Juego de Softbol EE.UU. vs Japón: Últimas actualizaciones de resultados

YOKOHAMA, Japón – Después de una espera de 13 años, por supuesto, todo se redujo a esto: las potencias mundiales del softbol, ​​Estados Unidos y Japón, se enfrentan por la medalla de oro el martes. La última vez que el deporte y estos equipos estuvieron en esta posición, Japón y Yukiko Ueno sorprendieron al previamente invencible Estados Unidos y sus estrellas Cat Osterman y Monica Abbott.

Dada la oportunidad de vengar esa derrota, Estados Unidos volvió a perder ante su rival.

Lanzando en sus terceros Juegos Olímpicos, Ueno, de 39 años, molestó a Estados Unidos una vez más. Y con algunos golpes bien colocados y un rebote de suerte, Japón derrotó a Estados Unidos, 2-0, en el Estadio de Béisbol de Yokohama.

La derrota fue la única sufrida por el equipo estadounidense en los Juegos de Tokio, donde el softbol, ​​que abandonó el programa permanente de los Juegos Olímpicos hace más de una década, regresaba por primera vez desde 2008.

El lunes, Japón dio descanso a Ueno y perdió ante Estados Unidos en el último juego de todos contra todos, una competencia que esencialmente no importó: ambos equipos fueron, con mucho, los mejores del torneo, y ya habían reclamado lugares en el juego de la medalla de oro. Un día después, con su mejor lanzador en el montículo, Japón ganó con seis entradas en blanco de Ueno.

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El juego fue la última aparición olímpica de Osterman, de 38 años, y Abbott, de 35, dos veteranos que también perdieron ante Ueno y Japón en la final de 2008.

En ese momento, Estados Unidos nunca había fallado en ganar una medalla de oro olímpica en softbol, ​​desde la introducción del deporte en los Juegos en 1996. Entonces, cuando el deporte regresó a los Juegos de Tokio, había pocas dudas de que Estados Unidos y Japón volvería a esta misma posición nuevamente, por tercera vez en la historia del softbol olímpico, luchando por el primer premio.

Osterman, quien ingresó el martes sin haber permitido una carrera en casi 13 entradas en este torneo, inició el juego para Estados Unidos. Tosió un sencillo dentro del cuadro en la primera entrada, una remontada que no pudo lanzar limpiamente, y un doble en la segunda. Pero ella escapó sin ningún daño, recibiendo ayuda de la jardinera derecha Michelle Moultrie y su atrapada corriendo en la pared para terminar el segundo.

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Cuando Osterman caminó a Mana Atsumi para abrir la tercera entrada, el entrenador de Estados Unidos, Ken Erickson, salió del dugout para traer a Ally Carda. Después de permitir otro corredor de base, Carda salió de problemas.

Sin embargo, una entrada más tarde, Japón capitalizó. Yamato Fujita conectó sencillo, se movió a la segunda base con un toque de sacrificio y luego avanzó a la tercera con un roletazo. Ella le dio a Japón una ventaja de 1-0 cuando Mana Atsumi cortó un roletazo y se deslizó de cabeza hacia la primera base para vencer el tiro.

Japón duplicó su ventaja en la quinta entrada, con un sencillo que anotó una carrera de Fujita después de que Abbott ingresó al juego en relevo, y dada la forma en que Ueno estaba lanzando, dos carreras se sintieron suficientes. En la primera base, Fujita la bombeó primero mientras el dugout de Japón rebotaba de alegría.

Cuando Ueno cedió un sencillo para abrir la sexta entrada, Miu Goto entró en relevo y usó un rebote fortuito para borrar una amenaza de Estados Unidos. Con corredores en primera y segunda, Amanda Chidester conectó una bola al tercera base de Japón, Yu Yamamoto. Rebotó en su muñeca izquierda y directamente hacia el campocorto Atsumi, quien luego pasó la pelota a segunda para completar la doble jugada. Con la boca abierta, Chidester lo miró con incredulidad.

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Una entrada más tarde, Ueno regresó al montículo para completar su trabajo, una vez más asombrando a los Estados Unidos.

Más temprano en el día, Canadá se coló sobre México, 3-2, para ganar la medalla de bronce, su primera medalla en el softbol olímpico.