James Bond salvó al mundo, pero ¿podrá rescatar los cines del Reino Unido?

LONDRES – Para cuando la película número 25 de James Bond, “No Time to Die”, se estrenó ante una audiencia de estrellas, miembros de la familia real y trabajadores clave aquí la semana pasada, parecía tener todo el peso de la industria cinematográfica británica en sus hombros.

La industria ha soportado 18 meses de cierres intermitentes mientras intenta desesperadamente evitar quedarse sin efectivo, ya que los estudios de Hollywood retrasaron los posibles éxitos de taquilla debido a las restricciones del coronavirus en el extranjero y enviaron películas a las plataformas de transmisión, a veces sin pasar por alto un estreno en cines por completo.

Las expectativas y esperanzas de “No Time to Die”, por lo tanto, eran altas: las dos películas anteriores de Bond de Daniel Craig, “Skyfall” y “Spectre”, son la segunda y tercera películas más taquilleras en la taquilla británica, y la franquicia es un elemento querido, aunque a veces lamentado, en la vida cultural británica.

“Veremos a Bond como un momento decisivo para la industria”, dijo Tim Richards, fundador y director ejecutivo de Vue, la tercera cadena de cines más grande de Gran Bretaña.

Pero con la presión de los servicios de transmisión y el costo financiero de la pandemia aún en juego, queda por ver en qué dirección tomará este momento decisivo para la industria cinematográfica británica a largo plazo.

Después de un lanzamiento retrasado tres veces, “No Time to Die” ha logrado que la gente regrese a los cines. Durante el primer fin de semana, de jueves a domingo, ganó £ 26 millones, o $ 35 millones, en taquilla, no solo rompiendo récords de pandemia, sino también superando los primeros fines de semana de las dos películas anteriores de Bond. Esto lo coloca entre los cinco primeros fines de semana de estreno de películas en Gran Bretaña, según datos del British Film Institute.

En todo el país, las salas de cine hicieron un espectáculo de la película de 163 minutos y un presupuesto de 250 millones de dólares. Algunas grandes cadenas de cines de Londres programaron docenas de proyecciones al día, y otras ofrecieron música en vivo para entretener a los espectadores mientras esperaban. Hubo fiestas nocturnas de apertura, que alentaron a los espectadores a vestirse con corbata negra para cócteles y canapés a £ 50, o $ 68, por persona.

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Jack Piggott, de 31 años, fue uno de los primeros en ver la película en la proyección de las 0:07 am en el Curzon en Mayfair, parte de una pequeña cadena de salas de cine, que por primera vez estaba organizando estrenos de medianoche. Bond no solo es un momento importante en el cine británico, sino que también es la última salida de Craig como espía y “es mejor que lo hagas todo”, dijo el jueves mientras esperaba que comenzara la película.

A pesar de la hora tardía, el atractivo de Bond atrajo a transeúntes como Canset Klasmeyer, quien tomó la decisión improvisada de ver la película a pesar de que tenía boletos reservados para el lunes. “Es un gran evento”, dijo.

Incluso a medida que aumentan las ventas de boletos, existen muchos desafíos, y Richards no espera que Vue regrese a donde estaba en 2019 hasta finales de 2023.

En toda la industria, los teatros británicos tendrán que encontrar formas de recuperarse del golpe financiero de los últimos 18 meses, en los que asumieron una gran cantidad de deudas o solicitaron efectivo a los accionistas. Todavía no está claro en qué medida la pandemia podría cambiar permanentemente los comportamientos de los consumidores, ya que las personas reconsideran qué tipo de experiencias de ocio quieren tener fuera de sus hogares.

Y lo que es más importante, la influencia de la transmisión ha cambiado fundamentalmente la industria, ya que los estudios hacen que las películas de gran presupuesto estén disponibles antes a través de servicios a pedido. Durante años, las salas de cine disfrutaron de un período de exclusividad de proyección que duró aproximadamente tres meses. Eso se ha reducido a la mitad por las negociaciones recientes a medida que aumentan los servicios de transmisión.

En los dos años previos a la pandemia, los cines británicos estaban experimentando sus mejores años desde principios de la década de 1970, gracias a un flujo de películas de gran presupuesto, así como a importantes inversiones en asientos reclinables y sistemas de sonido de alta tecnología. Paradas en seco por los bloqueos, las empresas intentaron contener la salida de efectivo dando licencia a los miembros del personal y aplazando los pagos de la renta.

