Juegos Olímpicos de Tokio abiertos a un mar de asientos vacíos

TOKIO – La ceremonia de apertura de los 32 Juegos Olímpicos de Verano se desarrolló de manera moderada el viernes por la noche dentro de un estadio de Tokio casi vacío, inaugurando unos Juegos retrasados ​​por un año y disminuidos en atmósfera por una tenaz pandemia.

Con una asistencia limitada a menos de 1,000 dignatarios y otros invitados en un Estadio Olímpico construido para 68,000 asientos, la pieza central de la ceremonia, la procesión de los atletas, se organizó completamente para televisión.

Los atletas enmascarados, muchos en contingentes reducidos para preservar el distanciamiento social, saludaron a los fanáticos inexistentes mientras marchaban. Los bailarines con trajes de color pastel y sombreros brindaron el único aliento en vivo durante lo que normalmente es un desfile exuberante ante una audiencia que lo vitoreaba salvajemente.

Tan notables como los partidarios desaparecidos fueron los destacados líderes políticos y empresariales que decidieron no asistir, preocupados por ser vistos respaldando un evento que ha perdido gran parte de su significado entre un público japonés agotado por la pandemia y ampliamente opuesto a los Juegos.

Casi todos los eventos, como la ceremonia de apertura, se realizarán sin espectadores y los atletas competirán bajo estrictos protocolos que limitan su movimiento.

Por lo general, son los atletas olímpicos quienes enfrentan considerables dificultades, pero esta vez también fueron los organizadores quienes libraron una batalla cuesta arriba para llegar a este momento. Lo que estaba destinado a ser un escaparate de la brillante eficiencia, la cultura de servicio superior y el atractivo de Japón como destino turístico se ha visto inundado por el temor a la infección y los escándalos del comité anfitrión.

La ceremonia de apertura es a menudo la oportunidad de la nación anfitriona para lucirse; piense en los bateristas regimentados de Beijing en 2008 o en las bailarinas de enfermería del Servicio Nacional de Salud de Londres cuatro años después. Pero los organizadores de Tokio montaron un espectáculo más sencillo.

En un momento de silencio, un locutor pidió a los espectadores de todo el mundo que recordaran a los perdidos ante Covid-19 y a los atletas que habían muerto en Juegos Olímpicos anteriores, incluidos los atletas israelíes asesinados durante un ataque terrorista en los Juegos de Munich en 1972.

Aunque no se mencionó explícitamente hasta que los organizadores dieron sus discursos, la ceremonia invocó el encuadre original de la candidatura olímpica de Tokio, como símbolo de la recuperación del país del devastador terremoto, tsunami y desastre nuclear de Fukushima en 2011. Una única figura vestida con blanco y con maquillaje fantasmal bailaba en una plataforma en el medio del campo mientras ondas de luz recorrían el estadio.

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Y con drones iluminados sobre el estadio formando un globo giratorio gigante, un interpretación de “Imagine” cantada en los Jumbotrons por artistas como Angélique Kidjo, John Legend y Keith Urban, y palomas de confeti cayendo del cielo, los organizadores claramente estaban tratando de desviar el mensaje de los Juegos de la pandemia y los escándalos hacia el temas más anodinos de paz y armonía global.

Pero ese mensaje puede tener poca resonancia entre el público japonés, ya que las infecciones por coronavirus en Tokio han aumentado a un máximo de seis meses y el lanzamiento de la vacuna nacional ha avanzado lentamente.

En los momentos más tranquilos de la ceremonia, se pudo escuchar a los manifestantes afuera del estadio gritando “Alto a los Juegos Olímpicos” a través de megáfonos.

“Realmente no puedo pensar en ningún significado o importancia de por qué estamos haciendo todo esto”, dijo Kaori Hayashi, profesora de sociología y estudios de medios en la Universidad de Tokio. “Empezamos con la recuperación de Fukushima, pero eso está completamente olvidado. Y ahora queremos mostrarle al mundo que hemos superado el Covid-19, pero todavía no lo hemos superado en absoluto “.

Si bien la pandemia ha presentado un desafío sin precedentes para los organizadores de los Juegos, no ha sido el único.

Justo un día antes de las festividades de apertura, el comité organizador despidió al director creativo de la ceremonia después de que se supo que había hecho bromas sobre el Holocausto años atrás durante una comedia de televisión.

Su despido se produjo pocos días después de que renunció un compositor de la ceremonia, y los organizadores retiraron una pieza de cuatro minutos que había escrito, en respuesta a una ruidosa campaña en las redes sociales que lo criticaba por intimidar gravemente a compañeros de clase discapacitados durante sus años escolares.

