Jim Fassel superó las eras de los gigantes con una sonrisa. Y, una vez, una diatriba.

Así que Fassel tomó el camino inverso en 1997.

“El hombre tiene una mala racha”, dijo Armstead, quien no era nada blando, sobre Fassel en 1997. “Realmente no quieres meterte con él. Va tras la gente. Deberías verlo “.

Fassel también será recordado por sus apariciones activas y enérgicas en la zona cero del Bajo Manhattan unos días después de los ataques del 11 de septiembre.

“Simplemente caminaba hablando y estrechándole la mano a la gente que trabajaba allí”, dijo en ese momento. “Parecían que no habían dormido en días, estaban sucios y drenados. Me quedé todo el tiempo que pude simplemente diciendo: ‘Gracias por lo que estás haciendo aquí’ “.

Durante el mandato de Fassel, se desarrolló una gran cantidad de los mejores talentos de los Gigantes: Amani Toomer, el líder de la franquicia en recepciones; Tiki Barber, el líder de carrera del equipo; y Kerry Collins, el único mariscal de campo en 96 años de historia de los Giants en lanzar cinco touchdowns en un juego de postemporada.

Se podría argumentar que la poderosa ofensiva de los Gigantes de 2002 que saltó a una ventaja de 38-14 en el tercer cuarto en un juego de playoffs con comodines en San Francisco podría haber sido el mejor equipo de Fassel. Cuando arruinaron la ventaja y perdieron por un punto, fue como si esos Gigantes y Fassel nunca se recuperaran. El equipo del año siguiente ganó solo cuatro juegos.

Renunció con un récord de 58-53-1 y días después estuvo a punto de ser nombrado entrenador en jefe en Washington cuando Joe Gibbs, quien ganó tres Super Bowls allí, sorprendió al dueño del equipo, Dan Snyder, al expresar su deseo de salir de la cancha. jubilación a los 63 años.

Nunca se le ofreció otro trabajo de entrenador en jefe de la NFL a Fassel.

No fue cortado de la clásica tela de entrenador de fútbol. Sonreía con demasiada facilidad, contaba historias cursis, trataba de alejarse del fútbol cuando podía y quería agradarle a la gente. Pero ganó muchos juegos, hizo una contribución importante a una famosa franquicia de la NFL, se ganó la devoción de muchos jugadores y, de hecho, logró ganarse a casi todos los que lo conocieron.

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