Jordan Spieth aprovecha al máximo un campo abierto británico de Mercurial

SANDWICH, Inglaterra – Jordan Spieth, un comunicador nato, estaba, como de costumbre, hablando consigo mismo, con su caddie, con su bola en vuelo y rodando.

No faltaron buenas noticias para discutir el jueves, ya que Spieth esquivó el peligro y lanzó los birdies en el primer día del Abierto Británico.

Era la primera vez que Spieth jugaba en Royal St. George’s, y nunca lo hubieras sabido, ya que terminó con un 65 de cinco bajo par, a un tiro de la ventaja que tenía Louis Oosthuizen.

“En su mayor parte históricamente he venido a lugares que nunca había visto antes en ningún torneo, no solo en un Open, y siempre he tratado de encontrar algo que me guste de él”, dijo Spieth. “Ha habido momentos recientemente en los que he dicho, ‘Hombre, realmente no me gusta este lugar’. Pero vine aquí y he estado de muy buen humor al respecto “.

El conocimiento local no es necesariamente poder en el golf, particularmente cuando el viento se levanta significativamente por la tarde.

Phil Mickelson terminó empatado en el segundo lugar, con Dustin Johnson, la última vez que se llevó a cabo el campeonato Open en Royal St. George’s, en 2011. Hace menos de dos meses, ganó el Campeonato de la PGA a los 50 años, convirtiéndose en el golfista de mayor edad en gana un campeonato importante.

Pero nada de eso se prolongó el jueves cuando Mickelson, ahora de 51 años, calculó mal las fichas, falló los putts y puso demasiados tiros de salida en rough que es particularmente grueso este año.

“¡Delantero! ¡Derecha!” gritó en el noveno tee después de su último viaje errante.

“Ese es el que no entiendo”, le dijo Mickelson a Tim Mickelson, su hermano y caddie, mientras caminaba tristemente hacia su pelota.

“Pensé que si podía acercarme un poco más, no haría eso”, dijo sobre su postura.

“No fue demasiado rápido, ¿verdad?” preguntó, refiriéndose a su ritmo de swing.

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La duda no fue solo audible. Era visible. Después de terminar los primeros nueve con otro bogey, se paró junto al noveno green, con los brazos cruzados y la cabeza gacha.

“¡Vamos Phil!” gritó un aficionado inglés, uno de los aproximadamente 32.000 espectadores del recorrido el jueves.

“¡Anímate Phil!” gritó otro.

Pero no había alegría por delante mientras Mickelson seguía adelante con el viento cada vez más fuerte haciendo sonar los alfileres y haciendo ondulaciones y ondas en la larga hierba festuca como si fuera la superficie de un mar interior.

Terminó en 10 sobre par con 80, empatado con Deyen Lawson por la peor puntuación del día en el campo de 156 jugadores. Fue el peor puntaje de la primera ronda de Mickelson en cualquier major y su segundo peor puntaje en el Abierto Británico, solo detrás de los 15 sobre 85 que lanzó en la tercera ronda en 1998 en Royal Birkdale.

“No lo vi venir”, dijo después de salir de la tienda del anotador y declinar, cortésmente, hablar de la ronda.

“Estoy en el último lugar”, dijo, evitando el contacto visual. “Se está burlando de mí”.

Cuando le dijeron que ese no era el objetivo de la entrevista, siguió caminando.

“Bueno, estoy haciendo lo mejor que puedo”, dijo. “Lo siento. Tengo que jugar temprano mañana “.

Fue el último recordatorio de lo rápido que pueden cambiar la forma y las condiciones, particularmente en un curso de enlaces. También fue un recordatorio de lo que sigue siendo un juego cerebral de golf.

Spieth lo sabe demasiado bien. Parecía listo para una carrera larga en la cima del juego cuando se abrió paso para ganar 10 torneos en tres temporadas, convirtiéndose en el segundo campeón más joven de Masters, detrás de Tiger Woods, en 2015 y alcanzando el No. 1 en el ranking mundial. Ganó el Abierto Británico en Royal Birkdale en 2017.

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No pudo mantener ese impulso y cayó al No. 82 en la clasificación a fines de 2020, pero ha resurgido esta temporada, registrando ocho resultados entre los 10 primeros, empatando en el tercer lugar en el Masters y ganando el Valero Texas Open.

“El golf es un juego que se juega entre los oídos, ¿verdad?” dijo el jueves. “Cuando no va muy bien, ciertamente puedes perder bastante confianza en él. Esa fue la primera vez que tuve que intentar realmente recuperar la confianza, y lleva tiempo. Es una combinación de, obviamente, resolver las cosas mecánicamente, pero también ponerlas a prueba y avanzar mentalmente con suficiente empuje para seguir adelante y realizar algunos tiros. Así es como se construye la confianza utilizando esa mejora, creo que físicamente en el campo bajo presión. De ninguna manera siento que esté donde quiero estar mecánicamente todavía, pero este año ha sido una progresión muy, muy buena para mí ”.

A los 27 años, Spieth está de nuevo en el puesto 23 en la clasificación y asciende, aunque puede que tenga que enfrentar diferentes condiciones cuando juegue más tarde en el día del viernes.

Los tres mejores golfistas en la tabla de líderes comenzaron el jueves por la mañana: Oosthuizen, Spieth y el estadounidense Brian Harman, quien también lanzó un 65. En ese momento, las calles y los greens eran más suaves y receptivos, pero no todos prosperaron.

Bryson DeChambeau, uno de los compañeros de juego de Spieth, intentó desplegar su prodigiosa longitud desde el tee a su favor, pero repetidamente encontró el rough. Golpeó solo cuatro de las 14 calles y expresó su descontento con su conductor en lugar de con sus tácticas. Terminó con cinco bogeys y cuatro birdies y un 1 sobre 71.

“Creo que el número uno en este campo de golf, es el fairway”, dijo Oosthuizen. “No vas a poder hacer mucho desde el rough aquí o desde los bunkers de la calle. Si no se siente cómodo con un conductor en este campo de golf, no se asuste recostado más atrás, siempre que pueda entrar en la calle “.

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Spieth, que no es uno de los grandes bateadores de la gira, seguramente estaría de acuerdo con ese plan de juego después de su primera ronda en Royal St. George’s.

“Me salí con un par de golpes de salida en el primer corte que tal vez, si fuera más firme, se hubieran abierto camino hasta la festuca”, dijo sobre el áspero y tenue del Open. “Es un campo en el que hay tanta ondulación en las calles que si se vuelve más firme, depende mucho del rebote”.

El jueves manejó las condiciones con aplomo, haciendo cuatro birdies seguidos en los hoyos 5, 6, 7 y 8 y dos más en el 15 y 16.

Mickelson no pudo conjurar un birdie en absoluto a pesar de los rugidos de apoyo de los fanáticos reunidos en las lomas y detrás de las cuerdas.

En el No. 18, después de cortar su último drive sobre la cerca metálica que separaba la galería de la calle, tuvo que pegar su segundo golpe desde el rough cerca del primer tee, el lugar donde su ronda de pesadilla había comenzado unas horas antes.

“Eres el campeón, Phil”, gritó un fan, usando un adjetivo imprimible antes de campeón, mientras caminaba penosamente hacia el green.

“PGAAAAAA” gritó otro, arrastrando la vocal.

Mickelson mostró un discreto pulgar hacia arriba y asintió con la cabeza, pero no pudo evitar un doble fantasma final.