Estos fueron solo los últimos escándalos de una larga serie de reveses. Dos años después de ganar la licitación, el gobierno abandonó un elegante diseño de estadio de una famosa arquitecta, Zaha Hadid, debido a los elevados costos. Los organizadores tuvieron que desechar su primer logotipo tras las acusaciones de plagio. Los fiscales franceses acusaron al presidente del Comité Olímpico de Japón por cargos de corrupción relacionados con el proceso de licitación. Temiendo el calor extremo en Tokio, el Comité Olímpico Internacional trasladó el maratón a Sapporo, en la isla norte de Japón, a 500 millas del Estadio Olímpico. Y el presidente del comité organizador de Tokio se vio obligado a dimitir tras hacer comentarios sexistas.

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Aún así, ahora que los Juegos finalmente llegaron, el puro espectáculo del evento deportivo más grande del mundo comenzó a dejar de lado esos temas.

La noche antes de la ceremonia de apertura, Aya Kitamura, de 37 años, una músico tradicional japonesa, se dirigió en bicicleta al Estadio Olímpico para delimitar el mejor lugar para ver desde fuera del lugar.

“Por supuesto, entiendo que hay muchas opiniones sobre los Juegos Olímpicos”, dijo la Sra. Kitamura, quien dijo que sus padres a menudo contaban historias sobre ver los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964. “Pero a medida que se acercan los Juegos, creo que todos se emocionan un poco más día a día”.

La casi ausencia de espectadores decepcionó a algunos que dijeron que no entendían por qué los Juegos Olímpicos eran diferentes de otros eventos deportivos recientes a los que asistieron grandes multitudes en Europa, donde las tasas de infección siguen siendo más altas que en Japón.

“Es un poco injusto que solo una cantidad limitada de personas puedan ver la ceremonia de apertura”, dijo Hinako Tamai, de 19 años, una voluntaria olímpica que estaba ayudando a guiar a los medios de comunicación hacia el estadio el viernes por la noche. “Pero gracias a Covid, no hay mucho que podamos hacer”.

Entre los varios cientos de personas que se sentaron en el Estadio Olímpico de $ 1.4 mil millones para la ceremonia de apertura el viernes se encontraban el emperador de Japón, Naruhito, quien inauguró oficialmente los Juegos; la primera dama estadounidense, Jill Biden; El presidente Emmanuel Macron de Francia, cuya capital, París, albergará los próximos Juegos de Verano, en 2024; y Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud.

Pero varios posibles asistentes de alto perfil declararon que no estarían presentes, incluido Akio Toyoda, el director ejecutivo de Toyota, un prominente patrocinador de los Juegos Olímpicos que había decidido no publicar anuncios televisivos con el tema de los Juegos Olímpicos en Japón. Shinzo Abe, el ex primer ministro que ayudó a Tokio a asegurar la candidatura para los Juegos, también decidió mantenerse alejado.

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Varios dignatarios en el extranjero, incluida la princesa Ana de Inglaterra y el secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, decidieron no asistir, citando restricciones al coronavirus. El presidente Moon Jae-in de Corea del Sur canceló una visita planeada luego de ser insultado por un diplomático japonés.

Incluso si los Juegos Olímpicos evitan convertirse en un evento de superpropagación, será difícil que escape a la sombra de la pandemia a medida que la variante Delta se propague y los recuentos diarios de nuevos casos en la Villa Olímpica aumenten la ansiedad.

“Realmente siento que la pandemia, pase lo que pase, deja la impresión de priorizar el dinero sobre la salud pública”, dijo Jessamyn R. Abel, profesora asociada de estudios asiáticos en la Universidad Estatal de Pensilvania.

Si bien la decisión de seguir adelante con los Juegos en medio de una pandemia ha centrado la atención en los miles de millones de dólares en juego para el Comité Olímpico Internacional, el escrutinio de la atención internacional también ha sido duro para Japón en ocasiones.

El retraso de un año ha dejado al descubierto problemas sociales como el sexismo en un país donde casi todos los puestos principales están ocupados por hombres mayores, así como la resistencia del gobierno conservador a los derechos de las personas homosexuales y transgénero.

Pero en un aspecto, los organizadores parecían haber adoptado una perspectiva más moderna.

Marchando hacia el estadio como abanderados de Japón estaban Rui Hachimura, la estrella del baloncesto de raza mixta que juega para los Washington Wizards, y Yui Susaki, una luchadora. El Sr. Hachimura es solo uno de varios atletas de razas mixtas – Naomi Osaka, quien encendió el caldero olímpico, siendo la más prominente – que representan a un Japón en gran medida homogéneo en los Juegos Olímpicos.

Aún así, la fanfarria solo puede llegar hasta cierto punto con un público cauteloso. Kentaro Tanaka, de 28 años, consultor en Tokio que paseaba a su perro cerca del Estadio Olímpico la noche antes de la inauguración, dijo que le gustaba el fútbol y planeaba ver los partidos, pero cuestionó las prioridades de las autoridades.

“¿No hay otras cosas en las que el gobierno tiene que trabajar?” Dijo el Sr. Tanaka, antes de preguntarse en voz alta cuándo podría finalmente conseguir una cita de vacunación.

Hikari Hida contribuyó con el reportaje.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.