Jeff Bezos, Blue Origin Crew listo para debutar en el espacio

VAN HORN, Texas: el viaje programado de Amazon.

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Se espera que el fundador de com Inc., Jeff Bezos, al borde del espacio el martes dure solo 11 minutos, pero ha sido décadas en la fabricación.

El Sr. Bezos y otros tres pasajeros están programados para despegar en la nave espacial New Shepard de Blue Origin LLC a las 9 am ET desde una instalación de la compañía en el oeste de Texas. El vuelo planeado sería la misión inaugural con tripulación de Blue Origin y un hito hacia el objetivo de Bezos de desarrollar un negocio espacial viable.

En un tweet de la madrugada del martes, la compañía dijo que el barco New Shepard había llegado a la plataforma de lanzamiento, que se encuentra a cierta distancia de un edificio donde los empleados de Blue Origin y los invitados en el lugar del vuelo están esperando que comience el evento. La propiedad, ubicada en una cuenca árida, incluye instalaciones para el control de la misión y la capacitación, así como el “granero”, donde se almacena el New Shepard.

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Poco después de las 8:15 am ET, el Sr. Bezos y los otros miembros de la tripulación entraron en un vehículo y se dirigieron hacia la plataforma de lanzamiento. Bezos saludó por la ventana mientras el vehículo conducía aproximadamente 2 millas hasta el lugar.

Bezos ha estado avanzando hacia el lanzamiento desde 2000, cuando fundó Blue Origin. La compañía ha contratado personal para desarrollar cohetes, motores y naves espaciales y ahora emplea a más de 3500 personas en instalaciones en Florida, California y otros lugares.

En el período previo al evento de hoy, Bezos ha estado promocionando el lanzamiento de Blue Origin utilizando su cuenta personal de Instagram. Un video lo mostraba golpeando a su hermano con un traje de vuelo azul; en una foto que posó con sus compañeros de viaje de New Shepard en el desierto de Texas.

El equipo inaugural de Blue Origin: Mark Bezos, Jeff Bezos, Oliver Daemen y Wally Funk.


Foto:

Blue Origin / Zuma Press

El vuelo está programado para coincidir con la fecha en 1969 cuando la misión Apolo 11 aterrizó en la luna. En discursos, Bezos ha citado ese evento como un momento clave de su vida y ha manifestado su convicción de que la humanidad debe establecer puestos de avanzada en el sistema solar donde la gente pueda vivir.

Bezos también ha dicho que ha invertido alrededor de mil millones de dólares anuales en Blue Origin. El hombre de 57 años es considerado la persona más rica del mundo, con un patrimonio neto superior a los 200.000 millones de dólares, según Bloomberg.

Richard Branson viajó con éxito al borde del espacio, y Jeff Bezos no se queda atrás. Pero las naves espaciales, la logística de vuelo y las altitudes de los dos fundadores multimillonarios tienen algunas diferencias. Ilustración de la foto: Laura Kammermann

Blue Origin busca ganar tracción en un mercado espacial que ha atraído la atención de nuevos inversores, con cientos de millones de dólares invertidos en nuevas empresas y empresas que cotizan en bolsa. Los vuelos espaciales han estado dominados durante mucho tiempo por agencias gubernamentales. Sin embargo, más empresas están trabajando para posicionarse en un sector que algunos analistas creen que puede crecer rápidamente en las próximas décadas en conjunto con los avances tecnológicos. Morgan Stanley ha estimado que los ingresos relacionados con el espacio podrían triplicarse a más de $ 1 billón para 2040.

El 11 de julio, Virgin Galactic Holdings C ª.

El fundador Richard Branson viajó con otras cinco personas a unas 54 millas de altura en una nave espacial de la compañía, un vuelo destinado a ayudar a impulsar el turismo en el espacio. A finales de este año, Space Exploration Technologies Corp., el nombre formal de SpaceX de Elon Musk, planea llevar a cuatro pasajeros comerciales a la órbita en una de las cápsulas Crew Dragon de la compañía. SpaceX también ha estado completando lanzamientos para clientes comerciales y agencias gubernamentales.

Los vuelos espaciales son riesgosos, y los vehículos que las empresas han diseñado para transportar humanos al espacio se han probado una fracción de las veces que son típicas de los aviones comerciales. Los ejecutivos de Blue Origin han expresado su confianza en la tripulación de New Shepard, señalando que el cohete volado de forma autónoma ha completado 15 viajes consecutivos.

“Estamos listos para partir. Podemos volar astronautas y hacerlo de forma segura ”, dijo Bob Smith, director ejecutivo de Blue Origin, el domingo en una sesión informativa con los periodistas.

También se espera que se una al Sr. Bezos después de dos días de entrenamiento grupal: su hermano, Mark; Wally Funk, un piloto de 82 años que se entrenó en un programa para mujeres astronautas en la década de 1960; y el primer cliente de pago de Blue Origin, el estudiante holandés de 18 años Oliver Daemen.

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La Sra. Funk y el Sr. Daemen, también piloto, serían, respectivamente, las personas mayores y más jóvenes en llegar al espacio.

El lanzamiento originalmente estaba destinado a incluir a la persona que pagó cerca de $ 30 millones en una subasta por un asiento. La semana pasada, Blue Origin dijo que Daemen estaría en el barco porque el postor ganador tenía un conflicto de programación. La compañía no ha revelado quién ganó la subasta.

Blue Origin tiene como objetivo un conjunto más amplio de objetivos comerciales más allá del turismo espacial, incluido un impulso para obtener contratos con la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio y otras agencias gubernamentales.

El año pasado, Blue Origin formó parte de un equipo que compitió para desarrollar un módulo de aterrizaje lunar nuevo para el programa Artemis de la NASA, que busca devolver a los astronautas estadounidenses a la luna tan pronto como en 2024. La agencia eligió a SpaceX para desarrollar el módulo de aterrizaje inicial, pero Blue Origin presentó una protesta por la decisión del contrato.

Blue Origin ha pasado años trabajando en el New Glenn, un cohete de 321 pies diseñado para llevar cargas útiles importantes a la órbita. La compañía espacial también ha estado construyendo un nuevo motor para United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Boeing Co.

y Lockheed Martin Corp.

, para reemplazar los motores de fabricación rusa que se utilizan actualmente para lanzamientos militares y de inteligencia sensibles.

En una entrevista el lunes con CNN, Bezos dijo que el lanzamiento del martes ayudará a Blue Origin a hacer que los viajes espaciales se parezcan más a los vuelos de aerolíneas comerciales.

“Si podemos hacer eso, entonces estaremos construyendo un camino hacia el espacio para que las próximas generaciones hagan cosas increíbles allí”, dijo.

Escribir a Micah Maidenberg en [email protected]

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Fuente: WSJ