Juez ordena a ICE que reduzca a detenidos inmigrantes en Adelanto

Un juez federal ordenó el jueves a los funcionarios de inmigración reducir significativamente el número de detenidos en el Centro de Procesamiento de ICE de Adelanto al noreste de Los Ángeles para protegerlos del coronavirus.

El juez federal de distrito Terry Hatter no especificó un número, pero dijo que la población de Adelanto, uno de los centros de detención de inmigrantes más grandes del país, debe disminuir «a un nivel que permita a los detenidos restantes mantener una distancia social de seis pies el uno del otro en todo momento «.

El fallo, el primero de su tipo en California, se produjo en respuesta a una demanda presentada el 14 de abril por la American Civil Liberties Union Foundation del sur de California y el bufete de abogados Latham & Watkins. Un juez federal en Miami emitió un fallo similar el miércoles, pero no llegó al estricto requisito de distanciamiento ordenado por Hatter.

«Detener a las personas en detención de inmigrantes civiles en medio de la pandemia de COVID-19 sin tomar medidas básicas para protegerlas de la infección de este virus mortal es, como el tribunal encontró, ‘incompatible con los estándares contemporáneos de la decencia humana'», dijo el abogado de ACLU Jessica Bansal.

Los abogados han afirmado que las condiciones en Adelanto hacen que la instalación sea vulnerable a un brote. De cuatro a ocho detenidos viven en celdas tan pequeñas como de 8 por 10 pies y comparten baños, lavabos y duchas.

Hatter ordenó a ICE que no permita nuevos detenidos en Adelanto y que reduzca la población en al menos 100 personas para el lunes y otras 150 para el 30 de abril. Para el 4 de mayo, ICE debería «alcanzar el objetivo de reducir el nivel de población», dice la orden.

Ofreció algunas formas en que ICE puede completar la tarea: liberando inmigrantes seleccionados; deportar a aquellos con órdenes finales de expulsión que hayan agotado todas las apelaciones; o transferir algunos a otras instalaciones donde pueden mantener una distancia de seis pies de otros.

Alentó a los funcionarios de ICE a priorizar la liberación de los detenidos que tienen 55 años o más o que tienen condiciones médicas o de salud mental preexistentes o que no tienen antecedentes penales o condenas penales menores.

Hatter también ordenó al personal de Adelanto que mantuviera una distancia de seis pies entre sí y con los detenidos, excepto en casos de emergencia, que usaran máscaras y guantes, y que proporcionaran artículos de limpieza, máscaras y guantes a los detenidos de forma gratuita.

Si los funcionarios federales «no cumplen con cualquiera de los anteriores, el Tribunal considerará la liberación inmediata de los miembros de la clase», escribió.

Adelanto tiene espacio para casi 2.000 detenidos, pero actualmente tiene unos 1.300.

Alrededor de 31,000 inmigrantes están actualmente detenidos por ICE en todo el país. Hasta el jueves, 297 detenidos y 35 empleados de ICE en centros de detención dieron positivo por COVID-19.

La agencia ha sido objeto de escrutinio sobre las protecciones para los detenidos a medida que aumentan los casos del virus dentro de los centros de detención. A principios de esta semana, la ACLU presentó demandas colectivas que buscaban la liberación de detenidos en el Centro de Detención de Otay Mesa en San Diego, el Centro de Detención Regional Imperial en Calexico, el Centro de Procesamiento de ICE de Mesa Verde en Bakersfield y la Cárcel del Condado de Yuba, al norte de Sacramento. Los jueces federales ya han ordenado la liberación de docenas de detenidos médicamente vulnerables.

Los inmigrantes detenidos en Adelanto y otras instalaciones lanzaron huelgas de hambre en las últimas semanas por la falta de equipo de protección y distanciamiento adecuado. Un detenido allí dijo que había estado trapeando los pisos de su unidad con agua porque no le habían proporcionado desinfectante.