Jim Fassel, quien entrenó a los Gigantes para el Super Bowl, muere a los 71 años

Jim Fassel, quien durante mucho tiempo fue un arquitecto de esquemas ofensivos en el fútbol profesional y universitario y alcanzó la cima de su carrera cuando dirigió al equipo de los Giants que llegó al Super Bowl de 2001, murió el lunes en Las Vegas. Tenía 71 años.

Los Gigantes informaron de la muerte en su sitio web. El hijo de Fassel, John, coordinador de equipos especiales de los Dallas Cowboys, le dijo a Los Angeles Times que la causa fue un ataque cardíaco.

Fassel, que vivió en el área de Las Vegas durante muchos años, dijo a los periodistas deportivos a fines de noviembre de 2000 que estaba “empujando mis fichas al centro de la mesa” para garantizar que su equipo de los Giants, 7-4 después de una derrota ante los Detroit Lions , llegaría a los playoffs.

“Cuando reuní al personal la noche anterior para decirles lo que iba a decir, pensaron que iban a despedir a alguien del personal”, le dijo a The New York Times. “Solo quería decirles lo que iba a hacer, y al día siguiente lo hice”.

Los Giants ganaron sus últimos cinco juegos de la temporada regular del 2000, derrotaron a los Philadelphia Eagles en la primera ronda de los playoffs y derrotaron a los favoritos de los Minnesota Vikings, 41-0, en el juego de campeonato de la Conferencia Nacional de Fútbol Americano en el Giants Stadium. Kerry Collins, uno de los muchos mariscales de campo con los que trabajó Fassel a lo largo de los años, lanzó cinco touchdowns, incluidos dos para Ike Hilliard y otro para Amani Toomer, sus principales receptores abiertos.

Fassel fue sacado del campo por los linieros Michael Strahan y Keith Hamilton, pilares de la defensa de los Giants, junto con el apoyador Jessie Armstead.

El copropietario de los Giants, Wellington Mara, respondiendo a aquellos que podrían haberse desesperado por las perspectivas del equipo al final de la temporada regular, dijo: “Hoy demostramos que somos el peor equipo en ganar el campeonato de la Conferencia Nacional de Fútbol. Me alegra decir que en dos semanas intentaremos convertirnos en el peor equipo que jamás haya ganado el Super Bowl ”.

Pero la suerte de los Giants, con fichas o sin fichas en la mesa, se acabó en enero, cuando fueron derrotados por los Baltimore Ravens, 34-7, en el Super Bowl XXXV, el primer enfrentamiento de campeonato de liga de los Giants desde que derrotaron a los Buffalo Bills. en el Super Bowl de 1991.

Fassel fue entrenador asistente con los Giants en 1991 y 1992 y asistente ofensivo con los Denver Broncos, Oakland Raiders y Arizona Cardinals más tarde en la década de 1990 antes de ser nombrado en 1997 para suceder a Dan Reeves, el entrenador en jefe de los Giants en los cuatro partidos anteriores. años.

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Fue nombrado entrenador del año de la NFL esa temporada, cuando los Giants terminaron en 10-5-1. En diciembre de 1998, derrotaron a los Denver Broncos, quienes entraron al juego 13-0 detrás del futuro mariscal de campo del Salón de la Fama John Elway.

Fassel anunció a mediados de diciembre de 2003 que renunciaría al final de la temporada, después de un par de campañas perdedoras que incluyeron una derrota aplastante ante los 49ers de San Francisco en los playoffs de 2002 después de que los Giants mantuvieran una ventaja de 24-3 en la tercera. trimestre.

Los Giants se fueron 58-53-1 en las siete temporadas de Fassel como entrenador en jefe y llegaron a los playoffs en tres ocasiones.

Fue comentarista de color para la cobertura de radio de Westwood One de los juegos de la NFL en 2007 y 2008 y más tarde fue entrenador en jefe de las Locomotoras de Las Vegas de la United Football League.

Fassel fue entrevistado por al menos tres equipos de la NFL para un puesto de entrenador en jefe después de dejar los Giants, pero fue ignorado en cada ocasión. Fue coordinador ofensivo de los Ravens en 2005 y 2006.

James Edward Fassel nació el 31 de agosto de 1949 en Anaheim, California. Fue mariscal de campo en Anaheim High School, jugó para Fullerton College y luego fue el mariscal de campo suplente del equipo invicto del campeonato Rose Bowl de 1969 del sur de California. Más tarde jugó para el estado de Long Beach.

Jugó para los Toronto Argonauts de la Canadian Football League en 1973, luego entrenó en la World Football League antes de regresar al fútbol universitario como entrenador ofensivo de Utah; Weber State, también en Utah; y Stanford. Fue entrenador en jefe de Utah de 1985 a 1989.

Además de su hijo John, los sobrevivientes de Fassel incluyen a su esposa, Kitty, otros cuatro hijos y 16 nietos.

“La mayoría de la gente recordará su ‘garantía’ del 2000, que fue genial porque si se equivocaba, lo habrían despedido y lo habrían olvidado”, dijo el ex corredor de los Gigantes Tiki Barber, quien jugó para Fassel, escribió en Twitter después de la muerte de Fassel. “Cuando tenía razón, se volvió legendario”.