Japón critica la respuesta de EE. UU. Después de que Omicron se propaga cerca de las bases estadounidenses

TOKIO — Un aumento en las infecciones por Covid-19 alrededor de las bases militares estadounidenses en Japón está generando tensión entre Tokio y Washington después de que una laguna en las reglas de entrada para los soldados estadounidenses aceleró la propagación de la variante Omicron.

El ministro de Relaciones Exteriores, Yoshimasa Hayashi, pidió el jueves en Japón al secretario de Estado, Antony Blinken, que los miembros del servicio estadounidense estén restringidos a sus bases, y las regiones alrededor de las bases pidieron medidas de emergencia para evitar la propagación del Covid-19.


El primer ministro Fumio Kishida también expresó su descontento con la respuesta de Estados Unidos y dijo que ordenó a su ministro de Relaciones Exteriores que exigiera medidas más estrictas en una reunión entre Estados Unidos y Japón programada para el viernes.

Japón esperaba mantener a raya a Omicron con una prohibición casi total de la entrada de extranjeros al país. Pero la variante altamente infecciosa se las arregló para hacer autostop de todos modos, incluso a través de las tropas estadounidenses, a quienes, según un tratado de seguridad, se les permite viajar directamente dentro y fuera de las bases estadounidenses en Japón en aviones militares. Estas tropas no se someten a los controles de inmigración que los extranjeros suelen recibir a su llegada.

Los científicos están utilizando la automatización, el análisis en tiempo real y la combinación de datos de todo el mundo para identificar y comprender rápidamente las nuevas variantes del coronavirus antes de que la próxima se propague ampliamente. Ilustración de la foto: Sharon Shi

Luego, las tropas interactuaron con los lugareños japoneses, incluidos los trabajadores de las bases. El jueves, la prefectura sureña de Okinawa, donde tiene su base la mayoría de las fuerzas armadas estadounidenses en Japón, informó 981 casos, el mayor número de casos en el país.


Las fuerzas estadounidenses de Japón hicieron que las máscaras fueran obligatorias para todo el personal en áreas públicas dentro y fuera de la base y reportaron un total de 1.784 infecciones actuales entre personas en instalaciones militares. Alrededor de 50.000 miembros del servicio de EE. UU. Tienen su base en Japón, el mayor despliegue militar permanente de EE. UU. En el extranjero.

Japón tuvo solo unos pocos cientos de casos de infección por Covid-19 cada día en todo el país desde octubre hasta fines del año pasado, pero el total ahora está aumentando rápidamente.

“Una de las principales causas de la propagación de la variante Omicron son las infecciones que provienen de las bases militares de Estados Unidos”, dijo el gobernador de Okinawa, Denny Tamaki, esta semana.

Tamaki pidió el jueves restricciones de emergencia en negocios como bares y restaurantes, incluidos los que se encuentran alrededor de las bases, para evitar la propagación del virus. “Es posible que debamos tomar medidas aún más enérgicas”, dijo.

El gobernador de Okinawa, Denny Tamaki, pidió restricciones de emergencia en negocios como bares y restaurantes, incluidos los que se encuentran alrededor de las bases estadounidenses, para evitar la propagación del virus.


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/Associated Press

Aunque los militares estadounidenses y japoneses trabajan en estrecha colaboración y han intensificado la cooperación frente a una amenaza de China, las tensiones relacionadas con el crimen, el ruido y otros problemas relacionados con las bases han complicado durante mucho tiempo la relación, particularmente en Okinawa. Tamaki ha pedido una reducción en la presencia de Estados Unidos y se opone a un plan para reemplazar una estación aérea de la Marina en una parte urbana de Okinawa por una nueva base en una parte más rural de la isla.

El Departamento de Estado no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la respuesta de Blinken al llamado de Japón para que el personal militar estadounidense se limite a sus bases.

Tamaki ha criticado las limitadas precauciones tomadas por el ejército de EE. UU. Para evitar la propagación de la infección, particularmente durante el Día de Acción de Gracias y los períodos de vacaciones de fin de año, cuando algunos miembros del servicio con base en Japón visitaron los EE. UU. Y regresaron.

A fines de diciembre, el Sr. Hayashi, el ministro de Relaciones Exteriores, se quejó ante el comandante de las Fuerzas de EE. UU. En Japón, el teniente general Ricky Rupp, de que el ejército de EE. UU. No requería pruebas negativas del personal antes de viajar a Japón. El ejército estadounidense en Corea del Sur introdujo el requisito de una prueba negativa antes de viajar al país a principios de 2021.

USFJ ha reforzado gradualmente las precauciones y ahora requiere que el personal dé negativo antes de viajar a Japón y nuevamente a su llegada, de acuerdo con los controles fronterizos japoneses para los locales. Los miembros del ejército estadounidense y sus familias también deben permanecer en cuarentena durante 14 días a su llegada y dar negativo antes de que finalice el período.

“Las medidas de mitigación que hemos instituido en todo el USFJ están destinadas a proteger la preparación de nuestra fuerza, el bienestar de nuestras familias y la salud de los ciudadanos de Japón”, dijo el jueves el Ejército de Estados Unidos en Japón tras su decisión de endurecer los requisitos sobre el uso de máscaras.

El mayor grupo de infección en las bases estadounidenses en Japón hasta el jueves fue un grupo de 529 casos en una base aérea de la Marina en la ciudad occidental de Iwakuni. La prefectura de Yamaguchi, donde se encuentra Iwakuni, así como la vecina Hiroshima solicitaron al gobierno central restricciones de emergencia en el horario comercial.

Hayashi y Blinken están programados para sostener conversaciones el viernes por la mañana, hora de Japón, junto con los ministros de defensa de los dos países para discutir la profundización de los lazos de seguridad. Kishida, el primer ministro japonés, dijo que también sería una ocasión para transmitir preocupación a Estados Unidos por la propagación de infecciones.

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Fuente: WSJ