Jeff Bezos dona un récord de 200 millones de dólares al Smithsonian para las actualizaciones del Museo del Aire y el Espacio

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, donará $ 200 millones a la Institución Smithsonian para renovar el Museo Nacional del Aire y el Espacio y abrir un nuevo centro educativo al lado.

La donación masiva de Bezos, anunciada el miércoles por la noche, constituirá el regalo más grande que el Smithsonian haya recibido desde la suma inicial que llevó a su fundación hace casi 200 años.

Setenta millones de dólares se destinarán a la actualización del Museo del Aire y el Espacio en el National Mall en Washington, y el resto de la suma se gastará en el nuevo “Bezos Learning Center”, dijo el Smithsonian.

El Smithsonian juega un papel vital en encender la imaginación de nuestros futuros constructores y soñadores ”, dijo Bezos, la persona más rica del mundo, en un comunicado emitido por el Smithsonian. “Todos los niños nacen con un gran potencial y es la inspiración la que libera ese potencial. Mi historia de amor con la ciencia, la invención y el espacio hizo eso por mí, y espero que este regalo lo haga por los demás.

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En la década de 1820, James Smithson, un científico inglés, legó su patrimonio “para fundar en Washington, bajo el nombre de Smithsonian Institution, un establecimiento para el aumento y la difusión del conocimiento entre los hombres”.

Más de $ 500,000 en oro perteneciente a Smithson fueron entregados al gobierno de los Estados Unidos después de su muerte en 1829 y pronto se estableció el Smithsonian. La construcción de su primer museo se completó en 1881.

“Hoy, cuando salimos de un momento crucial en la historia, la donación de Jeff se basa en esa tradición original y nos ayudará a reimaginar y transformar el Smithsonian”, dijo el secretario del Smithsonian, Lonnie Bunch.

“Este regalo histórico ayudará al Smithsonian a lograr su objetivo de llegar a todas las aulas en Estados Unidos mediante la creación de un centro de aprendizaje de clase mundial con acceso e inspiración en su corazón”, agregó el Sr. Bunch. “Estamos agradecidos con Jeff por su generosidad y por su pasión y compromiso con la educación, la innovación y la tecnología. Esta donación alimentará a los futuros líderes e innovadores de nuestra nación.

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El Museo del Aire y el Espacio se estableció en 1946 y abrió su edificio actual en el Mall en 1976. Los aviones y naves espaciales históricos de su colección se exhiben allí y en un anexo en Virginia.

El Smithsonian dijo que el “Bezos Center” se ubicará en una nueva instalación que se construirá en el lado este de la plaza del museo en el Mall y contará con programas y actividades dirigidas a los estudiantes.

Antes de la erupción de la pandemia del nuevo coronavirus, el Museo del Aire y el Espacio se encontraba entre las más populares de las 21 instalaciones diferentes que actualmente opera el Smithsonian, según su sitio web.

En 2019, por ejemplo, el Smithsonian dijo que sus museos fueron visitados un total de 22,1 millones de veces. Eso incluye alrededor de 3,2 millones de visitas registradas por el Museo del Aire y el Espacio y 1,3 millones en el anexo.

Bezos, de 57 años, fundó Amazon en 1994 y se desempeñó como CEO del gigante minorista en línea hasta este mes. Forbes lo ha llamado el “hombre más rico de la historia moderna”. Según los informes, tiene un valor aproximado de 200.000 millones de dólares.