Investigadores respaldados por EE. UU. utilizan inteligencia artificial para detectar debilidades en las cadenas de suministro de medicamentos

El Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. aprobó una investigación que utilizará inteligencia artificial para profundizar en las cadenas de suministro de drogas y detectar debilidades, incluida la influencia extranjera.

La investigación respaldada por el DHS se produce en medio de un intenso enfoque en los problemas de la cadena de suministro en el sector de la salud, una preocupación que ha aumentado tras las interrupciones del comercio mundial inducidas por la pandemia. El proyecto de investigación investigará en parte el alcance de la influencia extranjera en los suministros de drogas de EE. UU., incluso de China.

Cualquier dependencia excesiva de insumos extranjeros en las cadenas de suministro de medicamentos podría dejar a los EE. UU. expuestos a una grave escasez en caso de conflicto o catástrofe natural. La Casa Blanca ha señalado la posible interrupción de la cadena de suministro de productos farmacéuticos como un problema de seguridad nacional y ha dicho que estos medicamentos son esenciales para la salud y la prosperidad del país.

“El entorno de amenazas en constante cambio, tanto naturales como creados por el hombre, da lugar a numerosos desafíos imprevistos, como la cadena de suministro farmacéutica”, dijo Jennifer Foley, subdirectora de la dirección de ciencia y tecnología del DHS.

Quantifind Inc., una empresa que normalmente realiza evaluaciones de riesgo para instituciones financieras, hará el trabajo, investigando las cadenas de suministro para el Centro de Excelencia de Defensa de la Cadena de Suministro y Detección de Amenazas Transfronterizas, un centro de investigación respaldado por el gobierno conectado con la Universidad Texas A&M. .

La inmersión respaldada por el DHS en las cadenas de suministro de medicamentos examinará hasta qué punto el suministro de medicamentos podría ser susceptible de interrupción.

Ari Tuchman, director ejecutivo de Quantifind, dijo que el equipo tiene la intención de analizar si EE. UU. podría estar apoyándose demasiado en China y otros países como proveedores.

“Hay mucha influencia china incluso en las empresas que no creemos que sean chinas. Lo que estamos haciendo para el DHS es primero mapear cuál es realmente el alcance del riesgo”, dijo.

El país de origen de un medicamento terminado se puede determinar fácilmente, pero los materiales que lo componen, incluidos los llamados ingredientes farmacéuticos activos, o API, pueden ser más difíciles de rastrear. El nuevo estudio respaldado por el DHS intentará mapear las cadenas de suministro a varias capas de profundidad y potencialmente descubrir problemas previamente ocultos, dijo Tuchman.

El trabajo en el estudio ya ha comenzado. Una consulta de ejemplo mostró que un fabricante suizo de analgésicos tenía una subsidiaria en Indonesia y esa subsidiaria tenía un miembro de la junta con vínculos con una gran cantidad de empresas ficticias chinas, dijo Tuchman. El uso de IA puede ayudar a mapear esos enlaces a escala y buscar otros posibles riesgos, un primer paso para comprender las vulnerabilidades de EE.UU.

A los investigadores se les ha encomendado la tarea de investigar los riesgos ambientales, sociales y de gobernanza para las cadenas de suministro, además de observar sus geografías. El Sr. Tuchman dijo que AI puede, por ejemplo, escanear informes de los medios para ver la posible participación de un proveedor en abusos de derechos humanos.

Rosemary Gibson, asesora sénior del Centro Hastings, un grupo de expertos en bioética.


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romero gibson

Los expertos han debatido durante años la prudencia de buscar en el extranjero los medicamentos críticos que necesitan los estadounidenses, y algunos argumentan que la dependencia estadounidense de los medicamentos chinos representa una grave amenaza.

Más allá de las API, China es la fuente de muchos materiales de partida clave que se utilizan para fabricar medicamentos, dijo Rosemary Gibson, asesora principal del grupo de expertos en bioética del Centro Hastings y autora del libro «China Rx».

“La centralización de la cadena de suministro global en un solo país, sea el que sea, es un sistema perfectamente diseñado para fallas catastróficas”, dijo.

En 2019, la Sra. Gibson testificó ante la Comisión de Revisión Económica y de Seguridad de EE. UU. y China que la dependencia de China aumenta al nivel de riesgo de seguridad nacional.

Las cifras de la Administración de Drogas y Alimentos presentadas al Congreso en 2019 mostraron que la cantidad de instalaciones chinas que fabrican API se duplicó de 2010 a 2019, aunque la FDA dijo entonces que EE. UU. albergaba la mayor cantidad de instalaciones.

La industria farmacéutica ha rechazado las afirmaciones de que Estados Unidos depende demasiado de China. PhRMA, un grupo de la industria, señaló una investigación que mostró que la mayoría de las API fabricadas para medicamentos consumidos a nivel nacional, según el seguimiento del valor en dólares, se fabrican en los Estados Unidos. Solo el 6% de las API, medidas por valor en dólares, se fabrican en China, según mostraron las cifras de PhRMA.

El consultor Steven Lynn dice que la pandemia abrió los ojos de las personas a los problemas inherentes a las extensas cadenas de suministro de productos farmacéuticos.


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La Asociación de Medicamentos Accesibles, un grupo comercial que representa a los fabricantes de medicamentos genéricos, se negó a comentar sobre el estudio del DHS recientemente financiado, pero señaló un trabajo publicado recientemente por un investigador de la Universidad de Washington en St. Louis que mostró que EE. UU. ya tiene una capacidad ociosa de fabricación de medicamentos que podría utilizarse para fortalecer las cadenas de suministro.

Steven Lynn, exjefe de cumplimiento de Novartis AG

quien ahora trabaja como consultor, dijo que la pandemia ha abierto los ojos de las personas a los problemas inherentes a las cadenas de suministro farmacéuticas remotas.

“Es un problema de seguridad nacional”, dijo.

Resolver el problema no es fácil: los costos laborales pueden ser varias veces más bajos en China que en Europa o EE. UU., pero las empresas están tratando de determinar cómo diversificar sus cadenas de suministro, dijo Lynn.

La investigación de Quantifind no tiene como objetivo producir recetas de políticas para resolver estos problemas, sino brindarle al gobierno la información que necesita para estar mejor preparado, dijo Greg Pompelli, director del centro de investigación que trabaja en el proyecto.

“Todos vimos por la pandemia que había ese proveedor de segundo y tercer nivel donde todos pensaban: ‘No me preocupo por ellos, porque siempre han estado allí para entregar’”, dijo. “Ahora tenemos que prestar atención”.

Escriba a Richard Vanderford a [email protected]

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Fuente: WSJ