Irán ataca a Estados Unidos en Irak: la respuesta de Trump podría significar guerra o paz


Los ataques con misiles del martes por la noche de Irán contra múltiples objetivos militares estadounidenses en Irak son la primera represalia tangible del país por el asesinato de Qassem Soleimani, un líder militar iraní clave. Una fuente de la Casa Blanca le dijo a Vox que no hubo víctimas estadounidenses, pero aún es posible que los iraquíes hayan muerto en el ataque.

La gran pregunta ahora, la pregunta realmente aterradora, es cómo responderá el presidente Donald Trump.

Los iraníes tienen envió señales claras, tanto a través de los ataques con misiles como a través de canales semioficiales y oficiales, esa es su gran respuesta. Si Trump elige una forma de represalia relativamente limitada y restringida, o incluso una respuesta no militar como simplemente enviar un tweet declarando la victoria, es posible que Irán no intensifique más las cosas.

Esta crisis desencadenada por el asesinato de Soleimani se convertiría en una escaramuza militar de corta duración en lugar de una guerra a gran escala. De hecho, el primer tweet de Trump después de los ataques sugiere que esta es la ruta que está siguiendo:

Pero esta no es necesariamente la última palabra (después de todo, dijo que planea hacer una declaración el miércoles por la mañana). Si Trump cambia de opinión y va en la otra dirección, ordenando algún tipo de represalia agresiva, como ataques aéreos contra objetivos dentro del territorio iraní, por ejemplo, es probable que la República Islámica sienta la necesidad de responder una vez más. Sean Hannity de Fox News, una de las personalidades de los medios que el presidente de EE. UU. Ve religiosamente, está pidiendo ataques contra las instalaciones petroleras y nucleares de Irán.

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Si eso sucede, bien podríamos estar en el camino hacia una guerra mucho más grande, el tipo de guerra que, si se trata de eso, podría empequeñecer incluso el alcance y el horror de la Guerra de Irak. La Guardia Revolucionaria de Irán ha prometido responder a otro ataque de los Estados Unidos con un ataque a la patria estadounidense.

El Congreso ha abandonado en gran medida su función de supervisión cuando se trata de la guerra y la paz. Eso significa que, en el sistema político estadounidense tal como funciona, una persona tiene la última palabra al respecto. Actualmente, esa persona es Donald Trump. Si esta crisis se intensifica depende en gran medida de su juicio profundamente cuestionable.

¿Por qué casi todo depende de la respuesta de Estados Unidos, es decir, de Trump?

Es posible que este no sea el final de la respuesta militar iraní. Sin embargo, las fuertes señales de Teherán enviadas el martes por la noche a través de varios canales se enmarcan como contingentes a otra respuesta estadounidense. Si nos atacas de nuevo, te golpearemos de nuevo, pero no de otra manera.

Esto sugiere que los iraníes no quieren una guerra más amplia. Eso tiene sentido: no les interesa pelear una guerra importante contra un poder militar muy superior como Estados Unidos.

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Pero tampoco es de interés estadounidense luchar en esa guerra. Como explica mi colega Alex Ward, una guerra entre Estados Unidos e Irán sería increíblemente fea y sangrienta. Las capacidades de Irán para defenderse, tanto en la región como a través de ataques terroristas en todo el mundo, superan con creces a las de Irak en 2003. Un número incalculable de soldados y civiles morirían por muy poco beneficio estratégico.

La esperanza es que Trump reconozca esto: que su deseo a menudo de evitar la participación de los Estados Unidos en las guerras de Medio Oriente entra en acción, y retrocede desde el borde de la misma manera que se alejó de las amenazas de atacar a Corea del Norte en 2017 ( e Irán en junio). Tal vez solo envíe algunos tweets declarando que su política es un éxito, y llámelo un día.

Su primer tweet ciertamente indica que este podría ser el resultado. Pero no es necesariamente en lo que se decidirá este presidente mercurial.

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Trump sentado en la Oficina Oval.

 

 

El presidente Trump habla a los periodistas durante una reunión con el primer ministro de Grecia en la Oficina Oval el 7 de enero de 2020.
Imágenes de Alex Wong / Getty

 

El pensamiento de la administración detrás del golpe a Soleimani fue, por lo que podemos decir, que golpear a Irán con fuerza disuadiría al país de nuevos ataques contra los intereses estadounidenses, esencialmente “disuasión por escalada”.

Sin embargo, el martes por la noche, Irán atacó abiertamente directamente en las bases estadounidenses por primera vez en la memoria reciente (por lo general, tiene fuerzas indirectas que realizan operaciones tan arriesgadas para agregar una capa de negación plausible). Según la lógica establecida por la administración y la de sus validadores en Capitol Hill y en los medios, esto podría requerir otra respuesta más grande de Estados Unidos.

Es probable que esto tenga el efecto opuesto al deseado: empujar a Irán a tomar represalias, encerrando a los dos países en un ciclo de escalada que podría hacer una guerra a gran escala que nadie quiere una realidad.

Y más fundamentalmente, Trump es un hombre errático e impulsivo. Ha demostrado poca capacidad para pensar estratégicamente sobre el conflicto, yendo con lo que parece persuasivo en el momento en lugar de algún tipo de estrategia bien pensada. El ataque contra Soleimani fue algo que decidió personalmente, una opción política extrema que, según los informes, el Pentágono confiaba bastante en que no tomaría.

Así que estamos en una bifurcación en el camino entre la desescalación y una guerra más amplia. Toda la lógica estratégica en el mundo sugiere que el movimiento inteligente sería viajar por el primer camino. Pero el ocupante impredecible de la Casa Blanca está al volante, y no hay una forma real de predecir en qué dirección irá. Los primeros signos son alentadores, pero aún no hemos salido del bosque.

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.