Jack Coan y Notre Dame vencieron a su antiguo equipo, Wisconsin

El partido del sábado entre Notre Dame y Wisconsin tuvo un aire de suspenso antes de que los dos equipos salieran al campo. ¿El entrenador de Wisconsin, Paul Chryst, tomó la decisión correcta al quedarse con el mariscal de campo Graham Mertz sobre Jack Coan? ¿Cómo le iría a Coan, ahora mariscal de campo de Notre Dame, contra su ex equipo? ¿Agregaría este juego a Coan a una lista creciente de traspasos de mariscales de campo que elevan sus nuevos programas a su llegada?

Coan solo tenía tres cuartas partes para defender su caso. Pareció lesionarse la pierna luego de recibir una captura en el tercer cuarto, y luego de caminar con cautela fuera del campo, no regresó. El Fighting Irish, 12º clasificado, no lo extrañó mucho, derrotando al No. 18 Wisconsin, 41-13, con el tercer mariscal de campo Drew Pyne liderando la ofensiva en Soldier Field en Chicago.

La victoria fue la 106 de Brian Kelly como entrenador en jefe de Notre Dame, superando el récord del programa anterior de Knute Rockne.

Kelly dijo después del juego que Coan tenía una lesión en los tejidos blandos pero radiografías limpias, y que estaba optimista de que Coan regresaría la próxima semana contra Cincinnati.

Sin embargo, antes de dejar el juego, Coan mostró vislumbres de por qué Kelly confiaba en el mariscal de campo graduado para liderar el programa. Logró 158 yardas aéreas y un touchdown detrás de una línea ofensiva de Notre Dame que fue intimidada por el frente defensivo del enjambre de Wisconsin.

Coan anunció su decisión de trasladarse a Notre Dame en Enero después de comenzar 18 juegos en Wisconsin y guiar a los Badgers a un récord de 10-4 y una aparición en el Rose Bowl en 2019.

Sufrió una lesión en el pie derecho en octubre pasado, antes del inicio de la retrasada temporada 2020 de los Big Ten, y no apareció en un juego. Mertz, estudiante de segundo año de camiseta roja, que ocupó el lugar de Coan, sigue siendo el titular de Wisconsin.

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Pero el sábado Coan lució más sólido que Mertz, quien lanzó cuatro intercepciones, incluidas dos intercepciones consecutivas que fueron devueltas para touchdowns por los irlandeses en el último cuarto.

Coan es parte de una multitud de jugadores que aprovechan la regla de transferencia de graduados de la NCAA cada temporada, que permite a los jugadores que han obtenido su licenciatura transferirse a un programa de posgrado en otro lugar y jugar de inmediato, siempre que no hayan agotado su cinco años de elegibilidad.

A principios de este año, la NCAA facilitó a los jugadores de todos los deportes, incluso a aquellos que aún no se habían graduado, transferirse y jugar de inmediato. Una nueva regla, que fue aprobada por el Consejo de la División I de la NCAA en abril, permite una transferencia sin restricciones por jugador, lo que significa que las transferencias no tendrían que quedarse fuera una temporada o buscar elegibilidad inmediata a través de exenciones después de cambiar de escuela. El cambio de reglas ya provocó un éxodo masivo de jugadores de baloncesto masculino al portal de transferencias.

Los críticos de la nueva regla argumentan que permite a los jugadores alejarse de un equipo en lugar de intentar mejorar sus circunstancias actuales.

Barry Alvarez, ex entrenador de fútbol americano y director atlético de Wisconsin, dijo que puso la responsabilidad sobre los entrenadores en esas situaciones.

“¿Estoy a favor de la transferencia general, una transferencia abierta como esa? Eh ”, dijo Álvarez en una entrevista telefónica. Añadió: “Cuando era director deportivo, les dije a mis entrenadores: ‘Reclutan a los jugadores. Ves como son. Ves qué tipo de experiencia tienen, qué tipo de jugadores son. Y es tu responsabilidad construir una relación de que ellos quieren tocar para ti. Pero llega un momento en el que lo mejor para el joven es ir a otro lugar ‘”.

