Joseph D. Mount fue acusado de organizar una caminata de más de 150 personas al Gran Cañón.

El organizador de una aventura en el Gran Cañón lo describió como una oportunidad de caminar a lo largo del South Rim, “una de las mayores caminatas del planeta”.

En septiembre, al menos 100 personas de 12 estados diferentes se habían registrado en Facebook para la caminata de un día. El organizador, Joseph Don Mount, dijo en Facebook que esperaba que más personas se inscribieran en la caminata.

“Si quiere seguir invitando a amigos, estoy decidido a hacer que esto funcione para todos los que quieran ir”, dijo Mount, según documentos de la corte federal.

Un informante envió la publicación de Facebook a los funcionarios del Parque Nacional del Gran Cañón, donde las caminatas se habían limitado a no más de 11 personas por grupo en respuesta a la pandemia.

Cuando un funcionario del parque se puso en contacto con el Sr. Mount, negó que estuviera planeando un viaje a gran escala.

Sin embargo, continuó promocionando la caminata y organizando estadías en cabañas y viajes en lanzadera para docenas de personas, según documentos judiciales. Para el 24 de octubre, el día de la caminata, más de 150 personas habían pagado 95 dólares para registrarse para el viaje, según muestran los documentos.

Esa mañana, al menos 150 personas se presentaron en North Kaibab Trail, asombrando a los guardabosques y abrumando a otros visitantes que lucharon por mantenerse alejados de los excursionistas, muchos de los cuales no llevaban máscaras ni distanciaban socialmente, según los documentos.

El martes, el Sr. Mount fue acusado en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En Arizona con cinco cargos separados, que incluyen dar un informe falso, interferir con un empleado o agente del gobierno que actúa en un deber oficial, solicitar negocios en un parque federal sin un permiso, y violar las restricciones para el tamaño de los grupos para las visitas al parque y las restricciones relacionadas con Covid-19.

Mount no respondió de inmediato mensajes en busca de comentarios. No estaba claro en los registros de la corte federal si tenía un abogado.

En una entrevista con The Daily Beast, Mount dijo que había organizado el viaje porque “con Covid y todo, la gente estaba ansiosa por salir”.

“No lo hice con fines de lucro”, dijo.

Timothy Hopp, un guardaparques de EE. UU., Dijo en una declaración jurada que el Sr. Mount recaudó $ 15,185 de los participantes para el evento de senderismo.

Mount planeaba usar el dinero para pagar dos autobuses, tres camionetas de pasajeros, alojamiento en un hotel y alrededor de $ 2,900 para las propinas de los conductores, comidas, combustible, conductores de vehículos compartidos y otros gastos, según la declaración jurada.

Mount “se benefició a sabiendas de liderar este evento organizado comercialmente”, dijo Hopp. “J. Mount admitió que recibiría una ganancia neta de 65,11 dólares y que sería suficiente para comprar un nuevo par de bastones de senderismo “.

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Hopp dijo que se comunicó con Mount en octubre después de recibir la pista, y Mount le dijo en ese momento que se llevaría un “pequeño grupo de socios cercanos de rugby y amigos de la familia”.

Hopp dijo que repetidamente le dijo a Mount que el límite para los recorridos grupales del borde era de 11 personas y que los grupos no se podían dividir para eludir el límite de tamaño debido a la pandemia.

La caminata planeada por Mount superó el límite establecido incluso durante las horas normales, cuando se permiten hasta 30 personas en un grupo, dijo Hopp.

Después de la conversación, Mount les dijo a los excursionistas que se retiraba como su líder de viaje, pero dijo que los planes de transporte seguían vigentes y que las cabañas y los hoteles aún estaban reservados.

“Recuerde, no hay nada que le impida caminar por el Gran Cañón en este día”, escribió, según documentos judiciales. “Sin embargo, ahora tengo un objetivo en la espalda y esta es la mejor manera que conozco de seguir caminando” y “no estar atado a ninguno de ustedes”.

Les dijo a los excursionistas que estaría en su propio grupo y les aconsejó que viajaran en grupos de no más de 11 personas.

“Ranger Hopp: esta es mi negación plausible”, escribió Mount en Facebook. “Ya no estoy liderando un grupo a través del Gran Cañón el 24/10”.

A las 5 am de ese día, una caravana de autos llegó al comienzo del sendero. Un guardabosques en el sendero vio al menos 150 personas caminar por el área entre las 7:30 a.m. y las 8 a.m.

El guardabosques, Cody Allinson, dijo que en siete meses de trabajo nunca había visto “tantas personas viajando en la misma dirección en un período de tiempo y espacio tan condensado”, según la declaración jurada.

Cuando los guardaparques se acercaron a ellos, muchos excursionistas se mostraron evasivos.

“Era obvio que les habían enseñado a no identificarse con sus compañeros participantes”, dijo un guardabosques, según documentos judiciales.

Los excursionistas que no estaban con el grupo se quejaron más tarde al servicio del parque por la gran cantidad de personas que encontraron en el sendero.

“No hubo distanciamiento social, nadie llevaba máscaras”, se quejó uno de los visitantes, según documentos judiciales. “El tamaño del grupo estaba fuera de control”,

El día después de la caminata, algunos de los participantes elogiaron al Sr. Mount en Facebook y sugirieron que todos le enviaran un “bono por todo el trabajo extra que hizo al planear un fin de semana de recuerdos”.

No quedó claro en la declaración jurada si el Sr. Mount recibió la bonificación.