Jodie Ginsburg, una luchadora por la libertad de prensa, está ampliando su batalla

Jodie Ginsberg dirigía una pequeña y rudimentaria organización de libertad de expresión en Londres en 2014 cuando el activista bahreiní de derechos humanos Nabeel Rajab entró en su oficina.

Recientemente había sido liberado de la cárcel por organizar mítines democráticos durante la Primavera Árabe y publicar tuits que la monarquía de Bahréin consideró ofensivos. Le impresionó a la Sra. Ginsberg lo importante que era para sus colegas que permanecían en la cárcel saber que la gente luchaba por ellos.


Cuando el Sr. Rajab fue encarcelado nuevamente poco después de regresar a Bahrein, la Sra. Ginsberg dirigió vigilias afuera de la Embajada de Bahrein, se mantuvo en contacto regular con su familia para documentar su condición e hizo campaña enérgicamente por su liberación.

“Una de las razones por las que mi caso se hizo conocido internacionalmente fue Jodie”, dijo Rajab desde la moderna capital de Bahrein, Manama, donde cumple el último año de su última sentencia, por expresar su disidencia antigubernamental en Twitter, desde su casa.

El Comité para la Protección de los Periodistas, una de las organizaciones de vigilancia de la prensa más grandes del mundo, anunció recientemente que la Sra. Ginsberg se convertiría en su nueva presidenta en abril.


Sra. Ginsberg, periodista veterana y defensora de la libertad de expresión, toma el poder en un momento en que los periodistas están cada vez más amenazados, con un número récord de encarcelados en todo el mundo y los ataques contra la libertad de prensa crecen en los Estados Unidos.

Es un desafío que la emociona, dice la Sra. Ginsberg. Una optimista que ha ayudado a muchos artistas abiertos y activistas encarcelados a obtener atención internacional, cree que “el periodismo es esencial si queremos tener sociedades libres, independientes y tolerantes”.

“La experiencia de ser perseguido por su trabajo es extremadamente aislante”, dijo la Sra. Ginsberg, refiriéndose al caso del Sr. Rajab. “Y empeora si no sientes que tienes personas que expresan solidaridad”.

Creciendo en una familia de clase media en Potters Bar, una ciudad de viajeros al norte de Londres, la Sra. Ginsberg llevaba un lápiz y papel con ella cuando era niña y ponía noticieros regulares para sus abuelos, fingiendo ser un corresponsal extranjero como Kate Adie de la BBC. Contratada por Reuters después de graduarse de la escuela de posgrado, la Sra. Ginsberg pronto tuvo su gran oportunidad y se dirigió a Johannesburgo como corresponsal de negocios. Más tarde, dirigió la gran oficina de Reuters en Londres, supervisando un equipo de 45 reporteros, escribiendo sobre la crisis bancaria de 2008 y cubriendo la boda real del príncipe William y Kate Middleton.

Aunque su exjefe, David Schlesinger, la describió como apasionada e intrépida, la Sra. Ginsberg dijo que personalmente nunca se sintió amenazada por su trabajo. Fue más tarde, después de convertirse en directora de una pequeña organización de libertad de expresión sin fines de lucro, Index on Censorship, que se apasionó por proteger a los periodistas, incluso en el lugar aparentemente menos probable: Estados Unidos.

“En 2018, estuve en una misión de libertad de prensa en los Estados Unidos y recuerdo claramente a estos dos corresponsales de la Casa Blanca hablando de cómo recibían amenazas de muerte todos los días, como si fuera normal”, dijo desde su casa en Cambridge. Inglaterra. “Estaba horrorizado”.

“Pasé de ser una periodista de profesión a una defensora de los periodistas”, dijo.

La Sra. Ginsberg ha pasado los últimos dos años al frente del ala europea de Internews, una gran organización sin fines de lucro que capacita y apoya a periodistas independientes en todo el mundo. Tres días después de su llegada en marzo de 2020, la compañía anunció un bloqueo de prueba debido a un extraño virus global nuevo. Los empleados aún no han regresado a la oficina en Londres.

