Juez rechaza las liberaciones de coronavirus de las cárceles de California

Un juez federal ha negado una moción de emergencia que obligaría a los funcionarios de California a desarrollar un plan para reducir aún más la población de reclusos del estado en miles para frenar la propagación del coronavirus, diciendo que el estado ya ha implementado una gran cantidad de cambios.

En su fallo del viernes, el juez federal de distrito Jon S. Tigar dijo que los abogados de los internos tuvieron que demostrar al gobernador Gavin Newsom y que los funcionarios correccionales eran indiferentes a proteger a los internos y, por lo tanto, violaban sus derechos federales. Los reclusos quieren que el Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California cree un plan detallado que cambie la forma en que los prisioneros son alojados en el sistema estatal de 35 prisiones y libera a más reclusos o aloja a algunos fuera de las cárceles.

“La pandemia de COVID-19 no tiene precedentes y nadie cuestiona que representa un riesgo sustancial de daño grave para los demandantes”, escribió Tigar en su fallo. “Pero dadas las numerosas y significativas medidas que el Estado de California ha tomado y sigue tomando en respuesta a COVID-19, el tribunal no puede concluir que los funcionarios estatales hayan sido deliberadamente indiferentes”.

“El estado responde que ya tiene un plan de este tipo, uno que incluye la liberación de miles de internos para reducir la población carcelaria, el cese de visitas y el ingreso de nuevos prisioneros, fuertes reducciones en las transferencias de internos para evitar la propagación del contagio , protocolo detallado para manejar presos y personal sintomáticos, aumento del esfuerzo desinfectante y ajuste a la vivienda y actividades físicas para aumentar el distanciamiento físico “.

La decisión de Tigar se produce después de que un panel de tres jueces rechazara las liberaciones en masa u otras medidas drásticas, diciendo que no era su decisión. El panel, formado en 2007 para abordar el hacinamiento crónico en las cárceles, dijo que era más apropiado ser manejado por un solo juez como Tigar, que supervisa la atención médica de los reclusos.

Hasta el viernes, 75 reclusos y 83 trabajadores en el sistema penitenciario del estado fueron diagnosticados con COVID-19. Durante una audiencia del jueves, Tigar dijo que el número de muertos en el estado y los números generales fueron mucho peores que los reflejados en las cárceles.

Al dirigirse al juez, Alison Hardy, abogada principal de la Oficina de Derecho Penitenciario, dijo que “mi preocupación no es que el virus esté desenfrenado en las 35 cárceles … más es una caja de yesca”. Advirtió que la propagación en algunas cárceles, una vez que entró en un dormitorio, sugiere que podría abrumar rápidamente el sistema.

Pero Tigar dijo el viernes que California ya ha tomado medidas para reducir el hacinamiento, incluida la detención de la admisión de unos 3.000 nuevos reclusos de las cárceles del condado y la liberación anticipada prevista de unos 3.500 reclusos en los próximos dos meses. También señaló que el estado distribuyó desinfectante para manos y 22,000 máscaras de tela en todo el sistema penitenciario y detuvo la mezcla de presos de un dormitorio a otro.

Tigar señaló que 1.300 reclusos habían sido trasladados de dormitorios con cuartos cerrados a otros espacios. Durante la audiencia del jueves, un abogado estatal dijo que tal movimiento se había llevado a cabo en la Institución para Hombres de California en Chino y en San Quintín, donde se estaban utilizando gimnasios para nuevos módulos de ocho personas.

El juez escribió que un argumento de los abogados de los reclusos de que 22 hombres en un dormitorio de la Institución para Hombres de California habían dado positivo mostró que la necesidad de dispersar a los reclusos en realidad apoyaba el argumento de que el estado “contuvo la propagación de la enfermedad al no transferir reclusos “.

Tigar dijo que la población carcelaria del estado se había reducido efectivamente en el último mes en casi 4,000 liberaciones. Hasta el jueves, había 110.345 reclusos en el sistema penitenciario del estado.

Antes de que comenzaran las liberaciones, el sistema médico de la prisión estatal informó que 45,000 reclusos tenían al menos una condición subyacente que los hacía vulnerables a una infección por coronavirus, incluidos 14,700 reclusos con asma.

El juez federal señaló que el estado había acordado y comenzó a implementar una directiva de un receptor federal para garantizar el distanciamiento social dentro de las cárceles.

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