Jon Rahm se retira del torneo conmemorativo después de una prueba positiva de coronavirus

DUBLÍN, OHIO – Jon Rahm, un jugador popular en el PGA Tour y el tercer golfista masculino clasificado del mundo, acababa de cargar con una ventaja de seis golpes el sábado en la tercera ronda del Memorial Tournament, un evento que ganó hace un año. . Caminando desde el hoyo 18, donde una multitud que rodeaba el green lo colmó de cálidos aplausos, Rahm, de 26 años, estrechó la mano de sus compañeros de juego y sonrió.

Segundos después, estaba doblado y llorando, su mano izquierda agarrando su rostro. Un médico de la gira se había reunido con Rahm en el borde del green y le informó que había dado positivo por el coronavirus, un resultado informado a la gira cuando Rahm estaba disparando un brillante ocho bajo par 64 en el difícil campo en el Club de golf de Muirfield Village. Rahm se vería obligado a retirarse del torneo y perderse la ronda final el domingo.

Rahm escondió su rostro entre sus manos por unos momentos, luego se puso de pie antes de tambalearse mientras comenzaba a ascender una colina empinada, secándose los ojos mientras se dirigía a la casa club adyacente.

“No otra vez”, dijo, aunque no estaba claro qué significaba su respuesta. También se desconocía si Rahm había sido completamente vacunado, aunque durante el último año había hablado con frecuencia sobre sus preocupaciones por la salud de su familia en su España natal y sobre la devastación que el virus había traído a las comunidades cercanas a su ciudad natal. Rahm vive actualmente en Scottsdale, Arizona, con su esposa, Kelley, a quien conoció cuando eran estudiantes en el estado de Arizona, y su hijo de 2 meses, Kepa Cahill.

Tarde el sábado por la noche, Rahm publicó una declaración en Twitter, diciendo que estaba “muy decepcionado por tener que retirarse del Memorial Tournament. Esta es una de esas cosas que pasan en la vida, uno de esos momentos en los que la forma en que respondemos a un revés nos define como personas. Estoy muy agradecido de que mi familia y yo estemos bien. Tomaré todas las precauciones necesarias para estar seguro y saludable, y espero regresar al campo de golf lo antes posible ”.

Jack Nicklaus, el anfitrión del torneo Memorial y el diseñador del campo de golf, escribió en su cuenta de Twitter poco después de la tercera ronda: “Nuestros corazones están con Jon y su familia, así como con todos los clientes que presenciaron una ronda espectacular por Jon, solo para ser negado por esta horrible pandemia que nuestro mundo sigue padeciendo “.

Nicklaus, quien tiene 81 años y contrajo Covid-19 junto con su esposa, Barbara, en 2020, agregó: “Le deseo a Jon una pronta recuperación y espero que vuelva pronto a la competencia”.

Según el PGA Tour, Rahm fue notificado el lunes que estaría sujeto a rastreo de contactos porque había estado en contacto cercano con una persona no identificada que había dado positivo por el virus. Los protocolos del tour permitieron que Rahm permaneciera en el torneo si aceptaba hacerse la prueba todos los días y evitaba el uso de las instalaciones interiores del evento.

Los resultados de la prueba de Rahm fueron negativos durante cuatro días, pero su prueba más reciente, realizada el sábado por la mañana, dio positivo a las 4:20 pm Una segunda prueba en la muestra original proporcionada por Rahm, que es asintomática, arrojó un resultado positivo a las 6: 05 pm, justo antes de que terminara su tercera ronda.

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“Es una situación muy desafortunada, obviamente”, dijo Andy Levinson, vicepresidente senior de administración de torneos del PGA Tour. “El protocolo que hemos tenido en vigor durante los últimos 50 eventos se está siguiendo al pie de la letra y, lamentablemente, estamos en una situación en la que nos encontramos esta noche”.

Se le preguntó a Levinson si había una opción que le permitiera a Rahm jugar la última ronda del domingo solo si se quedaba al menos a seis pies de los demás en lo que es una gran área al aire libre. Levinson dijo que los asesores médicos de la gira no recomendaron la participación en una competencia el día después de una prueba positiva confirmada.

Patrick Cantlay, quien jugó con Rahm el sábado y se convirtió en el nuevo líder del torneo junto con Collin Morikawa, pareció sorprendido por la noticia en una conferencia de prensa el sábado por la noche.

“Estoy seguro de que no es una sacudida para mí tanto como para él”, dijo Cantlay. “Es la peor situación en la que podría suceder algo como esto, y desafortunadamente supongo que sabíamos que esto era un potencial acechando incluso cuando regresamos al golf. Es extremadamente desafortunado “.

Cantlay dijo que tuvo Covid a principios de este año y que no había sido vacunado. La gira se cerró durante tres meses después de que el coronavirus fuera declarado pandemia en marzo de 2020.

Rahm, que ha ganado cinco eventos del PGA Tour, debe aislarse durante 10 días a menos que dé negativo en dos exámenes de detección de virus adicionales con 24 horas de diferencia. Levinson no reveló si Rahm había recibido la vacuna Covid-19; después de las revisiones recientes, las pautas del tour ya no requieren pruebas semanales para los jugadores que están completamente vacunados. Los jugadores vacunados tampoco estarían sujetos al rastreo de contactos al que se sometió Rahm esta semana. Levinson dijo que la gira había rastreado las vacunas entre los jugadores y que más del 50 por ciento de sus más de 200 jugadores habían sido completamente vacunados.

También se le preguntó a Levinson por qué Rahm fue notificado en un entorno tan público por el jefe médico de la gira, el Dr. Tom Hospel, en lugar de en una habitación privada, lejos de las cámaras de televisión y una multitud de miles. Levinson respondió que era “difícil encontrar una oportunidad ideal para notificarlo”. Añadió: “Pero nuestro asesor médico le notificó antes de que entrara en la puntuación, y así fue como se llevó a cabo”.

Scottie Scheffler, que ahora está empatado en el tercer lugar, tres golpes detrás de Cantlay y Morikawa, fue uno de los primeros jugadores en ver a Rahm entrar en la tienda de anotación justo después del final de su ronda. Scheffler sabía que Rahm, quien tenía un hoyo en uno en el No. 16 en la segunda ronda, estaba liderando, y estaba confundido por la angustia en el rostro de Rahm.

“Le sonreí pensando: ‘¿Por qué? ¿Qué pasó? ‘”, Dijo Scheffler. “Simplemente dice, ‘Buena suerte mañana’”.

Scheffler también le deseó buena suerte a Rahm en la ronda final. Rahm le dijo que acababa de fallar una prueba de coronavirus.

“Mi corazón se hundió, es terrible que eso haya pasado”, dijo Scheffler, quien también ha tenido Covid. “Mi corazón está quieto, simplemente se hunde por él y me siento fatal”.