Irán ataca objetivos militares estadounidenses: ¿qué significa esto?

Irán ha tomado represalias.

Durante la noche del miércoles, hora local, Teherán disparó más de una docena de misiles contra dos objetivos militares estadounidenses dentro de Irak en respuesta al asesinato de Estados Unidos del comandante militar iraní Qassem Soleimani la semana pasada.

La muerte de Soleimani, una de las figuras más poderosas de Irán, fue extraordinariamente provocativa, e Irán había señalado que respondería.

Pero ahora que lo ha hecho, ¿qué viene después? Es imposible responder con cierto grado de certeza, particularmente dado el capricho del actual presidente estadounidense.

Presidente Trump tuiteó El martes por la noche que haría una declaración el miércoles por la mañana, pero no dijo mucho más que eso, aparte de señalar que “¡Todo está bien!” Y “hasta ahora todo bien”.

La reticencia de la administración Trump podría ser la señal más esperanzadora de que el conflicto entre Estados Unidos e Irán que se ha intensificado dramáticamente desde que el ataque contra Soleimani podría enfriarse pronto.

Para entender por qué, y lo que podrían significar las acciones de Irán, hablé con Ilan Goldenberg, un investigador principal y director del Programa de Seguridad de Medio Oriente en el Centro para un grupo de expertos de la Nueva Seguridad Estadounidense en Washington.

Nuestra conversación, editada por extensión y claridad, está a continuación.

Jen Kirby

Cuando hablamos por teléfono, dijiste que te sentías un poco más positivo de lo que estabas antes esta noche, así que supongo que es un buen lugar para comenzar: ¿por qué?

Ilan Goldenberg

Porque la Casa Blanca anunció que no habrá un discurso del presidente esta noche. Si el presidente hubiera salido a la televisión esta noche, habría sido por una razón y una sola: anunciar el ataque iraní a los Estados Unidos y una represalia estadounidense significativa.

El hecho de que no esté haciendo eso me indica al menos dos cosas. Una es que la administración está pensando en las cosas, así que eso es bueno, no solo saltaron de inmediato. Debido a que tenemos tiempo, podemos responder en nuestros propios términos, si necesitamos responder.

Y dos es que aún no sabemos cuál fue la evaluación exacta del daño de batalla y cuáles fueron los resultados del ataque. Pero si fueran realmente severos, creo que ya estaríamos viendo al presidente en la televisión esta noche. Entonces, para mí, significa que esto parece un ataque menos significativo de lo que podría haber sido de otra manera.

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Jen Kirby

Básicamente, no hay noticias son buenas noticias.

Ilan Goldenberg

Sí, absolutamente, ninguna noticia en forma de discurso presidencial es una buena noticia.

Jen Kirby

Desde la muerte de Soleimani, el mundo ha estado observando y esperando ver cómo podría responder Irán. ¿Cómo evalúa esta respuesta de Irán al ataque la semana pasada?

Ilan Goldenberg

Primero, es importante tener en cuenta que todavía no sabemos exactamente cuál fue la respuesta porque no conocemos los resultados, lo que significa el daño causado a estas bases en Irak. Las cosas aún no se han informado.

Esta tampoco es necesariamente la respuesta iraní completa. Esta podría ser la respuesta inmediata.

Mi sensación es que Irán necesitaba hacer algo rápidamente, algo simbólico, algo público dado lo público que fue el asesinato de Soleimani. Esos fueron algunos de los parámetros que estableció el líder supremo, al menos según los informes.

Pero Irán no quería desencadenar una guerra total. Este ataque iraní es audaz. Es importante. Es significativo Pero no llega a matar a un gran número de estadounidenses.

Luego, los iraníes, en su propia televisión estatal, dicen cosas como 30 estadounidenses fueron asesinados y que aviones iraníes están volando hacia territorio iraquí. Dicen todo tipo de locuras, lo cual es realmente para su propio público doméstico.

Entonces, la realidad es que Irán encontró una manera de, al menos por el momento, responder de manera relativamente proporcional. Ese es mi sentido.

Pero esta no será la única respuesta, en mi opinión. Creo que Irán buscará hacer otras cosas con el tiempo, tal vez no tan públicamente. Todavía creo que debemos preocuparnos por cosas como ataques cibernéticos, ataques terroristas, ataques contra embajadas estadounidenses, intentos de asesinato de funcionarios estadounidenses. Creo que todas esas cosas están completamente sobre la mesa por años potencialmente, francamente, en represalia.

