Josephine Baker enterrada en el Panteón francés

PARÍS – Josephine Baker, nacida en Missouri y amada de Francia, cuya vida abarcó el estrellato de los music-hall franceses y el activismo por los derechos civiles estadounidense, se convirtió en la primera mujer negra en ser enterrada en el Panteón, la tumba sagrada de héroes de la nación.

En una tarde gris, 46 años después de su muerte en París, los soldados de la Guardia Republicana subieron un ataúd cubierto con banderas por las escaleras alfombradas en rojo del Panteón, donde la Sra. Baker se unió a 75 hombres y cinco mujeres, incluido el autor Émile Zola. , la científica Marie Curie y el héroe de la resistencia Jean Moulin.


La fachada con columnas del Panteón, con su dedicación grabada a los “grandes hombres” de Francia, estaba iluminada con un notable collage de imágenes que iban desde las noches salvajes de la Sra. Baker actuando en Folies Bergères en 1926 hasta su aparición frente al Lincoln. Memorial junto al reverendo Dr. Martin Luther King Jr. el 28 de agosto de 1963, mientras pronunciaba las palabras: “Tengo un sueño”.

El reingreso de la Sra. Baker debajo de la cúpula que se eleva sobre París marcó la culminación de un viaje extraordinario que comenzó en la miseria y la segregación racial de St. Louis; la llevó a la fama como la provocadora estrella de la danza de “les années folles”, o años locos, del París de los años veinte; y la llevó a un compromiso político apasionado por la causa de la liberación de Europa de la amenaza del fascismo y la igualdad racial estadounidense.

En un momento de tensión en Francia por cuestiones de raza y género, y de fricciones con Estados Unidos, el presidente Emmanuel Macron eligió honrar a la Sra. Baker como una mujer con “toda forma de coraje y audacia” y “una estadounidense que encontró refugio en París y capturó lo que es ser francés “.


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Cinco meses después de unas elecciones presidenciales divisivas, retrató a la Sra. Baker como un símbolo de unidad, lo que llamó “la belleza del destino colectivo”. La presentó como un ejemplo de éxito inmigrante y de las multitudes que puede contener una sola vida.

“Francia es Josephine”, declaró Macron, de pie ante el ataúd. De derecha a izquierda del espectro político, al menos por un día, todos parecieron estar de acuerdo.

Las cadencias anhelantes de “J’ai Deux Amours” o “I Have Two Loves”, quizás la canción más famosa de la Sra. Baker, llenaron el mausoleo con frescos durante la ceremonia. Su confesión de que el corazón de la Sra. Baker se dirigió de inmediato a “Paris et mon pays” – “París y mi país” – pareció capturar su inusual odisea.

En el momento en que se grabó la canción en 1930, la Sra. Baker todavía era ciudadana estadounidense. Se convirtió en francesa en 1937, 12 años después de su llegada a Francia. Es la primera persona de origen estadounidense en ser sepultada en el Panteón, distinción que estuvo marcada por el encendido del lunes del Empire State Building en los colores rojo, blanco y azul de la bandera francesa.

“Tenía un doble afecto por los dos países”, dijo la hija de la Sra. Baker, Marianne Bouillon-Baker, en una recepción estadounidense en la víspera del entierro.

Después de la violencia racial que presenció cuando era una niña afroamericana y las repetidas humillaciones de la segregación y la discriminación, la Sra. Baker, quien nació como Freda Josephine McDonald, dijo que encontró una libertad y dignidad en Francia por las que estaba “eternamente agradecida”.

Otros artistas afroamericanos, incluidos James Baldwin y Richard Wright, tuvieron experiencias similares, con el resultado de que Francia es particularmente sensible a la crítica estadounidense de que su modelo social declaradamente daltónico enmascara una discriminación generalizada.

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Macron dijo que la vida de Baker había encapsulado “una lucha universal”. Su objetivo no era “definirse a sí misma como negra antes de definirse como estadounidense o francesa”. Su idea rectora no era la “irreductibilidad de la causa negra”, sino ser “una ciudadana libre y digna, por completo”, agregó.

Sus palabras parecían reflejar el rechazo de su gobierno a lo que a menudo describe como una política de identidad estadounidense divisiva que amenaza con socavar el universalismo francés. La caracterización de Macron de las creencias de Baker fue consistente con la feroz defensa del universalismo por parte de su gobierno. Aún así, su presencia en el Mall con el Dr. King y sus repetidas expresiones de indignación por el trato que reciben los negros en los Estados Unidos dejan en claro que la lucha negra específica por la igualdad era muy importante para ella.

La Sra. Baker se convirtió en un objeto de salvaje fascinación parisina cuando, con solo 20 años, apareció en 1926 en el teatro Folies Bergères vestida con poco más que una falda hecha de 16 plátanos de goma en un espectáculo llamado “The Negro Review”.

El cabaret jugó con las obsesiones coloniales de los hombres blancos con las mujeres negras y sus cuerpos en una Francia que entonces estaba fascinada por las artes negras y africanas. Haciendo payasadas y exagerando, girando y agitando los brazos, la Sra. Baker se las arregló para usar y subvertir los estereotipos, ridiculizándolos mediante lo que Macron llamó su uso de lo “burlesco”.

Su fama se extendió por todas partes; escritores desde Jean Cocteau hasta Ernest Hemingway cayeron bajo su esclavitud. Pero cuando la locura artística de la década de 1920 cedió a la locura militar fascista de la década de 1930, Baker demostró que no daba por sentado su éxito ni los dones de su país adoptivo. Ella se unió a la resistencia.

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Fue con su uniforme de Francia Libre, adornado con sus diversos honores militares y civiles franceses, que apareció con el Dr. King en la Marcha en Washington. “He entrado en los palacios de reyes y reinas y en las casas de los presidentes”, dijo. “Pero no podía entrar a un hotel en Estados Unidos y tomar una taza de café, y eso me enfureció”.

Exhortó a la multitud a seguir luchando. “No puedes equivocarte”, dijo. “El mundo está detrás de ti”.

Gabriel Attal, el portavoz del gobierno, dijo a la radio Europe 1 que la Sra. Baker era un “símbolo magnífico que encarna el amor por Francia que también puede provenir de personas que no nacieron aquí”.

Su declaración parecía apuntar a la inmigración, que sigue siendo un tema explosivo en Francia, el tema principal de las elecciones, junto con el poder adquisitivo en un momento de dificultades económicas. Si la Sra. Baker abrazó Francia, muchos inmigrantes, particularmente del norte de África, lo han encontrado mucho más difícil debido a los prejuicios que han encontrado.

Su reingreso se produjo el mismo día en que Éric Zemmour, un polemista de extrema derecha y estrella de televisión con feroces opiniones antiinmigrantes, declaró su candidatura a la presidencia. Las encuestas sugieren que tiene un apoyo significativo.

De la Sra. Baker, el Sr. Macron dijo: “Ella no defendió cierto color de piel. Tenía una cierta idea de la humanidad y luchó por la libertad de todos. Su causa fue el universalismo, la unidad de la humanidad, la igualdad de todos por delante de la identidad de cada uno ”.