Iohan Gueorguiev, ‘Bike Wanderer’ of the Wilderness, muere a los 33 años

Un camión atraviesa una tormenta de nieve por un camino hecho de hielo. La carretera está tan al norte de Canadá que a las 10 pm el sol todavía ilumina el paisaje, que está vacío a excepción de algunos árboles que se aferran a las colinas cubiertas de nieve.

El camionero alcanza a una figura en bicicleta. Es un hombre joven con un abrigo hinchado y gafas protectoras. “¿De dónde vienes?” grita el camionero por la ventana.

“Ontario, pero me voy a Argentina”, dice el motociclista.

“¿En tu bicicleta?” pregunta el camionero.

“¡Sí!” responde el motociclista.

“Oh, hombre”, dice el camionero. “¡Te quiero!”

La escena comenzó el primero de los 72 videos publicados por ese motociclista, Iohan Gueorguiev, que relatan su viaje de seis años a Argentina a través de un océano helado, desiertos, cañones y bosques. Descubrió la gracia de los extraños y la compañía de los animales salvajes, la gloria de los paisajes remotos e indómitos y una audiencia de casi 100.000 suscriptores en YouTube.

El Sr. Gueorguiev (generalmente pronunciado gyor-ghee-ev) murió el 19 de agosto en Cranbrook, Columbia Británica, donde había estado usando la casa de unos amigos como base para viajar durante la pandemia. Tenía 33 años.

La causa fue un suicidio, dijo Matthew Bardeen, un amigo que ayudaba a supervisar los asuntos de Gueorguiev. Su muerte fue anunciada en sitios web de bicicletas a fines del mes pasado.

El Sr. Gueorguiev se hizo un nombre superando los desafíos lanzados a su cuerpo y espíritu. Fue una estrella en el mundo del “bikepacking”, viajes en bicicleta de larga distancia realizados fuera de las carreteras principales. Llamándose a sí mismo el Bike Wanderer, se destacó por su romanticismo beatnik sobre la carretera abierta, en contraste con la competitividad de muchos ciclistas y amantes del cambio.

Aunque los movimientos exactos de Gueorguiev podrían ser difíciles de precisar, parece claro que pasó desde abril de 2014 hasta marzo de 2020 en bicicleta desde el Círculo Polar Ártico canadiense hasta su antípoda sudamericana, las heladas montañas y valles de la Patagonia. No fue un camino recto. Gueorguiev ocasionalmente voló de regreso a Canadá para ganar dinero plantando árboles, dijo. Mientras andaba en bicicleta, se distraía con encuentros fortuitos y senderos excéntricos.

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“El mayor descubrimiento hasta ahora es cuántas personas están aquí y se están divirtiendo en el mejor momento de sus vidas”, dijo en un video que recopila los aspectos más destacados de su segundo año de viaje.

Grabó sus videos con una simple cámara GoPro cargada por un panel solar portátil. A veces, colocaba la cámara a distancia, haciendo que pareciera que viajaba con un director de fotografía. Ganó alrededor de $ 3,000 al mes a través del sitio web de financiación Patreon y recibió patrocinios de paquetes de bicicletas, lo que le permitió cambiar la bicicleta de turismo básica con la que comenzó por una con neumáticos gruesos diseñados para andar fuera de la carretera.

Por mucho que el Sr. Gueorguiev trató de presentar los obstáculos que encontró como parte de una gran aventura, sus videos mostraban verdaderas dificultades. Los vientos en contra en las llanuras desérticas lo obligaron a tomar descansos prolongados refugiado detrás de las rocas y hacer un campamento en un contenedor de transporte perdido, que a su vez se sacudía por poderosas ráfagas. Pasaría hasta 30 días sin ver a un compañero ciclista y, cuando no fuera posible andar en bicicleta, podría esperar dos días en la carretera para que lo recogieran como autostopista.

Un espíritu de generosidad lo ayudó a salir adelante. “¡Hola hermosa!” llamó a un gran oso que lo miraba fijamente. Cuando un camión cisterna que lo pasaba en la carretera levantó una tormenta de polvo, saludó alegremente en respuesta. Cuando se estaba quedando sin comida en un viaje particularmente arduo, sin embargo, alimentaba sándwiches de tortilla y mantequilla de maní a los perros callejeros.

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El Sr. Gueorguiev encontró asombro en la dureza del desierto. “Aquí hay nieve nueve meses del año y quería ver el Norte como realmente era”, dijo sobre su viaje invernal por el Ártico. Llamó a la remota Dempster Highway, en el extremo noroeste de Canadá, “un mundo de hielo azul y cielo blanco”.

“Su curiosidad lo llevó una y otra vez a la siguiente montaña”, dijo Joe Stiller, cuya compañía de equipos para ciclismo, BarYak, patrocinó al Sr. Gueorguiev.

Esa perspectiva atrajo seguidores.

“He vivido indirectamente a través de Iohan durante años”, comentó un lector debajo de un artículo sobre la muerte del Sr. Gueorguiev en bikepacking.com. Otro escribió: “Mi primer viaje en bicicleta me cambió a mí y a mi vida para siempre y tú fuiste parte integral de eso”. Logan Watts, el fundador del sitio web, dijo que recibió un tráfico récord el día en que se publicó el artículo.

Iohan Gueorguiev nació el 20 de enero de 1988 en Bulgaria. Se mudó a Canadá cuando tenía 15 años, dijo en su sitio web. A los 20 años estudió ingeniería durante unos dos años en la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario. Karlee Winter, una amiga suya de McMaster, dijo que sus padres lo habían enviado a vivir con un tío a Canadá en busca de mejores oportunidades.

Se disponía de poca información sobre sus antecedentes. El estilo de vida de Gueorguiev en el momento incluía hablar poco sobre su propio pasado, dijeron amigos y colegas.

Su ex compañero de habitación en McMaster, Matt Vukovic, dijo que la decisión de Gueorguiev de dejar la universidad se debió en parte a que recibió un patrocinio y un estipendio en 2015 de la compañía de bicicletas Blackburn.

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Con el inicio de la pandemia, el Sr. Gueorguiev se encontró atrapado en Canadá, incapaz de cruzar las fronteras debido a las restricciones de viaje. Sus videos se hicieron más cortos y dejó de aparecer en la pantalla como un narrador entusiasta de sus propias experiencias. Siguiendo la guía del distanciamiento social, evitó sus habituales estancias breves en las casas de nuevos amigos que había conocido en el camino. En su diario en línea, describió andar en bicicleta en el frío durante días y pasar las noches sin calefacción interior.

“Tenía grandes expectativas para el Farewell Canyon”, escribió sobre un área escénica en la Columbia Británica unos días antes de su muerte, “pero estaba muy vacío, sombrío y sin tráfico”.

En los últimos meses, Gueorguiev había hablado de sentirse presionado por no poder producir videos nuevos y emocionantes para sus clientes, dijo Bardeen. También sufría de insomnio. “Creo que podré dormir un poco cuando esté muerto”, escribió en una nota de suicidio, según Bardeen.

Stiller dijo que sabía por su propia experiencia viajando por terreno accidentado cuánto había dejado Gueorguiev fuera de sus videos alegres: noches tan frías que no podía dormir y ropa empapada por empujar su bicicleta por la nieve.

“Es por eso que obtuvo tantos seguidores”, dijo Stiller. “Rara vez, si es que alguna vez, retrató las situaciones peligrosas en las que se metió”.

Sheelagh McNeill contribuyó con la investigación.

Si tiene pensamientos suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 (TALK). Puede encontrar una lista de recursos adicionales en SpeakingOfSuicide.com/resources.