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Jen Kirby

Mencionaste la audiencia doméstica. ¿Cuán importante fue para el régimen iraní señalarle que estaban respondiendo a la muerte de Soleimani?

Ilan Goldenberg

Importa.

Primero, esta respuesta nacionalista al asesinato de Soleimani. Por un lado, es muy popular en partes de Irán como el tipo que protegió a Irán del ISIS. También es muy impopular en partes del mundo árabe, especialmente por sus acciones en Siria.

Pero, como dije, es un momento nacional en Irán, y si usted es un gobierno autoritario, está tratando de canalizarlo hacia su apoyo. Y en segundo lugar, quieres mostrarle a la gente que eres fuerte y fuerte. Entonces Irán tuvo que hacer algo.

Jen Kirby

En ese punto, cuando Irán intenta dar una respuesta muy pública, ¿cree que estos ataques contra los objetivos militares de los EE. UU. Se calcularon estratégicamente para hacerlo, pero también evitar, tal vez, las bajas estadounidenses que tendrían más probabilidades de necesitar una contraataque de los EE. UU.?

Ilan Goldenberg

Mira, lanzar unos 12 misiles moderadamente precisos en una base masiva en medio del desierto es poco probable que mate a alguien. Pero no puedo decir que se volcaron a propósito para no matar estadounidenses.

Jen Kirby

¿Y qué hay de Irak en esta situación?

Ilan Goldenberg

Hay informes de bajas iraquíes.

Jen Kirby

Correcto. Pero en términos más generales, ¿qué significa este conflicto entre Estados Unidos e Irán para Irak? Parece que el país se verá cada vez más atrapado en esta escalada.

Ilan Goldenberg

Esta es la pesadilla total de Iraq. Estuve en Iraq el mes pasado, y tengo la sensación de que los iraquíes solo quieren recuperar su país. Están hartos de los iraníes. Están hartos de los estadounidenses. Solo quieren recuperar su país, y su peor pesadilla es ser el tablero de ajedrez en el que se juega el juego entre Estados Unidos e Irán. Ahora parece que aquí es donde podría estar yendo.

Jen Kirby

Ciertamente parece así. Obviamente, todavía estamos averiguando qué sucedió, pero ¿qué deberíamos estar esperando?

Ilan Goldenberg

Así que creo que hay dos cosas a tener en cuenta: en el lado estadounidense, el equipo de seguridad nacional del presidente tuvo una reunión en la Casa Blanca [Tuesday evening] E izquierda. ¿Van a cocinar más opciones? ¿Vamos a ver una respuesta estadounidense en los próximos días? ¿O vamos a ver un silencio tranquilo?

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Del lado iraní, la pregunta es: ¿qué es lo inmediato y a largo plazo? En el inmediato, ¿están hechos? ¿O tendremos otra ola como esta mañana? Creo que ya terminaron. Realmente espero que hayan terminado.

Creo que aún debemos estar atentos a otras cosas no atribuibles, que es donde vendrá la respuesta más dañina o significativa. Una vez más, el ciberterrorismo, los asesinatos: creo que esas cosas se están cocinando y pueden venir, pero simplemente no sabemos cuándo vendrán.

Y eso podría ser cuestión de semanas. Podría ser cuestión de meses, podría ser años. Incluso podría ser después de la presidencia de Donald Trump.

Jen Kirby

Entonces, a la pregunta que todos quieren saber: ¿Estamos en guerra? O, al menos, ¿estamos más cerca de la guerra de lo que estábamos después de las noticias iniciales de la muerte de Soleimani?

Ilan Goldenberg

Aún no lo sé con certeza. Estas son las cosas a tener en cuenta: en última instancia, depende de lo que nosotros, Estados Unidos, hagamos en respuesta, y de lo que Irán haga después.

Por el momento, no estamos en guerra. Estamos en una situación altamente escaladora. Estamos en una guerra de las sombras. No estamos en guerra. Y estar en guerra significaría tener que ir al Congreso y obtener la aprobación para eso.

Entonces no estamos en guerra. ¿Estamos un paso más cerca? Tal vez. En realidad no estoy seguro de que estemos un paso más cerca. Incluso podríamos estar un paso más lejos porque si este fuera el alcance de la represalia pública de Irán, al menos su represalia inicial, podría haber sido peor. Pero si es el comienzo de más represalias públicas, eso es diferente.

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.