Jayson Tatum salva la temporada de los Boston Celtics con 46 puntos

Hubo un tiempo en que la temporada de los Boston Celtics parecía estar en peligro de convertirse en un montón de polvo fino. Tenían un récord perdedor a fines de enero. Estaban peleando a través de una serie de heridas. Hubo dudas sobre si Jayson Tatum podría coexistir con Jaylen Brown: ¿era hora de que el equipo considerara cambiar a Brown? — junto con las inevitables críticas a Ime Udoka en su primera temporada como entrenador.

Es una historia familiar en esta etapa tardía de la temporada, pero vale la pena reiterarla, especialmente ahora. ¿Por qué? Porque el viernes por la noche, luego de una crisis al final del juego a principios de semana, los Celtics enfrentaban la eliminación en Milwaukee. Fuera de su capullo, mientras se preparaban para el Juego 6, las preguntas se arremolinaban: ¿Habían desperdiciado su oportunidad? ¿Podrían de alguna manera encontrar la determinación de extender su serie de semifinales de la Conferencia Este con los Bucks?


Sin embargo, los Celtics parecen abrazar la adversidad. Quizás están condicionados para jugar lo mejor posible cuando todos los demás piensan que están acabados, un castillo de arena a punto de ser arrastrado al mar. ¿Abajo? ¿Afuera? Aparentemente, su castillo de arena está reforzado con vigas de acero, y así lo demostraron con su victoria por 108-95.

“Este fue un gran momento para todos nosotros”, dijo Tatum minutos después de montar una de las mejores actuaciones individuales de la postemporada de la NBA. “Creo que mostramos mucha dureza y crecimiento”.

Deberías leer:   Sports in Norway, Like Skiing and Bobsledding, Face Threat From Warming Arctic

No hubo dudas al respecto después de que Tatum terminara con 46 puntos y 9 rebotes para ayudar a igualar la serie a tres juegos cada uno. En el proceso, de alguna manera eclipsó a Giannis Antetokounmpo, quien intentó arrastrar a los Bucks hasta la línea de meta con 44 puntos, 20 rebotes y 6 asistencias. Fue una serie que mereció un séptimo juego, y los Celtics cumplieron. El séptimo juego es el domingo por la tarde en Boston.


“Creo en todos en ese vestuario”, dijo Tatum. “Tenemos lo que se necesita”.

El Miami Heat, que el jueves eliminó a los Philadelphia 76ers de la postemporada, espera al ganador de la final de la Conferencia Este, con el partido inaugural de esa serie fijado para el martes. El Heat debe haber estado encantado de ver a los Celtics extender su serie con los Bucks: ahora esos equipos tienen tiempo para golpearse unos a otros un poco más.

“Tienes dos gigantes en marcha”, dijo Marcus Smart de los Celtics. “Nos estamos golpeando unos a otros”.

Los Celtics están agradecidos de estar en esta posición luego de colapsar en el último cuarto del Juego 5 el miércoles. Ese juego podría haberlos perseguido después de que desperdiciaron una ventaja de 14 puntos. Smart, en particular, estaba furioso consigo mismo por cometer un par de errores al final del juego. Recordó haber ido directamente a las instalaciones de práctica del equipo después del juego y luego haber estado dando vueltas y vueltas durante dos noches sin dormir antes del Juego 6.

Deberías leer:   ¿Quién arbitra a los árbitros de la NBA? En la televisión, Steve Javier lo hace.

“Siento que decepcioné a mi equipo”, dijo.

La buena noticia, dijo Udoka, fue que los Celtics habían jugado bien en el Juego 5, hasta que dejaron de jugar bien. Los componentes ganadores estaban allí. Y volvieron a exhibirse en el Juego 6, esta vez durante 48 minutos completos.

Smart estuvo tremendo, terminando con 21 puntos y 7 asistencias sin pérdidas de balón. Brown anotó 22 puntos. Y considere las contribuciones de Derrick White, un ex jugador de la División II y adquisición en la fecha límite de cambios que estuvo por todos lados en los últimos tres minutos de la primera mitad. Siguió un triple con un tiro corto. Sacó una falta de carga sobre Antetokounmpo. Y luego anotó dos tiros libres, elevando a los Celtics a una ventaja de 10 puntos en el medio tiempo.

Pero la realidad era que Smart, Brown y White formaban parte del reparto secundario. El escenario era de Tatum.

“Pasó a otro modo”, dijo Smart. “Lo vimos en sus ojos”.

Desde el comienzo de los playoffs, cuando bautizó la serie de primera ronda de los Celtics con los Nets con una bandeja ganadora, Tatum se ha dedicado a elevar su estatura como uno de los jugadores más ferozmente hábiles de la liga.

No, no ha sido inmune a algún cacharro ocasional. En una derrota por poco ante Milwaukee en el Juego 3, disparó 4 de 19 desde el campo y falló sus seis intentos de 3 puntos. Pero en los tres juegos desde entonces, ha promediado 36.7 puntos, 9.3 rebotes y 4.3 asistencias con un 47 por ciento de tiros de campo.

Deberías leer:   Miami Heat Force Juego 7 contra Boston Celtics Detrás de Jimmy Butler

El viernes, Tatum jugó un brillante juego completo. Hizo más que marcar. Saliendo de un tiempo muerto en el tercer cuarto, desnudó a Bobby Portis de los Bucks en el poste, lo que provocó una bandeja para Brown y una ventaja de 17 puntos.

Tatum también pudo contrarrestar todo lo que Antetokounmpo pudo lanzar a los Celtics, que fue mucho. Los Bucks amenazaban en el último cuarto cuando Antetokounmpo metió un triple. Tatum procedió a anotar los siguientes 10 puntos de los Celtics, una ráfaga coronada por un profundo triple por encima de Pat Connaughton de los Bucks.

“Obviamente, sé cuándo lo tengo en marcha”, dijo Tatum. “Sientes ese ritmo”.

Nadie descarta a Milwaukee, por supuesto. Los Bucks son los campeones defensores y Antetokounmpo es capaz de hazañas intergalácticas. Pero sin la presencia de Khris Middleton, un delantero All-Star que ha estado fuera de juego por un esguince en la rodilla izquierda, Antetokounmpo ha tenido que hacer aún más cosas de Antetokounmpo de lo habitual.

Claramente necesita más ayuda de sus compañeros de equipo el domingo, especialmente contra jugadores como Tatum, una estrella por derecho propio.

Ahora, después de una temporada de supervivencia y crecimiento, los Celtics no ven más que oportunidades por delante.

“Todavía tenemos una oportunidad”, dijo Udoka, “de hacer que sea una mejor historia”.