Islas Salomón: ¿Por qué protesta la gente?

MELBOURNE, Australia – Las protestas sacudieron la capital de las Islas Salomón el jueves por segundo día consecutivo cuando los alborotadores se enfrentaron con la policía, incendiaron edificios, saquearon propiedades y exigieron la renuncia del primer ministro Manasseh Sogavare.

Los manifestantes fueron recibidos por la policía con gases lacrimógenos y balas de goma el miércoles después de que irrumpieron en el Parlamento nacional e incendiaron una estación de policía y edificios en Chinatown, según las autoridades. El jueves, más edificios en Chinatown se incendiaron, según los medios de comunicación locales.

Esto es lo que sabemos sobre las quejas de los manifestantes.

Muchos de los manifestantes viajaron desde la isla de Malaita a la isla de Guadalcanal, que alberga la capital de la nación, según funcionarios y reportes de noticias locales.

Los expertos dicen que el descontento ha hervido durante décadas entre las dos islas, principalmente por la percepción de una distribución desigual de los recursos y la falta de apoyo económico que ha convertido a Malaita en una de las provincias menos desarrolladas de la nación isleña.

También ha habido una insatisfacción persistente en Malaita por la decisión del gobierno central en 2019 de cambiar las lealtades diplomáticas a China desde Taiwán, una isla autónoma que China reclama como su territorio.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán acusó a Beijing de sobornar a los políticos de las Islas Salomón para que abandonaran Taipei en el período previo al 70 aniversario de la fundación de la República Popular China bajo el Partido Comunista.

Las Islas Salomón son un archipiélago formado por casi mil islas en el Pacífico, a unas 1.000 millas al noreste de Australia. La cadena de islas tiene una población de solo 650.000 habitantes, principalmente agricultores y pescadores.

Deberías leer:   Muertes reportadas después de que un camión militar golpeara a manifestantes en Myanmar

Malaita es la más poblada de las islas, con una población de 160.500 al año pasado. Densamente boscosa, montañosa y volcánica, se encuentra a 30 millas al noreste de Guadalcanal, la isla más grande, a través del Estrecho Indispensable.

La nación isleña se encontró en un tira y afloja geopolítico intensificado debido a la decisión de 2019, que asestó un golpe tanto a la posición global de Taipei como a la diplomacia regional de Washington.

Estados Unidos considera que las Islas Salomón y otras naciones del Pacífico son cruciales para evitar que China afirme su influencia en la región.

China ha estado invirtiendo fuertemente en el Pacífico, para alarma de los funcionarios estadounidenses. En 2019, una empresa china firmó un acuerdo para arrendar una de las islas, pero el acuerdo fue posteriormente declarado ilegal por el fiscal general de las Islas Salomón.

Algunos expertos trazan una línea recta entre la decisión de 2019 y los disturbios de esta semana.

Detrás de los disturbios había “bastante descontento por ese cambio”, dijo Sinclair Dinnen, profesor asociado del Departamento de Asuntos del Pacífico de la Universidad Nacional de Australia.

El primer ministro de Malaita, Daniel Suidani, ha criticado abiertamente esa decisión del primer ministro, y Malaita continúa manteniendo una relación y recibiendo apoyo de Taiwán, en contravención a la posición del gobierno central, dijo Mihai Sora, investigador en el Lowy Institute y ex diplomático australiano en las Islas Salomón.

Con Estados Unidos proporcionando ayuda extranjera directa a Malaita mientras China apoya al gobierno central, las fracturas existentes en la nación se han profundizado, dijo.

“La competencia geoestratégica no desencadena por sí misma disturbios”, dijo Sora, “pero son las acciones de estas grandes naciones que buscan simpatizar con los actores locales, favoreciendo a unos sobre otros para perseguir sus propios objetivos estratégicos sin detenerse a considerar lo que ya están profundas corrientes sociales y políticas subterráneas en el país, que tienen un efecto desestabilizador sobre la cohesión social “.

Deberías leer:   Su sesión informativa del lunes - The New York Times

Después de que cientos de personas salieron a las calles y prendieron fuego a un edificio cerca del Parlamento, el Sr. Sogavare anunció un toque de queda de tres días: desde las 7 pm del miércoles hasta las 7 am del viernes.

Acusó a los manifestantes de tener motivaciones políticas y dijo en un discurso en video: “Hoy nuestra nación fue testigo de otro evento triste y desafortunado destinado a derrocar a un gobierno elegido democráticamente”.

Deberías leer:   El silencio de China sobre Peng Shuai muestra los límites de la propaganda de Beijing

El Sr. Sogavare también prometió que las autoridades encontrarían a los organizadores de la protesta y los llevarían ante la justicia.

La embajada china en Honiara pidió a las autoridades que protejan a los residentes chinos, según un comunicado publicado en las redes sociales.

La embajada dijo que había “pedido a las Islas Salomón que tomaran todas las medidas necesarias para fortalecer la protección de las empresas y el personal chino”.

También aconsejó a los residentes chinos en “áreas de alto riesgo” que cerraran sus negocios y contrataran guardias de seguridad.

Sora, el exdiplomático australiano, dijo que en un país donde los disturbios civiles no son inusuales, parecía que la policía había respondido “con bastante habilidad”. Dijo que aún no había visto ningún indicio de que el gobierno no pudiera mantener el control.

El martes, antes de que comenzaran las protestas, pero cuando los malaitianos habían comenzado a converger en la capital, un grupo de miembros del Parlamento malaitano federal pidió al Sr. Suidani y a los líderes de la protesta que “se abstuvieran de incitar a los malaitianos a participar en actividades ilegales”.

También instaron a los parlamentarios de la oposición a “abstenerse de avivar las llamas de la violencia y la incitación”.

Pero para el jueves, 16 edificios estaban en llamas o habían sido quemados en Chinatown, según Nathan Ruser, investigador del Instituto Australiano de Política Estratégica. Llegó al número haciendo referencias cruzadas de videos y fotos en el terreno con mapas del área.

Los videos publicados en las redes sociales mostraban a grandes multitudes reunidas en Chinatown mientras columnas de humo salían de los edificios.

Otros individuos y grupos se aferraron a la protesta por varias razones, dijo el Dr. Dinnen.

Las maquinaciones de la oposición política para derrocar al gobierno y los alborotadores oportunistas contribuyeron al tamaño de las multitudes, dijo.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.