Just Eat Takeaway vende participación en iFood de Brasil por hasta 1.800 millones de euros

Just Eat Takeaway ha vendido su participación de un tercio en el negocio latinoamericano de aplicaciones de entrega iFood, en un acuerdo por valor de hasta 1.800 millones de euros que proporciona una inyección de efectivo vital para la compañía bajo la presión de los gustos cambiantes de los consumidores desde la pandemia.

A través de la transacción, el grupo de inversión holandés Prosus adquirirá el tercio restante del negocio iFood que aún no posee.

Movile, una filial de Prosus, pagará 1.500 millones de euros en efectivo y otros 300 millones de euros dependerán del rendimiento del sector de entrega de alimentos a domicilio en línea durante los próximos 12 meses.

Just Eat se ha visto afectado por una desaceleración en la demanda de los consumidores, ya que las personas redujeron el gasto en comida para llevar en medio de una crisis del costo de vida. La compañía informó una disminución del 7 por ciento en los pedidos en la primera mitad de 2022 en comparación con el mismo período del año pasado.

El grupo que cotiza en Londres se ha visto obligado a aceptar una cantidad menor por su participación en iFood en medio de las crecientes presiones financieras sobre la empresa. A principios de este mes, anotó 3.000 millones de dólares del valor de su filial estadounidense Grubhub, solo un año después de adquirir el grupo por 7.300 millones de dólares.

Just Eat dijo el año pasado que rechazó una oferta de 2.300 millones de euros por su participación en iFood, diciendo que la suma era «simplemente demasiado baja». Valuó su inversión en el negocio con sede en Brasil en 1.740 millones de euros al 30 de junio de este año. Los analistas sugirieron previamente que la acción de iFood podría venderse entre $ 1.5 mil millones y $ 4 mil millones.

El viernes, Just Eat dijo que las ganancias de la venta ayudarán a “mantener la fortaleza de su balance general” y con el pago de la deuda.

Las acciones de Just Eat han bajado casi un 80 por ciento durante el último año y los inversores han presionado a la empresa para que venda activos para aumentar la confianza de los accionistas.

iFood se fundó en 2011. Just Eat fusionó su incipiente filial brasileña RestauranteWeb con iFood en 2014. La decisión fue vista como un golpe dado que la empresa ha acaparado desde entonces el 80 por ciento del mercado nacional.

Prosus aumentó su posición en iFood al 67 % a través de la empresa brasileña de Internet Movile, en la que es un accionista mayoritario, y ha incrementado las inversiones desde 2013. Las negociaciones con Just Eat por su participación del 33 % comenzaron en 2020.

En marzo, Uber Eats se retiró del mercado brasileño en medio de una feroz competencia. Desde entonces, la agencia antimonopolio brasileña Cade prohibió a iFood firmar contratos exclusivos con restaurantes después de que el competidor Rappi presentara una petición alegando que las prácticas del grupo eran restrictivas.

Información adicional de Michael Pooler en São Paulo

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