Jueces y abogadas afganas ahora temen por sus vidas

Cuando Nabila era juez en la Corte Suprema de Afganistán, concedió el divorcio a mujeres cuyos maridos a veces eran encarcelados por agredirlas o secuestrarlas. Algunos de los hombres amenazaron con matarla después de haber cumplido su condena, dijo.

A mediados de agosto, cuando los talibanes irrumpieron en Kabul y tomaron el poder, cientos de prisioneros fueron puestos en libertad. Entre ellos se encontraban hombres que una vez fueron sentenciados en la sala del tribunal de Nabila, según el juez. Al igual que las otras mujeres entrevistadas para este artículo, su nombre completo se ha ocultado para su protección.

En cuestión de días, dijo Nabila, comenzó a recibir amenazas de muerte de ex presos. Se mudó de su casa en Kabul y se escondió mientras buscaba formas de salir de Afganistán con su esposo y sus tres hijas pequeñas.

“Perdí mi trabajo y ahora ni siquiera puedo salir o hacer nada libremente porque temo a estos prisioneros liberados”, dijo Nabila por teléfono desde una casa segura. “Un futuro oscuro aguarda a todos en Afganistán, especialmente a las mujeres jueces”.

Más de 200 jueces permanecen en Afganistán, muchas de ellas amenazadas y escondidas, según la Asociación Internacional de Mujeres Jueces. Los funcionarios talibanes han recuperado su información personal de los registros judiciales, dijeron varios ex jueces, y algunos han congelado sus cuentas bancarias.

“Son mujeres que tuvieron el descaro de juzgar a los hombres”, dijo Susan Glazebrook, presidenta de la asociación de jueces y magistrada de la Corte Suprema de Nueva Zelanda.

“Las mujeres jueces de Afganistán están amenazadas por aplicar la ley”, agregó. “Están amenazados porque han dictado sentencias a favor de las mujeres de acuerdo con la ley en casos de violencia familiar, custodia y divorcio”.

La difícil situación de las jueces y abogadas es un ejemplo más de la destrucción sistemática de los logros alcanzados por las mujeres por los talibanes durante las dos últimas décadas. Las juezas y abogadas han abandonado los tribunales bajo la presión de los talibanes, borrando abruptamente uno de los logros más importantes de Estados Unidos y las naciones aliadas desde 2001.

Las mujeres no solo han perdido sus trabajos, sino que también viven en un estado de temor perpetuo de que ellas o sus seres queridos puedan ser rastreadas y asesinadas.

“Afganistán es una prisión al aire libre para estas mujeres”, dijo Kimberley Motley, una abogada estadounidense que ha trabajado en Afganistán durante varios años. Dijo que representa a 13 abogadas y jueces que intentan salir del país.

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Un portavoz de los talibanes, Bilal Karimi, dijo que no se había tomado ninguna decisión sobre el futuro papel de las juezas y abogadas.

“En este momento, están en espera”, dijo Karimi.

Pero los jueces y abogados dicen que efectivamente han sido despedidos porque es demasiado peligroso para ellos continuar con su trabajo, dada la desaprobación de los talibanes hacia las mujeres que juzgan a los hombres.

“Las mujeres juzgar a los hombres son un anatema para los talibanes”, dijo el juez Glazebrook.

Antes de la toma de posesión de los talibanes, más de 270 jueces servían en el corrupto sistema de justicia de Afganistán, dominado por hombres. En muchos lugares se establecieron tribunales especiales con juezas, junto con unidades especiales de policía y fiscalías para tratar los casos de violencia contra la mujer. Hace poco más de una década, casi el 90 por ciento de las mujeres experimentaron alguna forma de abuso doméstico en su vida, según un estudio de 2008 del Instituto de la Paz de los Estados Unidos.

Estos jueces ayudaron a llevar algunas reformas a muchos tribunales, en particular en las zonas urbanas, al impartir justicia a un número cada vez mayor de mujeres y niñas golpeadas y maltratadas por sus maridos o parientes varones.

Las mujeres desafiaron un sistema legal que favorecía a los maridos, otorgando divorcios a las esposas afganas que en muchos casos habrían estado previamente condenadas a permanecer en matrimonios abusivos. Entre los que ahora se encuentran escondidos se encuentran ex abogados y jueces que defendieron a mujeres maltratadas o iniciaron casos contra hombres acusados ​​de golpear, secuestrar o violar a mujeres y niñas.