Álvarez dijo que pensaba que Coan manejó bien la situación con Wisconsin, y agregó que “funcionó positivamente” tanto para Coan como para los Badgers.

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En 2011, Russell Wilson, el mariscal de campo de los Seattle Seahawks, aprovechó la regla de transferencia de graduados cuando se cambió a Wisconsin desde el estado de Carolina del Norte. Un abridor de tres años en NC State, Wilson perdió su puesto de titular después de perderse la práctica de primavera del equipo para asistir al entrenamiento de primavera de los Rockies de Colorado (Colorado seleccionó a Wilson en la cuarta ronda en 2010).

“Russell es un excelente ejemplo”, dijo Álvarez, quien era el director atlético de los Badgers cuando Wilson se transfirió al programa. “Allí le dieron un ultimátum. Tenían un buen mariscal de campo joven y él tomó la decisión de venir aquí. Buena situación para nosotros. Bien por Russell “.

La transferencia de Wilson generó oportunidades para que mariscales de campo como Joe Burrow y Jalen Hurts tomaran caminos similares. Hurts perdió su puesto titular en Alabama ante Tua Tagovailoa y jugó para Oklahoma en su última temporada de elegibilidad. Burrow se transfirió al estado de Louisiana desde el estado de Ohio después de que Dwayne Haskins lo derrotara por el puesto titular en 2018.

Justin Fields, ahora el mariscal de campo de los Chicago Bears, se transfirió fuera de Georgia en 2019 después de sentarse detrás de Jake Fromm durante un año. Fields, un estudiante de primer año de camiseta roja en el momento de su partida de Georgia, no se benefició de las reglas de transferencia de graduados, pero la NCAA otorgó a Fields la elegibilidad inmediata a través de una exención por dificultades.

Burrow, Hurts y Fields mostraron el potencial de las transferencias para tener un impacto profundo en un programa después de buscar una mejor oportunidad: los tres llevaron a sus nuevos equipos a la eliminatoria de fútbol americano universitario. El equipo LSU de Burrow 2019 quedó invicto en su camino hacia un título nacional.

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¿Podría ser Coan el próximo en la fila?

Tiene a Notre Dame con un inicio de 4-0 después de la victoria del sábado sobre los Badgers. En lo que va de la temporada, ha lanzado nueve touchdowns con dos intercepciones. En su primera apertura para los irlandeses, lanzó para más de 300 yardas con cuatro touchdowns contra Florida State cuando Notre Dame evitó una remontada de Seminole.

En el juego del sábado, a pesar de la presión de una defensiva de Wisconsin feliz que a veces lo obligaba a realizar lanzamientos errantes, Coan hizo lo que había hecho bien en los primeros tres juegos del equipo: limitó las pérdidas de balón y no tuvo miedo de lanzar tiros en el campo.

Coan tuvo la mejor jugada de la primera mitad cuando dejó caer la pelota directamente a las manos del receptor Kevin Austin Jr. en una pelota profunda por la línea lateral izquierda, que fue buena para un touchdown de 36 yardas.

Austin también atrapó un pase de touchdown de 16 yardas de Pyne en el último cuarto, y Chris Tyree devolvió una patada de salida de 96 yardas para una anotación de Notre Dame.

Notre Dame ha estado en dos partidos de Playoffs de fútbol americano universitario, apareciendo muy superado en ambos: una derrota por 30-3 ante Clemson en 2018 y una derrota por 31-14 ante Alabama en enero. La capacidad de Coan para impulsar su nuevo programa más allá de sus problemas de postemporada anteriores está por verse, pero los irlandeses parecen al menos estar en camino de lograrlo.

“Todo el mundo está tratando de vincular a los equipos desde el principio, como, de acuerdo, ‘¿Quiénes son?'”, Dijo Kelly. “Todavía estamos tratando de entendernos. Pero todos ya nos han descubierto quiénes éramos. Solo sé que es un grupo resistente que cree que van a ganar “.