Jimmy Greaves, estrella del fútbol inglés, muere a los 81 años

Jimmy Greaves, uno de los mayores goleadores del fútbol inglés, ha fallecido. Tenía 81 años.

Tottenham Hotspur, donde jugó durante nueve años, anunció su muerte el domingo pero no dijo dónde murió ni citó la causa.

Greaves sufrió un derrame cerebral leve en 2012. Su familia pensó que se había recuperado por completo, pero tuvo un derrame cerebral más severo en 2015.

Un delantero versátil tan hábil con la cabeza como con cualquier pie, Greaves anotó 44 goles en solo 57 partidos con Inglaterra.

Pero a pesar de que fue el primer jugador en liderar la puntuación en la liga principal de Inglaterra durante tres temporadas consecutivas, es posible que sea más conocido por un juego que se perdió: la final de la Copa del Mundo.

Greaves fue el delantero estrella de Inglaterra al entrar en el torneo de 1966 en casa. Pero se lesionó en un partido de primera ronda contra Francia y cedió su lugar en la alineación a Geoff Hurst.

Deberías leer:   Diana Kipyokei gana la carrera femenina en el maratón de Boston

Hurst anotó el único gol en la victoria de cuartos de final de Inglaterra sobre Argentina y mantuvo su lugar en el equipo a expensas de Greaves. Hurst ganó fama duradera al anotar el primer ‘hat trick’ en una final de la Copa del Mundo; Greaves se sentó impasible en el banco mientras Inglaterra celebraba su victoria por 4-2 sobre Alemania Occidental en el pitido final.

Las sustituciones no estaban permitidas en ese momento y los miembros del equipo no recibieron medallas, como lo han hecho en los Mundiales desde 1974. Una campaña de los fanáticos llevó a la entrega de medallas a Greaves y otros 10 miembros del equipo, conocidos como los “olvidados héroes ”, en 2009. Greaves vendió su medalla de 18 quilates en una subasta en 2014 por 44.000 libras esterlinas (unos 60.000 dólares).

“Fue devastador para mí no jugar en la final”, dijo Greaves en 2009. “Siempre creí que ganaríamos la Copa del Mundo y que sería parte de ella, pero no lo hice”.

Deberías leer:   Bud Selig, una vez comisionado, ha vuelto a ser un superfan de los Cerveceros

James Peter Greaves nació el 20 de febrero de 1940 en el este de Londres. Comenzó a jugar en el Chelsea cuando tenía 17 años.

A los 20 años y 290 días, se convirtió en el jugador más joven en sumar 100 goles en liga en el fútbol inglés. Marcó 41 goles, un récord del club, en la temporada 1960-61 para asegurar un lucrativo traspaso al AC Milan.

Marcó nueve goles en 12 partidos con el Milan pero no se instaló en Italia, sino que puso fin a su breve estancia para volver a Londres con el Tottenham, donde pasaría los siguientes nueve años y anotaría 266 goles en 380 partidos, un récord del club.

El manager del Tottenham, Bill Nicholson, pagó £ 99,999 por Greaves, para evitarle la presión, dijo, de ser el primer jugador de Inglaterra de 100,000 libras.

El movimiento aparentemente funcionó: Greaves anotó un ‘hat trick’ en su primer partido, una victoria por 5-2 sobre Blackpool, y ayudó al Tottenham a retener la Copa de la Asociación de Fútbol.

Deberías leer:   En Indian Wells, Leylah Fernandez gana y Emma Raducanu pierde

En 1963, marcó dos goles en la victoria por 5-1 sobre el Atlético de Madrid en la Recopa de Europa, una victoria que convirtió al Tottenham en el primer equipo británico en ganar un trofeo europeo. Fue el máximo goleador de la primera división, una hazaña que repetiría en 1964, 1965 y 1969.

Greaves se cambió al West Ham en 1970 y lo cambió por su ex compañero de equipo de Inglaterra Martin Peters. Se retiró al final de la temporada con un total récord de 357 goles en 516 partidos de liga.

Hizo una breve reaparición para el Barnet, club que no pertenecía a la liga, en 1978, pero pronto renunció nuevamente y pasó a la televisión. Fue presentador del programa del sábado de larga duración “Saint and Greavsie” en Gran Bretaña con el ex jugador del Liverpool Ian St. John.

La información sobre los sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.