Ahora, muchos ex jueces y abogados dijeron que sus familiares o vecinos han sido golpeados o acosados ​​por hombres que exigían saber el paradero de las mujeres.

“Lo hemos perdido todo, nuestros trabajos, nuestras casas, la forma en que vivimos, y estamos aterrorizados”, dijo Wahida, de 28 años, ex juez.

Behista, de 25 años, ex abogada defensora que representó a víctimas de abuso doméstico, dijo que no había salido de su casa en Kabul desde que los talibanes tomaron el poder el 15 de agosto. Está tratando de salir de Afganistán con su madre y dos hermanos, uno de ellos un ex soldado del gobierno, dijo.

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“Perdí mi trabajo y ahora toda mi familia está en riesgo, no solo yo”, dijo Behista.

Nabila dijo que continuó recibiendo amenazas incluso después de reemplazar la tarjeta SIM en su teléfono celular.

Incluso antes de la toma de posesión de los talibanes, a veces se amenazaba o atacaba a jueces y abogadas. En enero, dos jueces del Tribunal Supremo afgano fueron asesinadas a tiros cuando se dirigían al trabajo en Kabul.

Los jueces y agentes de policía varones a menudo se resistieron a las reformas del sistema judicial y presionaron a las mujeres para que rescindieran sus denuncias ante los tribunales. Un informe de Human Rights Watch publicado en agosto dijo que el sistema no había logrado rendir cuentas por la violencia contra mujeres y niñas y había socavado el progreso para proteger los derechos de las mujeres.

El informe dijo que la legislación histórica aprobada en 2009, la Ley de Eliminación de la Violencia contra la Mujer, a menudo fue saboteada por funcionarios masculinos a pesar de algunos avances en la justicia para las víctimas según la ley.

Ahora, muchas ex jueces y abogadas que fueron responsables de este progreso no pueden evacuar porque no tienen tarjetas de identificación o pasaportes nacionales, dijo la Sra. Motley, la abogada estadounidense. Según el Banco Mundial, más de la mitad de todas las mujeres afganas carecen de documentos de identidad nacionales en comparación con aproximadamente el 6 por ciento de los hombres. Y para muchas de las mujeres que sí tienen documentos, sus esfuerzos por escapar se ven complicados por un esposo o hijo que no los tiene.

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Para ayudar a las mujeres afganas, Motley sugirió revivir los pasaportes Nansen, emitidos por primera vez en 1922 para refugiados y apátridas después de la Primera Guerra Mundial y la Revolución Rusa.

Algunas jueces y abogadas han logrado escapar de Afganistán. Las autoridades polacas ayudaron recientemente a que 20 mujeres y sus familias se fueran, dijo el juez Glazebrook, y 24 jueces han sido evacuadas a Grecia desde agosto, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Grecia.

Friba, de 40 años, era juez de un tribunal de apelaciones de Mazar-i-Sharif, una ciudad en el norte de Afganistán, antes de huir a Grecia. Ha condenado a numerosos hombres por violencia doméstica y también presidió el juicio de dos miembros del Talibán declarados culpables del atentado suicida con bomba contra el consulado alemán de noviembre de 2016.

“Recibí amenazas durante los últimos cinco años”, dijo Friba.

En 2014, consiguió el divorcio de su hermana, que se había visto obligada a casarse con un talibán a los 17 años bajo el primer régimen del movimiento. Desde entonces, su hermana ha huido a Egipto con sus tres hijos. “Él todavía la persigue”, dijo.

El Sr. Karimi, miembro de la comisión cultural de los talibanes, negó que los ex jueces y abogados estuvieran en peligro. Dijo que estaban cubiertos por una amnistía general para todos los afganos que sirvieron al gobierno anterior.

“A las personas que viven escondidas: les estamos diciendo que deben sentirse libres, no les haremos nada”, dijo Karimi. “Es su propio país. Pueden vivir con mucha libertad y facilidad “.

El juez Glazebrook rechazó esto.

“Estas mujeres creían en su país, creían en los derechos humanos y creían en la importancia del estado de derecho y su deber de defenderlo”, dijo.

Como resultado, dijo, “corren el riesgo de perder la vida”.

Niki Kitsantonis contribuyó con reportajes desde Atenas y Ruhullah Khapalwak desde Vancouver.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.