John Malone dice que WarnerMedia-Discovery deshacerse de CNN sería la ‘salida cobarde’

El edificio de CNN en Atlanta, Georgia, el lunes 17 de mayo de 2021.

Elijah Nouvelage | Bloomberg | imágenes falsas

Hay un lugar para CNN en la combinación propuesta de $ 43 mil millones de WarnerMedia y Discovery, dijo el magnate multimillonario de los medios John Malone a CNBC en una entrevista grabada que se transmitió el jueves.

“Me gustaría ver a CNN evolucionar hacia el tipo de periodismo con el que comenzó, y tener periodistas, lo cual sería único y refrescante”, dijo el pionero de la televisión por cable y presidente de Liberty Media, que es un importante accionista de Descubrimiento. “Creo que el buen periodismo podría tener un papel en esta cartera futura que va a representar Discovery-TimeWarner”.

En mayo, AT&T anunció un acuerdo para combinar su unidad de contenido WarnerMedia con Discovery. Según el acuerdo, AT&T deshará su adquisición de TimeWarner por 85.000 millones de dólares, que cerró hace apenas tres años y formará una nueva empresa de medios separada con Discovery. Reunirá a CNN, HBO y el estudio Warner Bros. y los canales de Discovery, propiedad de AT&T, incluidos Animal Planet, TLC y su homónimo Discovery Channel. En el momento del anuncio, las partes habían dicho que esperaban cerrar la transacción a mediados del próximo año.

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“La salida de un cobarde sería vender [CNN] o escindirlo y luego venderlo “, dijo Malone, en respuesta a una pregunta de David Faber de CNBC sobre si la red de noticias por cable encajaría en las ambiciones de transmisión de video de la compañía fusionada, que se llamará Warner Bros. Discovery.

Malone expresó su apoyo al CEO de Discovery, David Zaslav, quien dirigirá la nueva compañía. Zaslav ha dicho en el pasado que está comprometido con mantener CNN. Discovery no estuvo disponible de inmediato para comentar específicamente sobre los comentarios de Malone. Zaslav, antes de unirse a Discovery, pasó casi dos décadas trabajando en una variedad de proyectos diferentes en NBC, incluido el lanzamiento de CNBC y MSNBC.

Poco después de que se anunciara inicialmente la fusión WarnerMedia-Discovery, Malone le dijo a CNBC en ese momento que ve a la compañía combinada convertirse en el tercer transmisor mundial detrás de Netflix y Disney +.

Malone dijo entonces y ahora que Zaslav es el líder adecuado para Warner Bros. Discovery.

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“Quiero decir, él es el tipo de persona que puede lograr una fusión de Scripps o un acuerdo con TimeWarner. Sin el acuerdo de Scripps, Discovery estaría realmente en el tercer nivel hoy”, dijo Malone, señalando la adquisición de Scripps Networks Interactive por casi $ 12 mil millones de Discovery, que se completó en marzo de 2018. La alianza reunió a HGTV, Travel Channel y Food Network, entonces propiedad de Scripps, bajo el paraguas de Discovery.