Italia está desperdiciando la oportunidad de un debate adecuado sobre su futuro

El escritor es autor de ‘La economía política de la decadencia de Italia’

En los mercados financieros y entre los aliados de Italia en la UE, la caída del gobierno de Mario Draghi provocó una preocupación inmediata sobre la sostenibilidad del esfuerzo de reforma nacional. El panorama no es uniformemente sombrío, pero no obstante es inquietante.

Por un lado, el programa de reformas de Draghi probablemente guiará cualquier gobierno de coalición que surja de las elecciones del 25 de septiembre. El cumplimiento de estas reformas es la condición para que Italia continúe recibiendo los fondos de recuperación pospandemia de la UE y para cualquier uso de la nueva iniciativa de compra de bonos del Banco Central Europeo, conocida como el «instrumento de protección de transmisión», en apoyo de la deuda soberana italiana. .

Por otro lado, la mera lealtad a las reformas de Draghi puede ser insuficiente para remediar, incluso gradualmente, las debilidades institucionales más profundas de Italia. El sistema electoral es un ejemplo de ello. Únicamente entre las democracias occidentales, Italia ha aprobado cuatro reformas electorales radicales en las últimas dos décadas.

Tres eran abiertamente partidistas; dos fueron derribados por la corte constitucional; cada uno transfirió efectivamente el poder de seleccionar parlamentarios de los votantes a los líderes de los partidos. Esto redujo la responsabilidad política, perjudicó la calidad de la formulación de políticas, redujo la democracia interna de los partidos, alimentó la desconfianza y fortaleció la influencia de grupos de intereses especiales, que tienden a resistir precisamente aquellas reformas que más contribuirían a aumentar la productividad.

El programa de Draghi, aunque fue bienvenido, ignoró estos problemas. Escrito a toda prisa, apenas fue discutido por el parlamento o el país. Esto la privó de la credibilidad que sólo puede otorgar una genuina batalla de ideas. Además, algunas reformas se diluyeron debido a la discordia en su coalición multipartidista. Una reforma judicial promete reducir la duración patológicamente larga de los procedimientos judiciales, pero las reformas fiscales y de política de competencia parecen destinadas a ahorrar privilegios indefendibles.

¿Abrirá la campaña un debate adecuado sobre el futuro de Italia? Es probable que una coalición de derecha, dominada por los Hermanos de Italia de Giorgia Meloni, se enfrente al Partido Demócrata, aliado con grupos menos centristas o de izquierda. El Movimiento Cinco Estrellas, un fantasma de su antiguo yo antisistema, corre el riesgo de ser aniquilado.

Con “Dios, patria y familia” como credo, Meloni lidera un partido arraigado en el legado nacionalista y autoritario del fascismo. Denuncia “la Ilustración” y la “razón” en nombre de la “tradición”. Solo su atlantismo y euroescepticismo más maduro la distinguen de la Liga de Matteo Salvini, que se nutre, con diferencias geográficas, del mismo grupo de votantes vulnerables, descontentos o tradicionalistas de clase media y baja. Ambos carecen del barniz liberal de Forza Italia de Silvio Berlusconi, pero la demagogia los une a todos. Su guión es la protección cultural y económica, con poca preocupación por la viabilidad fiscal, la eficiencia o la equidad distributiva.

Además de vagas referencias a la desigualdad, la otra coalición esencialmente hace campaña sobre el programa de Draghi, afirmando que la derecha lo “traicionó” a él ya Italia. Pero no explica la razón de ser de sus reformas ni se distancia de sus defectos. Captó la marca de Draghi pero no sus ideas subyacentes, y se ató a una versión diluida de ellas que refleja los compromisos alcanzados en la coalición de unidad nacional.

Probablemente se ha perdido la oportunidad de un debate real que establezca opciones claras sobre el futuro de Italia. Es probable que la participación electoral disminuya aún más. Tampoco se discute seriamente la integración europea. La derecha amortigua su euroescepticismo, mirando las subvenciones de la UE y el escudo del BCE, y los centristas e izquierdistas simplemente proclaman su europeidad, proporcionando pocas propuestas detalladas.

Un siglo después de la marcha de Benito Mussolini sobre Roma, Italia podría tener su primera primera ministra. En una sociedad donde la brecha de género sigue siendo enorme, esto puede importar más que el posfascismo modernizado de Meloni. Los gobiernos no liberales de Budapest y Varsovia ganarían un aliado, pero es probable que su atlantismo contrarreste las presiones para cambiar la postura de Italia sobre Ucrania en una dirección favorable a Moscú.

En política interna, las perspectivas son más oscuras. Las desigualdades persistirán. Ni el estado de derecho ni la responsabilidad política se fortalecerán, lo que afianzará las debilidades institucionales de Italia.

Frente a una economía con unas pocas empresas grandes, cuya productividad es comparable a la de sus pares alemanas, y una masa de pequeñas empresas cuya productividad es mucho menor, la coalición de Meloni probablemente respondería a los problemas protegiendo aún más a estas últimas y subsidiando a sus amigos. Para un debate sobre las virtudes de la competencia, la distinción entre las presiones deseables del mercado y los excesos de la globalización, o el sistema de bienestar universal que debería acompañarla, Italia tendrá que esperar a otra elección.

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