Irán puede haber sobreestimado el apetito de Estados Unidos por revivir el acuerdo nuclear

El escritor es autor de ‘Ola negra: Irán, Arabia Saudita y la rivalidad de cuarenta años que desentrañó la cultura, la religión y la memoria colectiva en el Medio Oriente’

Las negociaciones para revivir el histórico acuerdo nuclear de Irán con Occidente en 2015 están de vuelta en la congelación. El fin de semana pasado, Teherán duplicó algunas de sus condiciones y las potencias europeas respondieron diciendo que habían llegado al límite de su flexibilidad.

Las conversaciones en Viena han oscilado sin cesar desde que se reanudaron las negociaciones en abril pasado bajo la presidencia de Joe Biden. Ha habido pausas y pesimismo, seguidas de predicciones de una conclusión cercana. Esta recesión se siente más definitiva: es posible que el acuerdo no se pueda revivir, aunque nadie lo declarará muerto. Ciertamente, la administración de Biden no volverá a comprometerse por completo hasta después de las elecciones intermedias de noviembre. El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, culpó directamente a Teherán: “Irán parece no estar dispuesto o no puede hacer lo necesario para llegar a un acuerdo”.

Es fácil concentrarse en la diplomacia, los niveles de enriquecimiento y las salvaguardias nucleares, todos los cuales son importantes. A medida que avanzan las negociaciones, Irán se acerca más a ser un estado nuclear umbral y la Agencia Internacional de Energía Atómica ha advertido que la brecha de información sobre las actividades del país está creciendo. Pero hay un impacto inmediato en la vida real en este resultado. Algunos en la región siguen cada giro y giro de las negociaciones como si sus vidas dependieran de ello, porque así es.

Siamak Namazi, el rehén iraní-estadounidense retenido por más tiempo en la historia, ha estado encarcelado en la notoria prisión de Evin en Teherán desde 2015 por cargos falsos. Junto con su anciano padre, Baquer, y otros dos rehenes iraníes-estadounidenses, Morad Tahbaz y Emad Shargi, Teherán está utilizando a Namazi como un peón en un esfuerzo por obtener más concesiones en las negociaciones con los EE. UU.

Cada paso adelante y atrás en estas conversaciones trae esperanza y desesperación a Namazi. A través de su abogado pro bono estadounidense, imploró a Biden que “se involucre y muestre la resolución necesaria para liberar a TODOS los rehenes estadounidenses aquí antes de que sea demasiado tarde”.

En el otro lado de la ecuación, hay una palpable sensación de alivio en algunas partes de Medio Oriente, particularmente en Líbano e Irak, donde muchos sufren la violencia de las milicias delegadas de Irán. Se habla incesantemente en Beirut y Bagdad sobre los miles de millones de dólares que se liberarían a Teherán si se levantaran las sanciones, y cuánto aumentaría eso tanto su poder duro como blando. Irán se ha visto afectado por la reacción violenta contra su influencia en Irak: los nuevos fondos ayudarían a apaciguar a los aliados descontentos. En Líbano, donde la economía ha estado en caída libre durante los últimos dos años, ha habido más críticas a Hezbolá por no satisfacer las necesidades básicas de sus seguidores.

Entonces, ¿qué sigue? Es posible que Irán todavía esté calculando que le conviene más prolongar el proceso. Pero se corre el riesgo de sobrestimar cuánto quiere la Casa Blanca el acuerdo. Cuando Biden asumió el cargo, Irán y sus socios regionales observaron con regocijo cómo nombraba a funcionarios clave que recordaban de la administración Obama, incluido el enviado especial para Irán, Rob Malley. La expectativa era una pronta reanudación y conclusión de las negociaciones.

Pero Teherán malinterpretó la dinámica cambiada de los viejos empleados de Obama que forman parte del personal de una nueva administración de Biden. Jake Sullivan, quien se convirtió en asesor de seguridad nacional, siempre adoptó una línea más dura con Irán, al igual que William Burns, ahora jefe de la CIA. Irán aumentó repetidamente sus demandas, y Washington ha descubierto su farol. Irán puede creer que la Casa Blanca está preocupada por las negociaciones fallidas, pero desde esta primavera he sentido cierta indiferencia en Washington sobre si se llega o no a un acuerdo. El Plan B consiste en una estrecha coordinación con los aliados regionales, incluido Israel, para garantizar una mejor contención de Teherán que en el pasado.

Aquellos que buscan entender el próximo paso de Irán harían bien en observar Irak, donde las reglas de la turbulencia política y las protestas callejeras casi llevan al país a una guerra civil. Esta fue efectivamente una batalla entre los leales a Irán y sus oponentes, incluido Moqtada al-Sadr, el destacado clérigo chiíta. Es posible que Al-Sadr y otros no estén sincronizando sus movimientos políticos de acuerdo con el estado de las conversaciones nucleares, pero inevitablemente buscarán sacar ventaja del atractivo menguante de Teherán.

Los opositores regionales de Irán a menudo se hacen ilusiones sobre cuán rápido disminuirá su influencia, con la esperanza de que sus milicias delegadas aflojen su control sobre las comunidades chiítas en el Líbano o Irak, e imaginando la eventual desaparición de la República Islámica.

Estarán esperando durante mucho tiempo. Pero el fracaso de las conversaciones nucleares al mismo tiempo que la posibilidad de una derrota rusa en Ucrania y un impulso moral para Occidente es un punto de inflexión interesante. La oportunidad es que esto profundice aún más la inquietud de Irán; el riesgo es que lo impulse a desplegar más fuerza.

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