Joe Montana se prepara para la mayor victoria de riesgo mientras GitLab sale a bolsa

Joseph “Joe” Montana, cofundador de iMFL y mariscal de campo retirado de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), habla durante una entrevista en San Francisco, California, Estados Unidos, el martes 30 de abril de 2013.

David Paul Morris | Bloomberg | imágenes falsas

Joe Montana ganó su primer Super Bowl como mariscal de campo de la NFL en 1982. Casi cuatro décadas después, está a punto de obtener su primera oferta pública inicial como capitalista de riesgo.

Montana, quien llevó a los San Francisco 49ers a cuatro victorias en el Super Bowl y fue incluido en el Salón de la Fama de la Liga Nacional de Fútbol Americano en 2000, ha pasado los últimos seis años invirtiendo en nuevas empresas a través de su empresa, Liquid 2 Ventures. Comenzó con un fondo de $ 28 millones y ahora está cerrando su tercer fondo que es casi tres veces más grande.

Una de las primeras inversiones de Liquid 2 se anunció en julio de 2015, cuando un repositorio de código llamado GitLab recaudó una ronda inicial de $ 1.5 millones después de pasar por el programa de incubadora Y Combinator. La valoración de GitLab en ese momento era de alrededor de $ 12 millones, y otros participantes en el financiamiento incluyeron a Khosla Ventures y Ashton Kutcher.

El jueves, GitLab debutará en el Nasdaq con una capitalización de mercado de casi $ 10 mil millones, basado en un precio de acción de $ 69, el extremo superior de su rango. La inversión inicial de Montana de $ 100,000, junto con algunos fondos posteriores, tiene un valor de aproximadamente $ 42 millones a ese precio.

“Todos estamos bastante emocionados”, dijo Montana, de 65 años, en una entrevista esta semana, mientras estaba de vacaciones en Italia. “Esto va a ser un monstruo para nosotros”.

Joe Montana # 16 de los San Francisco 49ers celebra después de anotar contra los Cincinnati Bengals durante el Super Bowl XVI el 24 de enero de 1982 en el Silverdome en Pontiac, Michigan. Los Niners ganaron el Super Bowl 26-21.

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Centrarse en el deporte | Getty Images Deporte | imágenes falsas

Si bien los atletas famosos que incursionan en empresas emergentes se han convertido en una tendencia en Silicon Valley, desde las estrellas de la NBA Stephen Curry y Andre Iguodala hasta la leyenda del tenis Serena Williams, Montana saltó al juego mucho antes. Antes de Liquid 2, Montana estuvo involucrada con una firma llamada HRJ, que fue fundada por las ex estrellas de los 49ers Harris Barton y Ronnie Lott.

HRJ, que invirtió en otros fondos en lugar de directamente en empresas, colapsó en 2009 y fue demandada por supuestamente no cumplir con sus compromisos financieros.

Pero en lugar de volver al deporte que le dio fama en un puesto ejecutivo o como locutor, como tantos otros mariscales de campo estelares, Montana se quedó con las inversiones. Esta vez tomó una ruta muy diferente.

Convencido por Ron Conway

Ron Conway, el súper ángel de Silicon Valley conocido por sus lucrativas apuestas en Google, Facebook y Airbnb, comenzó a mostrar a Montana el mundo de la inversión en etapa inicial, principalmente a través de Y Combinator. Montana, junto con una creciente cosecha de inversionistas de semillas y celebridades, asistieron a los Días de demostración de Y Combinator, donde los empresarios muestran diapositivas de sus empresas con un crecimiento que siempre está hacia arriba y hacia la derecha.

“Estábamos tratando de ver cuál era su salsa secreta, a quién miraban y qué buscaban realmente en las empresas en etapa inicial”, dijo Montana refiriéndose a Conway y su equipo. “Comenzó a llevarnos allí, y comenzamos a hacer un puñado de inversiones aquí y allá, y luego me convenció de comenzar un fondo”.

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En 2015, Conway habló con el último grupo de fundadores del programa Y Combinator e invitó a Montana a asistir al evento. Allí fue donde Montana conoció al CEO de GitLab, Sid Sijbrandij, un emprendedor holandés que había convertido un proyecto de código abierto para ayudar a los desarrolladores a colaborar en el código en una empresa que estaba empaquetando el software y vendiéndolo a empresas.

“Nos reunimos y dijimos, ‘hey, este es un tipo especial'”, dijo Montana. “Nos comprometimos esa noche”.

GitLab acababa de salir de Y Combinator. En su presentación en el Demo Day de marzo, Sijbrandij le dijo a la audiencia que su compañía tenía 10 empleados junto con 800 colaboradores trabajando en el proyecto de código abierto. GitLab estaba en camino de ventas anuales de $ 1 millón, dijo, y los clientes que pagaban incluían a Apple, Cisco, Disney y Microsoft.

El CEO de GitLab, Sid Sijbrandij, en un evento de la empresa en Londres

GitLab

GitLab ahora emplea a más de 1.350 personas en más de 65 países, según su prospecto. Mientras se prepara para llegar al mercado público el jueves, los ingresos anualizados de GitLab superan los 230 millones de dólares. Las ventas en el segundo trimestre aumentaron un 69% a $ 58,1 millones

Sin embargo, debido a que GitLab gasta el equivalente a tres cuartas partes de sus ingresos en ventas y marketing, la compañía registró una pérdida neta de 40,2 millones de dólares en el último trimestre. Gran parte del presupuesto de marketing se centra en ampliar su base de usuarios de DevOps (la combinación de desarrollo de software y operaciones de TI).

“Para impulsar el crecimiento de nuevos clientes, tenemos la intención de continuar invirtiendo en ventas y marketing, con un enfoque en reemplazar las DevOps de bricolaje dentro de organizaciones más grandes”, dijo la compañía en el prospecto.

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‘Sigo escuchando lanzamientos’

Para Montana, GitLab marca la primera oferta pública inicial de su empresa, aunque dijo que “tenemos 12 o 13 unicornios más en la cartera”, refiriéndose a las nuevas empresas valoradas en mil millones de dólares o más. Entre ellos se encuentran Anduril, la empresa de tecnología de defensa dirigida por el cofundador de Oculus, Palmer Luckey, y la empresa emergente de pruebas de vehículos autónomos Applied Intuition.

Montana tiene otros tres socios en la firma: Mike Miller, quien cofundó Cloudant y lo vendió a IBM; Michael Ma, que vendió una empresa emergente a Google y se convirtió en gerente de producto allí; y Nate Montana, el hijo de Joe, que anteriormente trabajó en Twitter.

Montana dijo que participa en el fondo todos los días y asiste a las reuniones de socios todos los martes. Dijo que sus socios, que tienen más experiencia en tecnología, manejan gran parte de la diligencia técnica y el abastecimiento de acuerdos, mientras que él se enfoca en ayudar a las carteras con conexiones en su red.

“Hasta la pandemia, todavía hablaba en todo el país”, dijo Montana, y agregó que no comenzó a recibir un salario hasta el tercer fondo. “Estuve hablando con compañías como SAP, Amex, Visa y muchas grandes corporaciones, como grandes compañías de seguros hasta Burger King”.

Específicamente para GitLab, Montana dijo que conectó a Sijbrandij desde el principio con un alto ejecutivo de Visa, cuando la compañía estaba buscando hacer un trato con el procesador de pagos.

“Todavía estoy escuchando los lanzamientos, voy a los lanzamientos y hago todo eso”, dijo Montana. “Pero ahora es mejor invertir mi tiempo en ayudar a conectar estas empresas a medida que maduran”.

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