¿Jeff Bezos es astronauta ahora?

Hace unos seis años, Michael López-Alegría, entonces presidente del capítulo de la asociación en Estados Unidos, y Andrew Turnage, director ejecutivo del grupo, comenzaron a discutir la idea de tales alfileres.

La NASA ha dado alfileres a sus astronautas desde los primeros días del programa espacial.

“Pero ninguna de las otras agencias tiene algo así”, dijo López-Alegría. “Así que pensamos en algo, ya sabes, como un prendedor universal, porque parece justo que otros países también tengan algo que ponerse”.

La asociación eludió el dilema del “astronauta” utilizando el término “viajeros espaciales” en su lugar. “Hay una variedad de opiniones entre los miembros y evitamos usar la palabra ‘astronauta’ en los certificados que acompañan a estos pines”, dijo López-Alegría.

Presentó uno de los pines suborbitales a Beth Moses de Virgin Galactic después de su primer vuelo.

López-Alegría, un ex astronauta de la NASA, ya posee un exceso de parafernalia de astronautas. Tiene uno de los pines de la Asociación de Exploradores Espaciales. Tiene el pin de la NASA, así como alas de oficial de la Marina convertido en astronauta que usaba en su uniforme militar. “Tengo esos, pero no he usado un uniforme de la Marina desde que me jubilé”, dijo.

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Y podría conseguir una de las alas de astronauta comerciales de la FAA el próximo año. López-Alegría, vicepresidente de desarrollo comercial de Axiom Space, una empresa de Houston que organiza viajes de ciudadanos privados a la Estación Espacial Internacional, será el comandante de la primera de las misiones de Axiom, cuyo lanzamiento está programado para enero.

A López-Alegría, por ejemplo, le gustaría una definición más amplia de astronauta, que abarque a todos los que han abandonado la atmósfera de la Tierra, aunque solo sea por unos minutos.