Jeeyon Shim abrió un nuevo camino en el crowdfunding para sus juegos de recuerdo

Para Jeeyon Shim, crear juegos no era un pasatiempo, sino una necesidad. Después de que la despidieran de su trabajo de educación al aire libre debido a la pandemia, la diseñadora autodidacta comenzó a dedicarse al diseño de juegos a tiempo completo en 2020. Rápidamente acumuló seguidores leales por su trabajo en juegos narrativos de «recuerdo», un juego experimental. una rama de los juegos de rol que involucran artefactos profundamente personales creados por los jugadores.

En 2022, Shim se aventura una vez más en un nuevo territorio. Decidió financiar colectivamente su último juego, La reina de la Nieveen un sitio web de Squarespace que ella misma creó, eludiendo por completo a Kickstarter, que muchos ven como la opción obvia para proyectos creativos. La reina de la Nieve fue totalmente financiado en 90 minutos. Terminó recaudando más de $30,000 (384 por ciento de su meta original de $8,000). “Quería ver dónde estaba con mi propia audiencia”, dice ella. «¿Cuántas personas podría atraer a un proyecto por los méritos de ese proyecto y por mis méritos?»

“Empecé en este nicho de diseño de juegos como parte directa de mi último trabajo”, dice Shim sobre su carrera anterior como diseñadora/coordinadora de programas en una empresa que enseñaba habilidades al aire libre a través de juegos de rol de acción en vivo. Durante este tiempo también incursionó en los juegos y se consagró con pequeños proyectos experimentales. El primer crowdfund de Shim fue para Espérame, un juego de diario con el diseñador kevin kulp. Inicialmente pidieron $ 500, una apuesta baja para novatos que Shim dice que nunca volverá a hacer (Espérame finalmente recibió más de $22,000).

Cuando Shim comenzó una asociación de colaboración a largo plazo con el artista/diseñador Shing Yin Khor, supo que había encontrado su equilibrio. Empezando con Guía de campo de la memoria, la pareja definió los juegos de recuerdo como un género y una abreviatura útil para su trabajo. («Shing y yo no somos las primeras personas en crear esta forma de juego», aclara; simplemente le dieron un nombre). Acuñar el término fue, a la larga, una forma inteligente de promover el arte más experimental de Shim, pero todavía significa hacer un poco más de trabajo para llegar a audiencias más nuevas y más amplias. “Realmente no puedo apoyarme en los términos existentes de la industria por el bien de la redacción o el marketing”, explica. “Y una de las cosas que aprendí sobre la mesa es que, a menudo, esos términos de la industria no tienen definiciones consistentes”.

Cuando se trata de entusiasmar a la audiencia con algo nuevo, la experiencia de Shim en el trabajo con niños es una gran ventaja. “La gente dice que a medida que los niños crecen, pueden sentarse a través de más verbalización, y eso es cierto, pero nadie realmente quiere hacerlo”, se ríe, señalando que todavía se necesita un enfoque cálido y entusiasta con los adultos. «De alguna manera, el crowdfunding y la creación de crowdfunding son casi como la facilitación o el diseño de experiencias… tienes que definir tus términos sobre la marcha».

La reina de la Nieve.
Imagen: Jeeyon Shim

Con La reina de la Nieve, Shim siguió un camino similar de autodefinición. Originalmente había planeado usar Kickstarter, pero en diciembre de 2021, el gigante de la financiación colectiva anunció que adoptaría la tecnología blockchain para gran parte de sus operaciones. Shim, que vive en el Área de la Bahía, recurrió a sus amigos en tecnología para hablar sobre sus preocupaciones sobre el medio ambiente y la prevalencia de estafas y fraudes financieros en Web3. Se enteró de que las formas más ecológicas de blockchain siguen siendo mucho más perjudiciales para el medio ambiente que la infraestructura existente, y se preocupó por las brechas de seguridad que podrían afectarla a ella y a sus patrocinadores. “Incluso si Kickstarter estuviera diciendo… que no tienes que optar por el lado de la cadena de bloques, ¿cómo sé operativamente cuánto de mi negocio están poniendo en la cadena de bloques o no? Básicamente, solo puedo tomarles la palabra”, dice ella.

