Josh Allen se unió a la élite de la NFL. ¿Siguiente? Permanecer allí.

La evolución de Allen a este noble momento derribó un principio de la doctrina del fútbol: que los mariscales de campo no pueden mejorar su precisión. Después de seleccionar a Allen en 2018, le dijeron al gerente general de los Bills, Brandon Beane, que acababa de tomar un ala cerrada. Sabía lo contrario.

En su entrevista de trabajo el año anterior, después de la decimosexta temporada consecutiva de Buffalo sin llegar a los playoffs, Beane señaló que la dinastía de los New England Patriots había sido sostenida en parte por sus tres equipos compañeros de la AFC Este, que cambiaban regularmente de entrenadores y oficinas.

Deshacer a los Patriots, dijo, exigió tiempo y paciencia, y mientras buscaba prospectos de mariscales de campo antes del draft, decidió invertir ambos en Allen.

En la finca donde Allen creció en Firebaugh, California, una pequeña comunidad a unas 40 millas al noroeste de Fresno, su familia ha cultivado durante mucho tiempo melón, algodón y trigo y, más recientemente, pistachos. Al igual que el propio Allen, sus árboles necesitan años de cultivo antes de producir una cosecha. La progresión de Allen de mariscal de campo universitario impreciso a estrella de la NFL tomó una evaluación honesta de la transformación que requería.

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“Cuando te mientes a ti mismo, la única persona a la que lastimas es a ti mismo”, dijo Allen. “Siendo completamente honesto y entendiendo que hay cosas en las que necesito trabajar, no tengo miedo de pedir ayuda a alguien”.

Rara vez un mariscal de campo mejora por amplios márgenes, como lo hizo Allen, en su tercera temporada.

El mejor predictor de una erupción de tercer año, según un estudio de mayo de 2020 de Pro Football Focus, es la propensión a completar pases. En Wyoming, Allen había conectado con un escaso 56.2 por ciento de sus lanzamientos, y en sus primeras dos temporadas en Buffalo, se ubicó último en la liga.

Para evaluar mejor a Allen, Beane necesitaba protegerlo, por lo que en 2019 firmó a los linieros ofensivos Mitch Morse y Jon Feliciano en la agencia libre. También reforzó el cuerpo de receptores, agregando a Cole Beasley en 2019 y, en un intercambio con Minnesota en 2020, Stefon Diggs, quien lideró la NFL la temporada pasada en yardas y recepciones.

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