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sábado, mayo 15, 2021

Juez congela activos del abogado de los Ángeles Tom Girardi

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Un juez federal en Chicago congeló los activos del destacado abogado de Los Ángeles, Thomas Girardi, y descubrió que se apropió indebidamente de al menos $ 2 millones en fondos de clientes que se debían a las familias de las personas que murieron en el accidente de un avión Boeing en Indonesia.

En una audiencia por desacato el lunes por la mañana, el juez federal de distrito Thomas M. Durkin calificó la conducta de Girardi de “inconcebible” y dijo que lo refería a la oficina del fiscal federal para una investigación criminal.

“No importa cuál sea su situación financiera personal, no importa el tipo de presiones bajo las que se encuentre, si toca el dinero del cliente, será expulsado y posiblemente acusado penalmente”, dijo Durkin, llamándolo “ética 101”.

“Eso se aprende en la facultad de derecho”, dijo el juez, “y alguien con tanta experiencia como el Sr. Girardi lo sabe tan bien como cualquiera”.

Girardi, de 81 años, es uno de los abogados civiles más destacados del país, gracias a su papel en el caso que inspiró la película “Erin Brockovich” y, más recientemente, a sus apariciones en “The Real Housewives of Beverly Hills” junto a su tercera esposa, ahora separada. , una cantante pop de 49 años conocida como Erika Jayne.

Durante la audiencia, dos abogados que representan a Girardi dijeron que actualmente no poseía los $ 2 millones que debía a sus clientes. El abogado de Los Ángeles, Evan Jenness, le dijo al juez que la firma de su cliente, Girardi Keese, tenía alrededor de $ 15,000 en sus cuentas operativas.

“No pudieron pagar la nómina más recientemente”, le dijo Jenness al juez. El abogado también citó “obligaciones y deudas”, así como una batalla anticipada en la corte de familia con Jayne por sus activos. Solicitó el divorcio el mes pasado después de más de 20 años de matrimonio.

Girardi asistió a la audiencia judicial por teléfono, pero no habló más allá de reconocer su presencia. Sus abogados, que fueron contratados en los últimos días, dijeron que Girardi no había podido ayudarlos a preparar una defensa para la audiencia. Dijeron que les preocupaba su capacidad mental.

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“No estoy segura de que él comprenda la naturaleza o la gravedad de la situación actual”, dijo Jenness, quien le dijo al juez que quería que Girardi se sometiera a un examen mental.

Otro abogado de las familias de las víctimas del accidente de avión calificó esas afirmaciones como “una farsa”. El abogado Jay Edelson, cuya firma alertó al juez sobre los fondos malversados, le dijo a Durkin que, tan recientemente como la semana pasada, Girardi le estaba ofreciendo dinero en un intento de evitar la audiencia por desacato.

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Durkin también ordenó que se nombrara un fideicomisario para supervisar los activos que quedaban de Girardi y su firma. La prioridad, dijo, era que los clientes de Girardi recibieran su liquidación completa.

“Estas son viudas y huérfanos”, dijo, y señaló que a cada uno se le debían unos $ 500,000. “Medio millón de dólares para cualquiera de estas familias es un dinero significativo, que cambia la vida dada la tragedia por la que han pasado y que intentan continuar después”.

Los asentamientos en cuestión se derivan del accidente del vuelo 610 de Lion Air, que se hundió en el océano frente a Indonesia y mató a las 189 personas a bordo. El avión era un 737 Max, el jet que posteriormente Boeing dejó en tierra debido a problemas con su software anti-bloqueo.

El dinero faltante es parte de la cantidad que Girardi y su firma negociaron con Boeing para cuatro familias, y el juez federal supervisaba el litigio y los pagos. Los términos del acuerdo son confidenciales, pero según los comentarios en el tribunal, cada cliente debía haber recibido $ 2 millones pero solo había recibido alrededor del 75% del dinero que se les debía.

La semana pasada, el bufete de abogados de Edelson presentó una demanda por separado contra Girardi, acusándolo de desviar el dinero del acuerdo de Lion Air para financiar su “imagen pública de riqueza obscena” para él y su esposa.

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