Jeff Bezos elige a un estudiante holandés de 18 años para el lanzamiento del cohete Blue Origin

“¡Este es un sueño hecho realidad!” Dijo el Sr. Daemen en un comunicado de prensa de la familia. “No había contado con esto en absoluto hasta la semana pasada llegó la sorprendente llamada telefónica de Blue Origin. ¡Esto es increíblemente genial! El vuelo hacia y hacia el espacio solo toma 10 minutos, pero ya sé que estos serán los 10 minutos más especiales de mi vida ”.

La nave espacial de Blue Origin, New Shepard, está diseñada para breves vuelos de turismo espacial, similar al SpaceShipTwo de Virgin Galactic. Pero, a diferencia del diseño del avión espacial de Virgin Galactic, New Shepard es más un cohete tradicional que se lanza verticalmente. Cerca de la parte superior del arco, la cápsula, donde se sientan hasta seis personas, se separa del propulsor. El propulsor y la cápsula se deslizan a una altitud superior a 100 kilómetros, considerada por muchos como el límite del espacio exterior. El aterrizaje de la cápsula es frenado por un paracaídas.

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En este primer vuelo, habrá cuatro personas a bordo: Sr. Daemen; Sr. Bezos; El hermano del Sr. Bezos, Mark; y Mary Wallace Funk, una piloto que en la década de 1960 formaba parte de un grupo de mujeres que pasaban los mismos criterios rigurosos que utilizó la NASA para seleccionar astronautas. Pero eso fue en un momento en que la agencia espacial no tenía interés en seleccionar mujeres como astronautas.

A los 18 años, Daemen será la persona más joven en ir al espacio. A los 82 años, la Sra. Funk, que se conoce como Wally, será la mayor.

Según el comunicado de prensa de la familia, Daemen y su padre, Joes Daemen, fundador de Somerset Capital Partners en los Países Bajos, estaban intrigados por la posibilidad de tomar el vuelo. “Pero cuando las ofertas comenzaron a dispararse durante la subasta, nos retiramos”, dijo Joes Daemen.

Blue Origin no reveló cuánto estaban pagando los Daemens por el asiento; aún no ha anunciado públicamente el precio de las entradas. Según los Daemens, el precio es mucho más bajo que la oferta ganadora de 28 millones de dólares. El dinero que pagaron será donado por Blue Origin a una organización benéfica que aún no se ha determinado.

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El miércoles, Blue Origin anunció que $ 19 millones de la oferta ganadora de $ 28 millones se destinarán a 19 organizaciones sin fines de lucro relacionadas con el espacio, $ 1 millón cada una. Los beneficiarios incluyen AstraFemina, un colectivo de mujeres en ciencias e ingeniería que tienen como objetivo servir como modelos a seguir para las niñas; la Beca Brook Owens, que ofrece pasantías y becas remuneradas a mujeres universitarias; y Higher Orbits, un laboratorio de aprendizaje experimental para estudiantes de secundaria.

Kitty Bennett contribuyó con la investigación y Claire Moses contribuyó con la traducción.