Israel anuncia entrada de cristianos de Gaza para celebrar Navidad

Jerusalén, Israel Permitirá que 500 miembros de la pequeña comunidad cristiana de la Franja de Gaza entren en Israel y Cisjordania para celebrar la Navidad, las autoridades informaron el miércoles.

Israel ha permitido en otras ocasiones a los residentes de Gaza entrar en territorio israelí para Navidad, aunque la práctica se suspendió el año pasado debido a la pandemia de coronavirus.

Las salidas de Gaza también han sido restringidas desde una guerra de 11 días en mayo entre Israel y el grupo terrorista Hamas, que gobierna el territorio. Sin embargo, en los últimos meses, Israel ha comenzado a aliviar las restricciones y ha emitido varios miles de permisos de trabajo para que los habitantes de Gaza trabajen dentro de Israel como parte de los esfuerzos egipcios para negociar un alto el fuego a largo plazo.

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COGAT, el organismo de defensa israelí responsable de los asuntos civiles palestinos, anunció permisos para que las personas visiten a familiares y lugares sagrados en Israel y Cisjordania. Agregó que aumentará el acceso de cristianos de Cisjordania a Jerusalén y permitirá que unos 200 cristianos de Gaza pasen por Israel a Jordania para viajar al extranjero.

Belén, reconocido por los cristianos como el lugar donde nació Cristo, se encuentra en Cisjordania. La ciudad depende en gran medida del turismo, pero las autoridades temen que haya pocos visitantes este año debido a los efectos persistentes de la pandemia.

Cerca de mil cristianos viven en Gaza, una pequeña fracción de los 2 millones de habitantes del territorio. La pequeña comunidad está formada principalmente por ortodoxos griegos y aproximadamente una cuarta parte son católicos.

Israel y Egipto han mantenido un bloqueo estricto en Gaza desde que el grupo extremista Hamas tomó el control del territorio en 2007. Los residentes necesitan permiso para salir del territorio.

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FUENTE: Con información de AP