Jeff Bezos y Blue Origin Crew se lanzan al espacio

VAN HORN, Texas – Jeff Bezos, el ser humano más rico del mundo, viajó al espacio el martes. Fue una breve excursión, elevándose más de 65 millas en el cielo sobre el oeste de Texas, en una nave espacial que fue construida por la compañía de cohetes de Bezos, Blue Origin.

“El mejor día de mi vida”, exclamó Bezos una vez que la cápsula se depositó en el polvo cerca del lugar de lanzamiento.

El vuelo, a pesar de que no entró en órbita, fue un hito para la empresa que Bezos, el fundador de Amazon, inició hace más de 20 años, la primera vez que un vehículo Blue Origin transportaba personas al espacio.

El hecho de que el propio Bezos estuviera sentado en la cápsula refleja su entusiasmo por el esfuerzo y quizás indica su intención de darle a Blue Origin el enfoque y el espíritu empresarial creativo que convirtió a Amazon en una de las fuerzas económicas más poderosas del planeta. Pero la corta duración del viaje también destacó el lento ritmo de progreso de la compañía y lo lejos que está Bezos de capturar una porción significativa de la economía espacial emergente, y mucho menos de cumplir su visión de una enorme cantidad de personas que viven y trabajan en el espacio.

El martes, sin embargo, el lanzamiento se realizó sin problemas, como estaba planeado.

A las 8:11 am hora central, el cohete y la cápsula rechonchos, llamados New Shepard en honor a Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio, se elevaron desde el sitio de lanzamiento de la compañía en Van Horn, un delgado chorro de fuego y gases de escape saliendo del motor del cohete.

Durante los últimos seis años, Blue Origin ha realizado 15 vuelos de prueba con éxito sin personas a bordo, y los ingenieros consideraron que New Shepard finalmente estaba listo para los pasajeros, incluido su jefe.

Los otros tres pasajeros eran el hermano de Bezos, Mark; Oliver Daemen, un estudiante holandés que fue el primer pasajero de pago de Blue Origin; y Mary Wallace Funk, una piloto que en la década de 1960 se encontraba entre un grupo de mujeres que pasaron los mismos rigurosos criterios de selección de astronautas empleados por la NASA pero que, hasta el martes, nunca tuvieron la oportunidad de abordar un cohete.

A los 18 años, Daemen era la persona más joven en ir al espacio. A los 82 años, la Sra. Funk, que se conoce como Wally, era la mayor.

“Gracias”, le dijo Funk al Sr. Bezos después.

Una vez que el propulsor había agotado su propulsor, la cápsula se desprendió del cohete a una altitud de aproximadamente 47 millas. Ambas piezas continuaron ascendiendo hasta las 66,5 millas, pasando el límite de 62 millas a menudo considerado como el comienzo del espacio exterior.

Deberías leer:   El cambio climático podría devastar a los pingüinos emperador, advierten funcionarios estadounidenses

Bezos y los pasajeros se desabrocharon y flotaron alrededor de la cápsula, experimentando unos cuatro minutos de caída libre.

El propulsor aterrizó verticalmente, similar al propulsor reutilizable Falcon 9 de la compañía rival de vuelos espaciales SpaceX. Luego, la cápsula descendió bajo paracaídas hasta que se depositó suavemente en una nube de polvo.

Diez minutos y 10 segundos después del lanzamiento, se acabó. Unos minutos más tarde, los cuatro salieron eufóricos de la cápsula.

El corto viaje del fundador de Amazon fue el final de una etapa de un viaje que comenzó hace décadas.

Bezos, un niño durante la era Apolo de las décadas de 1960 y 1970, dijo en 2014 que “El espacio es algo de lo que he estado enamorado desde que tenía 5 años”.

Pero esa pasión pasó mucho tiempo a un segundo plano en sus primeros proyectos comerciales. Bezos, ahora de 57 años, trabajó por primera vez en Wall Street y luego fundó Amazon en 1994. Seis años después fundó Blue Origin. Pero construir Amazon, su “trabajo diario”, como lo llamó una vez, consumió la gran mayoría de su tiempo, ya que lo transformó en una de las fuerzas minoristas más poderosas y temidas de la historia.

En los últimos años, normalmente pasaba un día a la semana, generalmente los miércoles, centrado en Blue Origin, y en 2017 anunció que vendería mil millones de dólares en acciones de Amazon al año para financiar la empresa espacial.

En 2018, superó a Bill Gates para convertirse en la persona más rica del mundo. Explorar el espacio ocupó el primer lugar en su lista de gastos.

“La única forma que veo para desplegar tanto recurso financiero es convirtiendo mis ganancias de Amazon en viajes espaciales”, dijo, expresando su inversión como una forma de filantropía.

Bezos ha descrito una visión que está influenciada por las propuestas de Gerard K. O’Neill, un físico de Princeton que en la década de 1970 propuso colonias espaciales gigantes en forma de cilindro que en cantidades suficientemente grandes apoyarían a muchas más personas e industrias de lo que es posible. en la tierra.

“El sistema solar puede soportar fácilmente un billón de seres humanos”, dijo Bezos. “Si tuviéramos un billón de seres humanos, tendríamos mil Einsteins y mil Mozarts e ilimitados, para todos los propósitos prácticos, recursos y energía solar”.

Por el contrario, Elon Musk, el fundador de SpaceX, se ha centrado en la idea de asentarse en Marte. Llegar a Marte es una tarea más fácil que construir una de las colonias de O’Neill, pero hacer que el frío y sin aire Marte sea hospitalario para la civilización humana sería una empresa enorme.

