José Abreu es un metrónomo de poder para los White Sox

CHICAGO – Salir a cenar con José Abreu, el actual ganador del Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana, puede ser un desafío. Al menos lo es para sus compañeros de equipo de los Medias Blancas de Chicago que tratan de pagar su parte justa.

“Siempre trata de pagar”, dijo el antesalista Yoan Moncada en español. “Quieres pagar pero no puedes”.

“Tienes que detenerlo”, agregó el jardinero izquierdo Eloy Jiménez. “Le gusta pagar. El hecho de que esté ganando más no significa que tenga que comprar toda la comida “.

De muchas maneras, dentro y fuera del campo, los Medias Blancas giran en torno a Abreu, su primera base de todos los días desde 2014. Cuando intercambiaron pilares como Chris Sale, Adam Eaton y José Quintana en 2017 para reconstruir el roster y salir de la derrota, hicieron de Abreu una piedra angular. Y como los Medias Blancas han renacido como uno de los equipos más emocionantes del béisbol, y pronto reclamarán su primera corona de la División Central de la Liga Americana desde 2008, Abreu, de 34 años, se ha mantenido exactamente en el mismo lugar: un toletero que produce carreras en el corazón. de la alineación y un líder de equipo en la casa club.

“En las primeras partes de este proceso, dije algunas veces que probablemente valoramos a José más que otros equipos, simplemente porque hemos tenido el beneficio de ver el impacto que tiene en la casa club”, dijo el gerente general de los White Sox, Rick Hahn. dijo.

“Y ciertamente todos pueden ver lo que hace en el campo y el valor de la producción ofensiva y defensiva. Pero lo mejoramos un poco porque sabemos que, en esencia, él es un modelo a seguir exactamente lo que queremos que sean los muchachos cuando visten el uniforme de los Medias Blancas “.

Como muchos peloteros cubanos que huyen para perseguir sus sueños de las grandes ligas, Abreu soportó una desgarradora deserción para venir a Estados Unidos. En 2013, partió en un barco a Haití desde Cuba, donde había protagonizado las Elefantes de Cienfuegos de la Serie Nacional y ganaba alrededor de $ 20 al mes. En su vuelo de Haití a Miami, donde le esperaba su contrato de seis años y 68 millones de dólares con los Medias Blancas, Abreu dijo que fue al baño del avión, arrancó la primera página del pasaporte haitiano falso que tenía su foto y su nombre falso. y la regó con la ayuda de una cerveza.

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Rápidamente, Abreu de 6 pies 3 pulgadas y 235 libras se convirtió en una parte vital de la alineación de Chicago. Fue All-Star y Silver Slugger en su primera temporada, y ganó el premio al Novato del Año de la Liga Americana por batear .317 con 36 jonrones y 107 carreras impulsadas. Desde entonces, ha sido tan confiable como cualquier jugador de béisbol.

Hasta el viernes, solo una persona tuvo más carreras impulsadas que Abreu (782) desde el inicio de 2014: el antesalista de los Cardenales de San Luis Nolan Arenado (807). Solo dos personas, Carlos Santana y Charlie Blackmon, habían jugado en más juegos que los 1.101 de Abreu en ese lapso. Una vez explicó que su madre, a quien dejó en Cuba cuando desertó, se siente infeliz cuando él no está en la alineación.

Aparte de su lesionada temporada 2018 y la temporada 2020 de 60 juegos acortada por la pandemia de coronavirus, Abreu ha conectado al menos 25 jonrones y conducido en al menos 100 carreras cada año mientras juega todos los días. En una era del béisbol moderno en la que las varas de medir tradicionales como las carreras impulsadas se han restado importancia a las métricas avanzadas más precisas, Abreu se ha destacado en la conducción de carreras.

“Devalúan todo en este momento”, dijo el campocorto de los Medias Blancas, Tim Anderson. “Devalúan el promedio de bateo, carreras impulsadas. Solo quieren jonrones. Pero el chico ha sido consistente desde que llegó aquí y simplemente continúa trabajando y mejorando a medida que envejece. Detrás de escena es totalmente diferente de lo que ve la gente. Él realmente trabaja y trabaja y trabaja “.

El año pasado, Abreu fue nombrado Jugador Más Valioso de la Liga Americana por batear .317 con 19 jonrones y 60 carreras impulsadas mientras guiaba a los Medias Blancas, que no han ganado una Serie Mundial desde 2005, a su primer lugar en la postemporada en 12 años.

Hasta el viernes, estaba bateando .263 con 29 jonrones y 111 carreras impulsadas, su tercera temporada consecutiva liderando la Liga Americana en producción de carreras. Ha jugado en 140 de los 147 partidos de su equipo, superando mellas y magulladuras y lanzamientos que podrían enviar a otros a la lista de lesionados. (Los oponentes intentan neutralizar a Abreu, que está cerca del plato, lanzándolo, y por lo tanto había sido golpeado 19 veces hasta el viernes, el cuarto lugar más en el béisbol).

