Jurado vuelve a deliberar en caso de guardián de Orlando –

Los miembros del jurado volverán a deliberar esta mañana en el juicio de Tampa para Rebecca Fierle, la tutora de Orlando acusada de abuso y negligencia en la muerte en 2019 de su cliente incapacitado.

El jurado de seis personas sopesó un veredicto durante más de cuatro horas el viernes antes de preguntarle a la jueza de circuito Samantha Ward si podían pausar las deliberaciones durante el fin de semana y regresar el lunes al juzgado del condado de Hillsborough.

Fierle, de 53 años, está acusado de abuso agravado y negligencia de un adulto mayor o discapacitado en el caso de Steven Stryker, de 75 años, cuya muerte provocó un escándalo estatal en el sistema de tutela de Florida.

Ella se declaró no culpable.

Los fiscales acusaron a Fierle de ordenar al personal del Hospital St. Joseph que tapara la sonda de alimentación de Stryker, a pesar de las advertencias de que podría asfixiarse y morir, para que pudiera ser dado de alta a un centro de vida asistida. Pero los abogados defensores de Fierle han argumentado que el tutor estaba haciendo “esfuerzos hercúleos” para cuidar a Stryker y no tenía intención de hacerle daño.

Stryker aspiró y murió cinco días después de que se tapó el tubo el 13 de mayo de 2019.

Una investigación del Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida descubrió que Fierle también firmó una orden de «no resucitar» en nombre de Stryker en contra de sus deseos, lo que dejó al personal de St. Joseph sin poder tomar medidas para salvar vidas debido a la orden DNR.

Sin embargo, los miembros del jurado no se enteraron de la orden después de que otro juez dictaminara excluirla del juicio.

Antes de que el jurado comenzara a deliberar, los fiscales les dijeron que el personal médico de St. Joseph’s convocó a una reunión de ética en 2019 cuando quedó claro que las directivas de Fierle estaban en conflicto con el firme deseo de vivir de su cliente incapacitado.

Mientras estaba en el hospital, Fierle se reunió con Stryker, pero no permitió que el personal médico entrara en la habitación, dijo el fiscal estatal adjunto Cass Castillo en su argumento final. Cuando salió, Fierle dijo que Stryker estuvo de acuerdo con su decisión de tapar su sonda de alimentación a pesar del riesgo de que se asfixiara y muriera, lo contrario de lo que le había estado diciendo al personal.

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“Ella abusó de él privándolo de servicios médicos”, dijo Castillo al jurado. “… Esto no tenía nada que ver con la calidad de vida. Querían darse de alta, y cuando ambos obtuvieron lo que querían, lo firmaron”.

Los abogados de Fierle, sin embargo, argumentaron que el tutor no tapó personalmente el tubo de alimentación de Stryker y no tuvo nada que ver con las decisiones médicas tomadas por el personal del hospital en los cinco días previos a la muerte de Stryker. No se realizó autopsia a Stryker, y el médico que firmó su certificado de defunción testificó que no podía decir con certeza qué causó su muerte, dijo el abogado defensor Warren Lindsey al jurado en su alegato final.

Otro médico que vio a Stryker en los meses previos a su muerte en el Kindred Hospital Central Tampa también le dijo al jurado que le había recomendado a Fierle que Stryker fuera internado en un hospicio debido a su mal estado, dijo Lindsey.

“Toda la vida es preciosa”, dijo Lindsey. «Señor. La vida de Stryker era importante y preciosa… pero, sin embargo, le quedaban de tres a seis meses de vida como máximo».

La muerte de Stryker dio lugar a múltiples investigaciones sobre Fierle, quien renunció como cuidador designado por la corte para cientos de personas incapacitadas en más de una docena de condados. Ha sido acusada de hacer mal uso de los DNR, ignorar los deseos de sus pupilos, facturar dos veces y tener conflictos de intereses.

El caso llevó a los legisladores de Florida a aprobar reformas en 2020, incluida una medida firmada por el gobernador Ron DeSantis que requiere que los tutores obtengan la aprobación de la corte antes de firmar DNR en nombre de clientes incapacitados.

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