Juego de poder: Puño de hierro de Thomas Bach en los Juegos Olímpicos

Los pilares de la carrera de Bach se formaron en la pista de esgrima. Ganar una medalla de oro con el equipo de Alemania Occidental en los Juegos Olímpicos de Montreal 1976 le proporcionó una credencial invaluable para toda la vida. Ver a su país unirse al boicot de los Juegos de 1980 en Moscú lo despertó a las tensiones laberínticas y magnéticas entre deportes y política. Y algunos han teorizado que su dominio de los principios básicos de la esgrima (astucia, anticipación, voluntad de adaptación) le han servido igualmente bien en el mundo indómito de la administración deportiva internacional.

Con 5 pies y 7 pulgadas, Bach era demasiado pequeño para su deporte, una circunstancia que le extrajo un estilo distintivo.

“Él seguiría viniendo hacia ti con la espada – bah-bah-bah! – simplemente implacable ”, dijo Ed Donofrio, quien compitió por los Estados Unidos en los Juegos de 1976.

“Fue difícil de golpear porque siempre estaba en movimiento, peleando, peleando”, dijo Barry Paul, dos veces atleta olímpico de Gran Bretaña.

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Bach creció en una pequeña ciudad del sur de Alemania llamada Tauberbischofsheim. Cuando era un bebé, a su padre, Andreas, le diagnosticaron una enfermedad cardíaca y le dieron un año de vida. Ver a su padre vivir 12 años más después de eso, dijo Bach, le enseñó el valor de la resiliencia.

Un niño revoltoso, tenía 6 años cuando comenzó las lecciones de esgrima con Emil Beck, un entrenador de disciplina cuya gran innovación, dijo Bach, fue tomar florete de esgrima, que hasta entonces tenía un aire casi artístico, y aplicarle la intensidad y el dinamismo de otros. , deportes más brutales.

“Había un dicho: si Emil Beck te dice que te sientes, no miras para ver si hay una silla detrás de ti”, dijo Matthias Behr, quien entrenó junto a Bach y compitió en tres Juegos Olímpicos.