Al comprender que los periodistas independientes que ya trabajan con presupuestos reducidos tendrían que cubrir la pandemia rápidamente, ayudó a iniciar un nuevo fondo que ofreció unas 180 subvenciones a periodistas y medios de comunicación de todo el mundo.

“Creo firmemente que solo podemos tomar decisiones sobre nosotros mismos y nuestro mundo si tenemos la información para hacerlo”, dijo la Sra. Ginsberg, de 44 años, casada y con dos hijos.

El Comité para la Protección de los Periodistas fue fundado en 1981 por dos periodistas estadounidenses que habían trabajado paralelamente para concienciar sobre el caso de Alcibíades González Delvalle, un columnista paraguayo y crítico del gobierno militar de su país que había sido arrestado por una de sus columnas.

A las pocas semanas de su campaña, el Sr. González Delvalle fue liberado. Al darse cuenta de que ninguna otra organización estaba monitoreando la libertad de prensa en los Estados Unidos, los dos periodistas, Michael Massing y Laurie Nadel, reunieron a una junta de destacados periodistas galardonados de grandes organizaciones como The New York Times, The New Yorker, The Washington Correos y CBS. El célebre presentador de noticias de CBS, Walter Cronkite, recientemente jubilado, firmó como presidente honorario del grupo. Su mandato era proteger a los periodistas fuera de Estados Unidos que no tenían el amparo de la Primera Enmienda o un fácil acceso a abogados de derechos humanos.

“Sentimos que disfrutamos de estas protecciones y privilegios y otros países no”, dijo el Sr. Massing, quien todavía está en la junta. “Utilizaríamos nuestra propia influencia y prestigio en Estados Unidos para ayudar a los periodistas en otros países”.

Desde entonces, el CPJ se ha convertido en una de las principales organizaciones de libertad de prensa, con un presupuesto anual de $10 millones, más de 50 empleados y contratistas, y una presencia mundial que se extiende desde la capital de Nigeria, Abuja, hasta la Ciudad de Guatemala y Nueva Delhi.

En 2001, amplió su mandato de crear conciencia sobre los periodistas amenazados para ayudar a algunos de ellos directamente, ofreciendo fondos de emergencia para contratar abogados, obtener atención médica o huir de sus países.

El año pasado, la organización ayudó a unos 60 periodistas y sus familias a evacuar Afganistán después de que los talibanes tomaron el poder.

El CPJ actualmente está ayudando en el caso de Jeffrey Moyo, un periodista independiente de Zimbabue que trabaja con The New York Times y enfrenta cargos penales en virtud de la ley de inmigración del país por ayudar a dos periodistas del Times a ingresar a Zimbabue el año pasado.

Sin embargo, los éxitos de la organización se han visto empañados por el aumento de los ataques contra periodistas, no solo en lugares con gobiernos autoritarios, sino en Estados Unidos, donde el expresidente Donald J. Trump difamó repetidamente a la prensa, una táctica que ha continuado desde que se fue. oficina hace un año.

Cuando el antiguo director ejecutivo del CPJ, Joel Simon, anunció que renunciaría a fines del año pasado, dijo que lo hacía con un optimismo decreciente.

“La disminución de la libertad de prensa ha producido más casos, más periodistas que necesitan apoyo, por lo que hay que responder a esa gente”, dijo Simon en una entrevista. “Pero si solo haces eso exclusivamente, estás nadando en el lugar. En última instancia, desea que la situación mejore. Entonces, ¿cómo apoyan a los periodistas que están bajo amenaza ahora y abordan los desafíos más amplios para la libertad de prensa de una manera constructiva?”.

La Sra. Ginsberg está de acuerdo. “Queremos que los periodistas estén seguros para que la gente tenga acceso a una prensa libre e independiente”, dijo. “Y eso significa abordar los problemas sistémicos que amenazan la seguridad periodística, no solo trabajar en casos individuales”.