James Mattis testifica en el juicio por fraude de Elizabeth Holmes-Theranos

El exsecretario de Defensa de Estados Unidos, James Mattis, el 3 de septiembre de 2019 en la ciudad de Nueva York.

Steven Ferdman | imágenes falsas


SAN JOSÉ, CALIF – El exsecretario general de Defensa de Estados Unidos, James Mattis, testificó el miércoles que, como miembro de la junta directiva de Theranos, estaba “francamente asombrado” de lo que era posible al principio, pero luego se desilusionó con la empresa.

“Estábamos poniendo nuestra reputación en riesgo, y el riesgo de reputación es algo a lo que presto mucha atención dada mi experiencia”, dijo Mattis en el estrado durante el juicio de la ex directora ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes.


Mattis, un general retirado de cuatro estrellas, formó parte de la junta directiva de Theranos desde 2013 hasta diciembre de 2016, y fue el primer testigo de alto perfil desde que comenzó el juicio el mes pasado. El jurado escuchó con atención su testimonio, que duró tres horas.

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“Mirando hacia atrás, ahora estoy decepcionado por el nivel de transparencia de la Sra. Holmes”, dijo Mattis, y agregó que “nos estaban privando de cuestiones fundamentales”.

Mattis fue el séptimo testigo al que el gobierno llamó para testificar en el caso. Holmes está luchando contra 12 cargos de fraude electrónico y conspiración en relación con pacientes e inversores engañosos. Ella se ha declarado inocente.

‘Yo no era una persona médica’

Mattis relató que conoció a Holmes después de un evento en San Francisco donde ella le pinchó el dedo para demostrar su tecnología de análisis de sangre.

Dijo que su primera impresión del CEO fue “aguda, articulada, comprometida”, pero al principio dudaba en aceptar la invitación de Holmes para unirse a la junta.

“Le pregunté ‘por qué’, no era médico”, dijo Mattis. Recordó que Holmes le dijo que lo quería en la junta “para ayudarla a construir una cultura corporativa a partir de la construcción de equipos de élite, cómo lograr que las personas se comprometan, se trataba de la administración, del personal”.

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Mattis finalmente accedió a unirse, testificando que fue a una librería “y compró dos libros y dos folletos para educarme sobre ser un miembro de la junta”. Mattis reveló que invirtió $ 85,000 en Theranos y le pagaron $ 150,000 para formar parte de su junta.

“¿Fue una inversión significativa para ti?” John Bostic, preguntó un fiscal federal adjunto.

“Para alguien que ha estado en el gobierno durante 40 años, sí”, dijo Mattis.

Otras figuras gubernamentales de alto perfil en la junta incluyeron a los ex secretarios de Estado Henry Kissinger y George Shultz.

Durante el interrogatorio, los abogados defensores señalaron un correo electrónico de febrero de 2015 en el que Holmes le escribió a Mattis diciéndole que ella y Ramesh Balwani, su principal ejecutivo y durante un tiempo su pareja romántica, querían que les pagaran en opciones sobre acciones en lugar de un salario.

“En ese momento pensé que ella tenía una fuerte fe en su empresa”, dijo Mattis.

Los abogados de Holmes también señalaron que los miembros de la junta eran lo suficientemente sofisticados y conocedores como para expresar sus opiniones y hacer preguntas si tenían inquietudes. Mattis estuvo de acuerdo.

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Los abogados defensores también discutieron la eventual necesidad de Holmes de un equipo de seguridad. “¿Pensaste que era necesario brindarle ese tipo de seguridad?” Preguntó Kevin Downey, un abogado defensor de Holmes.

“La secretaria Shultz me llamó con la preocupación de que su perfil público fuera a ser un peligro para ella”, recordó Mattis. Mattis presentó a Holmes a su guardaespaldas jefe de toda la vida.

“Me remití a ella, pensé que tenía buen juicio y la secretaria Shultz probablemente sabía más sobre el mundo civil y cuáles eran las amenazas para las personas que terminan en la portada de una revista”, dijo Mattis.