John Nkengasong, de los CDC de África, dirigirá PEPFAR

“Es un líder de salud pública muy fuerte con muchos años de experiencia y brindaría una gran conectividad a los líderes africanos y socios comunitarios”, dijo el Dr. Chris Beyrer, profesor de salud pública y derechos humanos en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. . (El Dr. Beyrer estaba en una breve lista de candidatos para el puesto).

PEPFAR, el programa de salud pública más grande de los Estados Unidos, fue iniciado en 2003 por el presidente George W. Bush. Desde su lanzamiento, el gobierno de los Estados Unidos ha invertido más de $ 85 mil millones en más de 50 países, salvando aproximadamente 20 millones de vidas.


Los fondos distribuidos por el esquema se utilizan para apoyar programas de prevención, pruebas y terapia antirretroviral para el VIH.Algunos directores han sido torpes al establecer prioridades para las naciones africanas, por lo que un líder como el Dr. Nkengasong, que conoce a los africanos y es de su confianza, es un cambio bienvenido. , dijeron los expertos.

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“Tener a alguien que sea una figura conocida tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo, y en África, es una señal de que se están tomando esto en serio, que comprenden que desarrollar el liderazgo africano es realmente importante”, dijo Gregg Gonsalves, un activista del VIH desde hace mucho tiempo y epidemióloga en la Escuela de Salud Pública de Yale.

Camerún, el país de nacimiento del Dr. Nkengasong, tiene una alta prevalencia de VIH y tuberculosis. Y ha expresado su apoyo a la formación de científicos y médicos locales para liderar la salud pública y la investigación en el continente. En 2011, ayudó a establecer la Sociedad Africana de Medicina de Laboratorio.


El Dr. Nkengasong fue nombrado caballero en noviembre de 2018 por el gobierno de Camerún por sus contribuciones a la salud pública. Se desempeña como asesor de la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias y la Iniciativa Internacional de Vacunas contra el SIDA, entre otras. Por su liderazgo en la pandemia de Covid-19, fue incluido en la lista de 2021 de la revista Time de las 100 personas más influyentes.

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El único inconveniente del PEPFAR líder del Dr. Nkengasong es que también es necesario para combatir otros esfuerzos relacionados con las enfermedades infecciosas en África, dijo Gonsalves: “Es una pérdida para los CDC de África”.