Iowa vence a Penn State, reclamando los diez grandes contendientes de playoffs

En un día que vio 103 puntos combinados en dos partidos de fútbol americano universitario a primera hora de la tarde, Iowa y Penn State se desviaron del guión del día.

La defensa de los Hawkeyes No. 3 lideró a la nación en los puntos de entrada al juego del sábado. Su oponente, el No. 4 Nittany Lions, rara vez ha renunciado a un puntaje de zona roja. Fue un choque de defensas frugal, uno que se esperaba que fuera de baja puntuación. Y terminó con Iowa derrotando a Penn State, 23-20, en el primer enfrentamiento de los Diez Grandes desde 1962 entre equipos clasificados entre los cinco primeros que no incluían Ohio State o Michigan.

Las implicaciones de los playoffs de la batalla entre los dos equipos invictos eran obvias. A lo largo de seis semanas de la temporada de fútbol americano universitario, el Big Ten, probablemente la conferencia más competitiva del país fuera de la Conferencia del Sureste, parece estar preparado para enviar al menos un equipo al Playoff de fútbol universitario. Y los Hawkeyes han superado dos de los obstáculos más difíciles en sus calendarios con victorias sobre Penn State y Iowa State, que estaba clasificado cuando perdió ante los Hawkeyes, 27-17, en la Semana 2.

Sin embargo, las esperanzas de playoffs de la conferencia parecían sombrías hace unas semanas, cuando Oregon venció a Ohio State, el perenne monstruo de los Big Ten que ha estado en los playoffs cuatro veces. Los Buckeyes no han perdido un juego desde entonces (derrotaron a Maryland, 66-17 el sábado), y los Diez Grandes presentaron cinco equipos entre los 11 primeros en la reciente encuesta de fútbol universitario Top 25 de Associated Press. La Conferencia de la Costa Atlántica, llevada a cabo por Clemson en los últimos años, parece estar fuera de la contienda de playoffs con los Tigres, sin clasificar por primera vez desde 2014, ya con dos derrotas en la temporada.

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Si Alabama, el mejor clasificado, y el No. 2, Georgia, permanecen invictos, los miembros de los Diez Grandes probablemente estarán en una pelea en la conferencia para ver qué equipo quedará para competir por uno de los cuatro puestos semifinales al final de la temporada. Es casi seguro que Iowa estará en esa conversación después de una valiente victoria el sábado en la que no lideró hasta el último cuarto.

Con menos de siete minutos para el final, el mariscal de campo Spencer Petras encontró al receptor Nico Ragaini, quien estaba abierto tras un pase de acción, para un touchdown de 44 yardas. Fue un error inoportuno de una defensa de Penn State típicamente sólida, que se había mantenido durante la mayor parte del juego. Los Nittany Lions tuvieron 11 tacleadas por derrotas, y mantuvieron a Iowa a 13 puntos durante tres cuartos.

“Eso fue algo que tuvimos en nuestro bolsillo trasero durante todo el juego”, dijo Petras después sobre el marcador de la ventaja. Agregó que el equipo estaba esperando para ejecutar la jugada durante un raro momento en el que la defensa de Penn State no bombardeó.

“Simplemente una gran llamada. Gran diseño de juego. Llegó en el momento adecuado. Ni un momento demasiado pronto ”, dijo.

Sin embargo, el punto de inflexión del juego fue en el segundo cuarto, cuando el mariscal de campo titular de Penn State, Sean Clifford, dejó el juego con una lesión no especificada, y Penn State no pudo mantener la ventaja que había construido (17-10 en la primera mitad). .

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En la jugada antes de su salida, Clifford recibió un golpe del apoyador de Iowa, Jack Campbell, mientras intentaba un tiro, un tiro incompleto en tercera oportunidad que llevó a un gol de campo para darle a Penn State una ventaja de 17-3. Completó 15 de 25 con 146 yardas, dos intercepciones y un touchdown por tierra.

El suplente de Clifford, Ta’Quan Roberson, perdió el balón en su primer saque del juego y casi fue interceptado en la siguiente jugada. Con los fanáticos presentes en el Kinnick Stadium rugiendo desde todos los rincones de las gradas, Penn State cometió tres penalizaciones consecutivas por salidas en falso, matando el drive en la yarda 6 y forzando una patada de despeje.

Penn State nunca encontró la zona de anotación con Roberson liderando su ofensiva, pero Iowa luchó para generar yardas durante todo el juego, apenas capitalizando cuatro pérdidas de balón de Penn State.

Las primeras cinco posesiones de Iowa incluyeron tres despejes, una intercepción y una oportunidad de gol para ir que terminó en una captura para una pérdida de nueve yardas.

Iowa había interceptado a Clifford en la primera posesión del juego de Penn State y recibió el balón en el 8 de los Nittany Lions, pero Penn State capturó a Spencer Petras en tercera y gol, forzando un gol de campo.

Penn State tuvo tres capturas y envolvió a Petras en un tercer y gol en el último cuarto.

El mejor impulso de Iowa de la primera mitad llegó a principios del segundo cuarto. Una interferencia de pase defensivo mantuvo vivo el drive, y un strike de 22 yardas de Petras a Ragaini ayudó a preparar una recepción de touchdown de 8 yardas para el receptor Charlie Jones.

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“Hemos tenido confianza en él incluso cuando hace un año estaba un poco accidentado”, dijo el entrenador de Iowa, Kirk Ferentz, sobre Petras. “Sé que el mundo exterior no lo compartió tanto. Pero podemos ver a los jugadores día a día, y los compañeros de equipo se ven. Saben lo comprometido que está. No es un chico de mente débil. Está en el camino correcto “.

Los Hawkeyes también usaron la posición de campo para su ventaja mientras su ofensiva luchaba. El pateador Tory Taylor cubrió a los Nittany Lions dentro de la línea de 20 yardas seis veces.

Posteriormente, Ferentz elogió la capacidad de su equipo para contribuir en la ofensiva, la defensa y los equipos especiales para la victoria.

“Especialmente en un juego como este, donde sabes que la competencia es tan buena como se va a poner, para que tengamos una oportunidad, seguro que ayuda cuando complementamos los tres”, dijo.

Penn State logró solo 287 yardas.

Las camisetas doradas y negras convergieron en el campo cuando el reloj del partido llegó a cero, consolidando la posición de los Hawkeyes en la cima del Big Ten West.

“Esa es una de esas cosas que te encanta ver. Siempre es muy divertido ”, dijo Petras. “Miras hacia atrás a los juegos más importantes en la historia de nuestro programa, y ​​la multitud usualmente está asaltando el campo. Así que eso fue dulce. Eso fue asombroso. Qué manera de celebrar esa victoria “.