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A fines de agosto de 2020, durante un intervalo en el encierro de Gran Bretaña, se estrenó en los cines “Tenet” de Christopher Nolan. Fue solo un fugaz momento de esperanza. No mucho después de eso, a medida que se endurecían las restricciones, S&P Global rebajó las calificaciones crediticias de Vue y Cineworld, la cadena de cines más grande de Gran Bretaña, que también es propietaria de Regal Cinemas en los Estados Unidos, y les dio una perspectiva negativa. Y la pandemia se prolongó.

Ha sido un momento doloroso para todos, incluidos los cines independientes como Peckhamplex, una institución del sureste de Londres que vende entradas por solo £ 5. Usó casi todo el apoyo del gobierno que se ofrecía, incluidos permisos, remisiones fiscales y una subvención para cines independientes, según John Reiss, presidente de Peckhamplex.

Pero para mantenerse a flote, la sala de cine también gastó dinero que se había reservado minuciosamente durante más de una década para renovaciones importantes, y podría tomar otro año para que la sala de cine vuelva a las ventas prepandémicas, dijo Reiss.

Bond ha dado un impulso significativo a la industria: en un fin de semana eclipsó las ganancias totales de taquilla de la película anteriormente más taquillera de la pandemia, “Peter Rabbit 2: The Runaway”, pero “No Time to Die” sigue siendo una película. Es muy poco probable que las calificaciones crediticias y las perspectivas de la industria del teatro cambien en función del gran éxito de cualquier estreno de una película en particular, dijo Abigail Klimovich, analista de crédito de S&P Global. Todavía hay un camino incierto hacia la recuperación de las ganancias de las salas de cine, dijo.

Entre los obstáculos se encuentra el virus en sí, que es especialmente preocupante a medida que los días se vuelven más fríos y es más difícil mantenerse físicamente distante. Gran Bretaña tiene una alta tasa de vacunación, pero el número de casos diarios es de más de 30.000 en promedio. Al mismo tiempo, se espera que muchos hogares enfrenten una restricción en sus ingresos debido a los altos precios de la energía, el aumento de la inflación y los recortes en las prestaciones y otras ayudas a la renta.

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Para Philip Knatchbull, director ejecutivo de Curzon, el cambio en la industria no podría llegar lo suficientemente pronto. “Existe una amenaza existencial para el cine en general, tal como lo conocemos”, dijo.

Por un lado, el cine independiente ha sido expulsado durante mucho tiempo de muchas salas de cine grandes que tenían que hacer espacio para los estrenos prolongados de películas de gran presupuesto, dijo Knatchbull.

Curzon tiene un modelo diferente, en el que 14 lujosas salas de cine son solo una de las tres ramas del negocio. También es un distribuidor de películas, que lanza un catálogo de películas predominantemente independientes y en idiomas extranjeros, incluida “Parasite” de Bong Joon Ho, en Gran Bretaña. Y durante la última década, ha adoptado la transmisión con su propio servicio a pedido.

Pronto Knatchbull espera ofrecer películas en el servicio a pedido de Curzon de otros distribuidores como Sony, Paramount y Universal.

En medio de toda esta agitación, Richards de Vue suena relativamente relajado. El antiguo período de exclusividad era “prehistórico”, dijo, y agregó que espera que la nueva ventana de lanzamiento de 45 días anime a los servicios de transmisión a lanzar más de sus películas en los cines.

“Sé que es un cliché, pero creo que estamos a punto de entrar en una segunda edad de oro del cine”, dijo. Varios factores se están fusionando aquí: la audiencia ha regresado, hay una lista prometedora de películas nuevas y retrasadas que se lanzarán durante el próximo año y tener una ventana de lanzamiento exclusiva, aunque más corta, funciona, dijo Richards.

Knatchbull, hablando desde la posición más disruptiva de Curzon en la industria, también parece optimista. “Durante la pandemia, todos los cambios que anticipé que ocurrirían quizás durante un período de cinco años simplemente se aceleraron”, dijo.

Ahora, dijo, hay “mucha experimentación, mucho dolor, mucha ira, muchas oportunidades de diferentes partes de la industria cinematográfica”.