Josef Schütz, uno de los últimos nazis

Josef Schütz, uno de los últimos nazis

Un tribunal de Brandeburgo, Alemania, condenó el martes a Josef Schütz, exmiembro de la división nazi SS Totenkopf, a cinco años de prisión por «complicidad en asesinatos durante su servicio en el campo de Sachsenhausen” entre 1942 y 1945. Schütz, de 101 años, es el nazi de mayor edad jamás juzgado, uno de los últimos.

Udo Lechtermann, presidente de la corte, dijo en la lectura de sentencia: “Sr. Schütz, usted trabajó durante unos tres años en el campo de concentración de Sachsenhausen, donde fue cómplice de asesinatos en masa. Era consciente de que los prisioneros estaban siendo asesinados. Con su presencia apoyó esos actos. Cualquiera que intentara huir del campamento recibió un disparo. Todos los guardias (como Schütz) participaron activamente en estos asesinatos”.

¿Quién es Schutz?

Udo Lechtermann, presidente del tribunal. Foto: Reuters

La ex guardia nazi, ahora condenada, contó varias historias contradictorias, justificándose en que “todo está deshecho en mi cabeza”. En la última versión, dijo que había dejado Lituania al comienzo de la Segunda Guerra Mundial para ir a Alemania a trabajar en una granja durante la guerra. Dijo que se dedicaba a sembrar árboles, que nunca se vistió como un militar y que tenía un uniforme azul de obrero.

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Esa última versión choca con los documentos disponibles durante el proceso, que aseguran que desde finales de 1942 hasta principios de 1945 fue miembro de la división SS Totenkopf («cabeza muerta»).

Schütz no depuso las armas por voluntad propia, sino fue capturado por el Ejército Rojo y enviado como prisionero de guerra a Rusia. Los rusos no sabían lo que se sabe ahora, así. participó en las ejecuciones de prisioneros soviéticos.

Tras ser liberado, regresó a Alemania y se instaló en la región de Brandeburgo, cerca de Berlín. Era agricultor y luego trabajó durante décadas como cerrajero. nunca fue arrestadoni investigados ni interrogados, como la gran mayoría de los ex miembros de las SS nazis.

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El campo de Sachsenhausen

Visita matutina en el campo de Sachsenhausen, en las afueras de Berlín.  Foto: AP

Visita matutina en el campo de Sachsenhausen, en las afueras de Berlín. Foto: AP

Sachsenhausen era un campo menor frente a las máquinas de matar a gran escala que eran otras como Mauthausen, Auschwitz, Bergen-Belsen o Treblinka.

El campo abrió en 1936 y fue liberado el 22 de abril de 1945 por soldados soviéticos. Para él pasaron más de 200.000 presos: judíos, homosexuales y opositores políticos al nazismo. Decenas de miles murieron, la mayoría por las malas condiciones de vida y el trabajo forzoso.

Schutz nunca admitió los hechos y por lo tanto nunca se disculpó por ellos. Durante el proceso llegó a decir que no entendía por qué fue juzgado. Su edad y mala salud hacen que sea probable que no sea internado en una prisión y se le permita vivir lo que queda de él en arresto domiciliario. La cancha lo consideró cómplice de la muerte de 3.518 personas.

Después de décadas de arrastrar los pies, cuando había miles de criminales a los que juzgar, la Justicia alemana se armó de valor en la última década, cuando ya no había ningún alto cargo sino suboficiales como Schütz o soldados de bajo rango.

En 1969 el máximo tribunal alemán argumentó que la simple presencia de una persona como guardia de seguridad en un campo de exterminio o incluso junto a las cámaras de gas no fue suficiente para condenarla.

En aquellos años, de las 7.000 personas fichadas por haber trabajado para la Oficina Central de Seguridad del régimen nazi, apenas 400 fueron investigadas, 16 procesadas y tres fueron condenados.

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