J Balvin intenta reintroducirse en ‘Jose’

Si hay una figura de la música pop que ha perfeccionado el lenguaje de la afirmación cultural para sentirse bien, ese es J Balvin. Durante más de una década, la estrella colombiana de 36 años ha afirmado que tiene la misión de “cambiar la percepción de los latinos en la música”, utilizando su estética de arcoíris, texturas suaves de reggaetón y éxitos trap listos para la radio como munición.

Ha habido muchos hitos, incluidos “Mi Gente” y “I Like It”: sus colaboraciones aplastantes con Willy William y Beyoncé, y Bad Bunny y Cardi B. Ambas pistas se han convertido en puntos de inflamación para narrativas jejune sobre “boom”. Representación cultural latina: una historia que nivela las diferencias entre personas de distintas razas, idiomas y países, y sugiere que esta música es influyente solo cuando la corriente principal anglosajona presta atención.

Fue su actuación en Coachella 2019, cuando Balvin se convirtió en el primer artista de reguetón en tocar el escenario principal del festival. Están sus imágenes de dibujos animados, peinados con estampado de leopardo y portadas de álbumes floridas diseñadas por el artista japonés Takashi Murakami. Y están sus improvisaciones: “J Balvin, hombre”, “Leggo” y “¡Pandilla latina!” – frases distintivas que se han vuelto tan trilladas, que esencialmente están suplicando por la meme-ificación.

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“Jose”, su quinto álbum de estudio, llega en un momento en el que Balvin finalmente se ha establecido como una celebridad mundial. El registro considera lo que es posible cuando un ídolo del pop, especialmente uno de América Latina, ya no necesita demostrar su valía.

Entonces, permita que J Balvin se vuelva a presentar. “Jose”, el primer nombre de Balvin, es un gigante de 24 pistas que sigue la línea de otras listas de reproducción como álbumes, el tipo de proyecto destinado a dominar las plataformas de transmisión, como los recientes lanzamientos de gran tamaño de Kanye West y Drake. Pero el álbum lucha por innovar verdaderamente: “José” es un esfuerzo itinerante y desenfocado que ofrece un inventario impresionista de los sonidos que lo han establecido como una fuerza: pop-reguetón, trap y EDM.

La mayor parte del álbum (alrededor de 13 de sus temas) – como “Bebé Que Bien Te Ves”, “Lo Que Dios Quiera” y “Fantasías” – cae firmemente en la esfera del popetón cremoso y ultrapulido. Es una fórmula poco imaginativa, y una que Balvin ha dominado: mezcla un ritmo de dembow cadencioso, una melodía cubierta de caramelo y letras sobre la telenovela efusiva de un cortejo en la pista de baile o una fantasía sexual para obtener las máximas transmisiones. En otra parte, Balvin regresa al trap Top 40, otro estilo por el que es conocido: en “Billetes de 100”, con la estrella puertorriqueña Myke Towers, Balvin ofrece un recordatorio auto-mitológico de que realmente puede rapear. “In da Getto”, una pista de EDM preparada para el resort producida por Skrillex, elabora otro sonido que ha ayudado a catapultar a Balvin al estrellato internacional.

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Algunas canciones apuntan a la novedad. El abridor, “F40”, es una ráfaga segura de sí mismo de grandilocuencia reggaetón que cambia los tempos, disminuyendo a un irresistible y carnal arrastre. Y “Perra”, una colaboración con Tokischa, es una aventura audaz y con clasificación X en dembow, un sonido callejero nacido en los barrios de la República Dominicana que recientemente ha llamado la atención de la industria de la música latina en general, a pesar de su dominio desde hace mucho tiempo. música popular en el país caribeño.

Es solo en el último tercio de “José” que Balvin se arriesga: por lo que puede ser la primera vez en su carrera, se vuelve vulnerable y profundamente personal. “7 de Mayo”, llamado así por el cumpleaños de Balvin, es una crónica de su ascenso desde las calles de Medellín a la eminencia, con muestras habladas de su madre, Alba, y una entrega de premios en agradecimiento del antepasado del reguetón Daddy Yankee. “En un barrio en el medio de Medallo, nació este / Con sudor en mi frente / Callos en mis manos”, recuerda Balvin en español. Si bien la intimidad es nueva para Balvin, la canción sigue demasiado de cerca la fórmula de las historias de origen hip-hop (casi imitando el “4 de diciembre” de Jay-Z). Parece que Balvin se ve obligado a completar una tarea tediosa, en lugar de reflexionar seriamente sobre sus dificultades personales.

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“Querido Rio”, una suave balada de guitarra dedicada a su hijo recién nacido con ecos de “Tears in Heaven” de Eric Clapton, también fracasa. Su letra superficial y su entrega almibarada aterrizan con un sentimentalismo empalagoso: “No solo quiero ser tu padre / también quiero ser tu mejor amigo”, canta Balvin en español.

Para un artista que se pinta a sí mismo como pionero, “José” se siente extraordinariamente seguro. En este punto, Balvin tiene el poder de destruir las expectativas: las de su propia trayectoria profesional, su comunidad imaginada y los géneros en los que opera. En cambio, “José” colorea dentro de las líneas, salvaguardando el reinado de Balvin al deleitarse con lo familiar.

J Balvin
“José”
(Universal Music Latino)