Andy Jassy, ​​uno de los principales adjuntos de Bezos, asumió el cargo de director ejecutivo de Amazon a principios de este mes, y Bezos dijo que quería centrarse más en Blue Origin y sus otras empresas.

Deberías leer:   Un cálculo de carbono: ¿cuántas muertes causan las emisiones?

“Nunca he tenido más energía y no se trata de jubilarme”, dijo a los empleados de Amazon. “Me apasiona mucho el impacto que creo que pueden tener estas organizaciones”.

Para tener un impacto tan poderoso, Blue Origin necesitará mucho más que el pequeño vehículo New Shepard.

A corto plazo, la competencia de Blue Origin es Virgin Galactic, la empresa de turismo espacial iniciada por Richard Branson. Cuando Branson hizo un viaje suborbital similar la semana pasada, fue sencillo resaltar que Branson había vencido a Bezos al espacio.

Para el primer vuelo, Blue Origin subastó uno de los asientos y las ganancias se destinaron a la organización sin fines de lucro dedicada al espacio de Bezos, Club for the Future. La oferta ganadora fue de $ 28 millones, una cantidad que sorprendió incluso a los funcionarios de Blue Origin.

Las 7,600 personas que participaron en la subasta proporcionaron a Blue Origin una lista de posibles clientes de pago, y la compañía ha comenzado a vender boletos a algunos de ellos.

Cuando el ganador de la subasta, que permanece en el anonimato, decidió omitir el primer vuelo y realizar el viaje más tarde, Blue Origin se comunicó con el Sr. Daemen, una de las personas que tenía un boleto para el segundo vuelo.

Blue Origin se ha negado a decir cuál es el precio o cuántas personas se han inscrito, pero un portavoz dice que hay una fuerte demanda.

Sin embargo, Bezos siempre ha tenido ambiciones mucho más grandes que el turismo espacial. Y los logros de Blue Origin palidecen al lado de la compañía de cohetes liderada por otra de las personas más ricas del mundo: SpaceX, que Musk fundó un par de años después de que comenzara Blue Origin.

SpaceX ya es un gigante en el negocio espacial. Regularmente lleva astronautas y cargamentos de la NASA a la Estación Espacial Internacional, ya ha desplegado más de 1.500 satélites en su constelación Starlink para proporcionar servicio de Internet en todas partes, y está desarrollando un cohete gigantesco llamado Starship para misiones a Marte y otros lugares.

Los proyectos de Blue Origin no parecen estar preparados para cambiar la industria espacial como lo ha hecho SpaceX.

New Glenn, un cohete reutilizable más grande para el lanzamiento de satélites, aún está a más de un año de distancia, y los esfuerzos para obtener importantes contratos gubernamentales, como el lanzamiento de satélites del Departamento de Defensa, hasta ahora han resultado vacíos. Un módulo de aterrizaje lunar que Blue Origin espera que la NASA use algún día para transportar astronautas no fue seleccionado, al menos por el momento, porque la NASA dijo que tenía dinero para un solo diseño: el de SpaceX.

Deberías leer:   Irak recupera 17.000 artefactos saqueados, su repatriación más grande jamás realizada

La mascota de Blue Origin es la tortuga. Como en la fábula “La liebre y la tortuga”, quizás con un esfuerzo constante y constante, Blue Origin puede ponerse al día.

Lori Garver, subdirectora de la NASA durante la administración Obama, recordó que Bezos fue a Washington para reunirse con ella y Charles Bolden, el administrador. En ese momento, Blue Origin era un enigma.

“Estábamos encantados de saber de su plan”, dijo Garver. “Fue: ‘Estoy aquí porque estoy invirtiendo en una empresa espacial. Estoy dispuesto a invertir mucho a largo plazo. Y mis objetivos están muy alineados con la NASA. Entonces, si puedo ser de ayuda de alguna manera, trabajemos juntos ‘”.

Blue Origin estaba trabajando en una cápsula que podría transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional y ganó un modesto contrato de desarrollo de 25,6 millones de dólares de la NASA. Pero el trabajo en ese vehículo se estancó y Blue Origin abandonó la competencia por los contratos que finalmente fueron para Boeing y SpaceX.

“Lento y constante fue más lento de lo que nadie esperaba”, dijo Garver.

Pero las comparaciones con los extraordinarios éxitos de SpaceX son algo injustas, dijo.

“Estamos realmente mimados por SpaceX en este momento”, dijo Garver.

En cualquier otro momento de su carrera, si hubiera aparecido una empresa bien financiada como Blue Origin con el objetivo de construir cohetes y naves espaciales económicos y reutilizables, “todos nos hubiéramos quedado impresionados”, dijo.

Incluso si Blue Origin aún no ha estado a la altura de su noble visión, más empresas significarán más competencia. “No estoy tan decepcionada como algunas personas por su ritmo”, dijo Garver. “Siento que llegarán allí. Necesitamos competencia “.

Laura Seward Forczyk, fundadora de la consultora aeroespacial Astralytical, también se mostró positiva. “Aunque su progreso ha sido lento, no han tenido grandes fallas que me indiquen que están en riesgo”, dijo en. “Blue Origin todavía está encontrando el camino a seguir”.

Quizás, Blue Origin puede resultar simplemente ser una empresa aeroespacial exitosa y rentable más como Northrop Grumman o United Launch Alliance. “No necesitan volverse como SpaceX para lograr sus objetivos”, dijo Forczyk.

Cualquiera que sea el futuro de Blue Origin, al final del vuelo del martes, Bezos estaba complacido.

“Hay un grupo de personas muy feliz en esta cápsula”, dijo al control de tierra.

Karen Weise contribuyó con el reportaje.