Entonces, Shim recurrió a Squarespace, que recomienda para las personas interesadas en una excavación independiente en su audiencia. “Le brinda todos los análisis que necesita, y básicamente puede conectar y usar”, dice ella.

“Kickstarter se está convirtiendo, si no en un escaparate, cada vez más en una plataforma en la que el éxito depende proporcionalmente de la audiencia que ya hayas establecido”, dice. “Un sitio web independiente tenía sentido para este proyecto porque era un proyecto de búsqueda de información. Quería anclar mi intuición y ver qué tan encaminado estaba… y tener una idea de lo que sería despojarme por completo de una plataforma».

Una página de campaña independiente también le dio espacio para sumergirse en su proceso de pensamiento. ”En las páginas de plataformas de crowdfunding existentes, es difícil hablar de ese tipo de cosas en profundidad, porque esos mercados están realmente sobresaturados, quieres ser lo más breve posible en tu copia. En una página independiente, puedes hacer cosas raras si quieres, y está bien”.

En términos generales, lo que está haciendo Shim no es nuevo, pero es inusual en una época en la que «Kickstart» es sinónimo de «financiación colectiva». Shim invoca la influencia de la leyenda de los cómics y pionera del crowdfunding pico trotman, que dirige Iron Circus Comics. “Ella hizo crowdfunding independiente a través de anillos web en los blogs de las personas en la antigua era oscura de Internet, antes de que existiera algún tipo de plataforma centralizada de redes sociales”, dice Shim. “La gente tenía páginas en sus blogs de Geocities o Angelfire que eran solo enlaces a otros creadores que les gustaban o cosas que les gustaban”. Eso evolucionó a fuentes RSS seleccionadas y Google Reader, que podrían usarse para crear su propia infraestructura de datos de artistas y creadores que desea apoyar.

Hoy en día, Trotman tiene un negocio editorial exitoso y continúa fabricando productos físicos que generan ingresos de «cola larga» (Shim está particularmente interesado en la naturaleza práctica de los libros encuadernados en bobina de alambre de Iron Circus). pobresarte libro de cocina, que queda plano al abrirlo). Shim espera explorar los ingresos de cola larga por sí misma con el mismo enfoque reflexivo de los productos. La reina de la Nieve, que originalmente se planeó para coincidir con el evento Zine Quest de Kickstarter, tendrá un zine en el que el jugador podrá dibujar o recortar páginas. En el futuro, tiene el ojo puesto en las cadenas de distribución que no son juegos, para tener sus libros en tiendas de historietas e incluso tiendas de arte.

Las constantes fieles de Shim son sus instintos, su audiencia ganada con tanto esfuerzo y su Patreon. Los ingresos de Patreon cubren el alquiler, pero aún tiene que administrar importantes costos de atención médica, cuidado de mascotas y gastos de manutención. A pesar de La reina de la Nievesabe que en este momento no puede ser completamente independiente con todos sus proyectos, incluido su próximo juego, El descanso más largo. También tiene un torbellino de ideas para el Reina de nieve página, que está convirtiendo de nuevo en un sitio personal. Eventualmente, quiere integrar juegos basados ​​en Twine en el sitio web u ofrecer exclusivas a sus suscriptores de Patreon a través de la función de página privada de Squarespace.

«Una vez que lo domine… me gustaría comenzar a incorporar más experiencias interactivas como esa en el crowdfunding en sí mismo… como si estuvieras jugando un poco a la fantasía, mientras decides comprar esto o no», dijo. dice. “Simplemente creo que es divertido. No tiene ventaja comercial alguna. Es algo que quiero hacer”.