Juegos Paralímpicos: Carrera contra el reloj de Morgan Stickney

Pero luego la misma condición atacó su pierna derecha, y los médicos realizaron una segunda amputación por debajo de la rodilla en octubre de 2019. Una vez más, Stickney regresó al trabajo, primero aprendió a sentarse en la cama y luego a sentarse y levantarse de una silla de ruedas. , luego cómo caminar sobre dos prótesis. Unos meses más tarde, volvió a sumergirse en la piscina, esta vez sin piernas, pero aún decidida a competir al más alto nivel. En cada paso de su viaje, con cada hito logrado, contó con el apoyo inquebrantable de sus padres, Tony y Sheri.

Para perseguir el sueño de Morgan, los Stickney vendieron su casa en New Hampshire y se mudaron a Carolina del Norte para que Morgan pudiera entrenar con Payne, un entrenador de USA Swimming que también enseña en el Triangle Aquatic Center en Cary. Payne ha trabajado con varios atletas olímpicos ganadores de medallas, pero nunca con un nadador paralímpico. Los Stickney habían considerado a otros entrenadores, pero optaron por apostar por uno que no tenía experiencia con nadadores que les fallaban los pies.

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“Debido a que crecí con una buena salud, no sentí que fuera un gran riesgo”, dijo Morgan Stickney. “Estaba acostumbrado a ese tipo de entrenamiento. El mayor riesgo fue la reubicación y el trabajo de papá “.

La apuesta valió la pena, ya que Tony Stickney encontró trabajo como director de instalaciones para computadoras Dell. Lo más importante es que Stickney, la atleta, ha prosperado desde que unió fuerzas con Payne, quien ayudó a refinar su estilo para hacerlo más eficiente. Stickney dijo que no estaría tan cerca de su objetivo sin su trabajo con Payne, pero el entrenador y el nadador están de acuerdo en que algo más la ayudó a reducir 30 segundos de su tiempo en menos de dos años, algo dentro de ella.

“No sé cuántas personas pondrían en la cantidad de trabajo que tengo”, dijo Stickney. “Mucha gente podría pensar que tiene que ver con el talento. Honestamente, es un trabajo duro lo que me llevó a donde estoy hoy “.

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En abril, Stickney nadó 400 metros en 4:43:70 en la Serie Mundial Mundial de Para Natación en Lewisville, Texas, para tomar el puesto No. 1 del ranking mundial (por aproximadamente medio segundo) de la leyenda de la paranatación Jessica Long. que ha ganado 25 medallas paralímpicas, incluidas 14 de oro. El tiempo de Stickney fue el más rápido que cualquier nadador de S8 había ido desde que Patterson estableció el récord mundial en Río. El problema de Stickney era que todavía necesitaba encontrar 3,37 segundos en algún lugar.