“Él se prepara, sin importar cuánto le duela o esté cansado o lo que sea, y acepta la asignación”, dijo el gerente de los Medias Blancas, Tony LaRussa. “Se prepara para jugar y juega con mucha ilusión y dureza. Ese es un tipo especial de dureza profunda que va más allá de su talento “.

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Después de chocar con el antesalista de los Kansas City Royals, Hunter Dozier, en mayo, Abreu sufrió un ojo morado, una laceración en la cara y un hematoma en la rodilla. Intentó jugar el segundo juego de la doble cartelera ese día y fue anulado por LaRussa y el personal médico, pero volvió a la alineación al día siguiente.

“Ha sido una y otra vez donde ha habido situaciones en las que crees que este tipo va a estar deprimido por un período de tiempo potencialmente prolongado, y aparentemente está dispuesto a volver a etiquetar la salud”, dijo Hahn. “Es extraordinario”.

Aunque Abreu se negó a hablar (“lo siento hermano”, dijo en español), sus compañeros y entrenadores dijeron que lo que más apreciaban de él era su consistencia: como un jugador de todos los días, como un bateador que puede ralentizar su ritmo cardíaco en momentos clave. , y como un ejemplo más tranquilo para un equipo joven y bullicioso.

Anderson, otra pieza central clave del roster de los Medias Blancas, dijo que antes y durante los juegos le pregunta a Abreu su plan contra los lanzadores rivales y lo adapta por sí mismo. El jardinero de cuadro Leury García, quien ha jugado con Abreu desde 2014, dijo que a menudo se presentará a las instalaciones de entrenamiento de primavera del equipo en Arizona a las 6 am solo para descubrir que Abreu llegó una hora antes para levantar pesas.

En varias ocasiones después de juegos largos, el abridor Lucas Giolito dijo que estaba saliendo cuando vio a Abreu levantando pesas o bateando en las jaulas de bateo bajo techo mucho después de la medianoche porque estaba disgustado con sus turnos al bate esa noche.

“Es uno de los muchachos que cuando miro hacia atrás en mi carrera, me sentiré muy afortunado de compartir el vestuario con él durante varios años”, dijo Giolito, quien junto con los All-Stars Lance Lynn y Carlos. Rodon, forma una rotación que ha estado entre las mejores del béisbol. “La lealtad que le tiene a este equipo, es bastante incomparable”.

Abreu ha dicho repetidamente que quiere terminar su carrera con los White Sox. Después de que su contrato inicial expiró después de la temporada 2019, acordó un contrato de $ 50 millones por tres años.

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“La última vez que fue agente libre, José dijo: ‘Incluso si no me vuelven a firmar, voy a firmar aquí’”, dijo Hahn, antes de reír. “Y Jerry Reinsdorf, nuestro dueño, dijo: ‘No quiero que José juegue nunca un partido con el uniforme de otro equipo’. Y señalé que probablemente esta no es la forma en que se enseña negociación en las clases de negociación de la universidad. Pero no me sorprenderá si una mentalidad similar está en juego la próxima vez “.

Para Abreu, los White Sox encajan perfectamente. El equipo tiene una larga historia de adquisición de jugadores cubanos, comenzando con un canje por la jardinera Minnie Minoso, quien fue considerada la primera estrella negra latina en las Grandes Ligas en 1951, y Abreu ha llevado esa antorcha con orgullo.

Entonces, cuando los Medias Blancas cambiaron por Moncada, un ex compañero de equipo de Abreu en Cuba, en julio de 2017, Abreu insistió en recogerlo del aeropuerto en lugar de que el equipo enviara un automóvil. Abreu se ha llevado a Luis Robert, otro cubano; Moncada y Jiménez, que es de República Dominicana, están bajo su protección y los llama sus hijos, y el grupo de jugadores de veintitantos años ha florecido con los Medias Blancas.

Romy González, un jugador de cuadro cubanoamericano de Miami, fue llamado a las ligas mayores este mes, dijo que Abreu se le acercó en su primer día con el equipo y le dijo: “Si alguna vez necesitas algo, avísame”. Y en las próximas semanas, Abreu y González, que es de ascendencia cubana pero nació y se crió en Miami, han hablado más, incluso sobre su herencia compartida.

“Todo lo que escuchas es verdad”, dijo González. “El es el hombre.”

“Siempre nos está dando sabiduría y cuidando a todo el equipo, especialmente a los jugadores más jóvenes sin mucha experiencia y que no saben mucho sobre cómo están las cosas aquí”, dijo Robert.

Después de que cuatro jugadores de los White Sox fueran nombrados All-Stars en julio, el cerrador Liam Hendriks dijo que Abreu les consiguió a cada uno de ellos, Anderson, Lynn, Rodon y él mismo, una buena botella de licor firmada por el equipo. Aunque Hendriks dijo que no puede beberlo debido a una afección hepática, apreció la consideración de Abreu y mostrará el recuerdo en su manto en casa.

“Él nos cuida”, dijo Hendriks. “Y ahora esperamos poder traerle algunas joyas brillantes al final de esta temporada”.