Juicio por asesinato de Robert Durst: Testigos testifican el abuso de la primera esposa



Hace más de 40 años, en una taberna en el lado este de Manhattan, James McCormack conoció al novio de su hermana pequeña.

Incluso entonces, Robert Durst parecía extraño, recordó McCormack en el estrado de los testigos el jueves. Inteligente, si está desconectado. Un sentido del humor seco, casi cruel. «Si alguien tropezara», dijo McCormack, «se reiría».

Comenzando con su infancia en Long Island y terminando con su desaparición en 1982, McCormack dirigió al jurado a través de la vida de su hermana menor, Kathleen, quien se casó con Durst en 1973 y desapareció nueve años después. Pero en este juicio por asesinato, la hermana de McCormack no es la víctima.

Los fiscales de Los Ángeles están tratando de llevar a cabo un caso de muñecas rusas, anidando el asesinato de Susan Berman, la amiga íntima y confidente de Durst, dentro de la desaparición de Kathie Durst. Alegan que Durst mató a su esposa en 1982 y luego, años después, eliminó a la única persona que podía vincularlo al crimen: Berman.

Durst, de 76 años, nunca ha sido acusado del asesinato de su esposa. Se declaró inocente de la muerte de Berman, cuyo cuerpo fue encontrado en su casa de Benedict Canyon el 24 de diciembre de 2000, al estilo de ejecución en la parte posterior de la cabeza.

El jueves, los miembros del jurado en un tribunal de Los Ángeles escucharon a McCormack, la hermana de Kathie, Virginia McKeon; y su amiga de la escuela de enfermería y amiga, Marion Watlington.

Kathie creció en una familia de clase media de Long Island, dijeron sus hermanos. Su padre era representante de servicio de una compañía telefónica, su madre ama de casa. Los cinco hermanos McCormack trabajaban en la escuela secundaria; Kathie, la más joven, tomó un trabajo en la oficina de un dentista local.

Después de terminar la escuela secundaria, se mudó a Manhattan con una amiga y trabajó como higienista dental. A principios de la década de 1970, McCormack se enteró de que estaba viendo a Robert Durst.

Durst era 11 años mayor que ella, descendiente de una familia que controlaba algunos de los bienes raíces más codiciados de Nueva York. Su hermana parecía feliz con él, dijo McCormack, pero a mediados de la década de 1970, su relación se había vuelto tensa. McCormack se enteró más tarde, dijo, que Durst obligó a su hermana a abortar «bajo amenaza de divorcio».

Después de eso, dijo McCormack, Kathie parecía concentrarse en sí misma. Se matriculó en la escuela de enfermería, con miras a asistir a la escuela de medicina y convertirse en pediatra. Estaba claro, dijo, que ella «había superado a Bob, intelectual y emocionalmente», y que él reaccionó volviéndose «más brusco, más desdeñoso con sus puntos de vista».

Recordó que una Navidad, Kathie estaba descansando en el sofá de su madre después de la cena, bebiendo una copa de vino tinto. Durst quería irse e insistió en que se levantara. Cuando no lo hizo, él la agarró de la cabeza y la puso de pie frente a su familia, testificó McCormack. «Fue tan espontáneo e inesperado», dijo.

A principios de 1980, Watlington, quien le enseñó a Kathie en la Western Connecticut State University, dijo que comenzó a responder largas llamadas nocturnas de Kathie, llamadas que estaban «muy enojadas, molestas, angustiadas».

Cuando se conocieron en 1977, Watlington era un instructor nuevo. Kathie estaba entre su primera clase de estudiantes de enfermería. Golpeó a Watlington, que ahora es médico en Bermudas, como «cabeza y hombros sobre los estudiantes que la rodean». Ella era curiosa, segura y «efervescente», dijo Watlington.

Pero varios años después, cuando comenzó a llamar a Watlington a altas horas de la noche, su tenor había cambiado. Divagó y, en una ocasión, sonaba borracha, dijo Watlington. Dijo que Durst la estaba golpeando, hasta el punto de que tuvo que ser hospitalizada, recordó Watlington. Ella la instó a irse. Kathie dijo que lo haría, pero que necesitaba reunir algunos documentos antes de solicitar el divorcio, declaró Watlington.

«Si algo me pasara», recordó que dijo Kathie, «no dejes que el bastardo se salga con la suya».

Unas semanas más tarde, Watlington vio la foto de Kathie en el New York Post. Había desaparecido el 31 de enero de 1982. Watlington marcó la línea directa debajo de la foto y le dijo a un policía lo que Kathie le había confiado. Era despectivo, dijo Watlington, y colgó antes de anotar su nombre o una forma de contactarla.

Mientras tanto, McCormack estaba cada vez más frustrado con Michael Struk, el detective del Departamento de Policía de Nueva York encargado de investigar la desaparición de Kathie. Llamó a los campos de Potter para preguntar sobre cuerpos femeninos no reclamados, testificó, y hospitales «desde Massachusetts hasta Pennsylvania» para preguntar sobre pacientes con amnesia.

Mientras buscaba, Durst parecía desinteresado y frío, dijo McCormack. Testificó que menos de dos meses después de su desaparición, Durst le pidió que recuperara las pertenencias de Kathie de una casa del lago donde habían vivido. Cuando llegó allí, encontró solo una caña de pescar, una red y un par de botas de goma; sus otras posesiones se habían ido, inexplicablemente, dijo.

A mediados de 1982, McCormack dijo: Det. Struk le dijo que estaba pasando la investigación a una unidad que maneja casos fríos. «Yo exploté», recordó. “Dije,‘ Este no es un caso sin resolver. Esta es mi hermanita «.

El fiscal principal John Lewin terminó su interrogatorio preguntando a McCormack si tenía dudas de que su hermana pequeña estuviera muerta. «Kathie no está con nosotros, punto», respondió. ¿Y hay alguna duda, Lewin preguntó, si su hermana fue asesinada el día que desapareció?

«No tengo dudas en mi mente», dijo McCormack, mirando por primera y única vez directamente a Durst, ahora un septuagenario marchito que escucha su testimonio a través de audífonos, «que murió el 31 de enero de 1982».

El testimonio está programado para continuar el lunes.