Justin Thomas gana el Campeonato de la PGA con un gran regreso

TULSA, Okla. — La historia dominante antes del Campeonato de la PGA de 2022 giraba en torno a Phil Mickelson, quien se convirtió en el campeón mayor de mayor edad el año pasado cuando ganó el evento a los 50 años, pero decidió no defender su título este año. Luego, el enfoque del torneo cambió a Tiger Woods, de 46 años, quien vino al Southern Hills Country Club para reanudar su emocionante regreso de las lesiones sufridas en un horrible accidente automovilístico hace 15 meses. Pero Woods tuvo problemas físicos y, sumido en el último lugar después de tres rondas, se retiró antes de la ronda final del domingo.

Lo que evolucionó en cambio en el último día del Campeonato de la PGA de este año fue otro enfrentamiento dramático entre los 20 y tantos deslumbrantes y duros que golpean el golf de élite.

En un desempate global de tres hoyos después de que la cuarta ronda de 18 hoyos del domingo terminara en empate, Justin Thomas, de 29 años, superó a la estrella en ascenso Will Zalatoris, de 25 años, para ganar su segundo Campeonato de la PGA. Thomas, quien ingresó a la cuarta ronda del domingo a siete golpes del líder, también ganó el Campeonato de la PGA de 2017.

Thomas y Zalatoris comenzaron el desempate con birdies en el primer hoyo del desempate, el 13. En el hoyo 17 alcanzable, par 4, de 302 yardas, Thomas condujo el green y tuvo un largo putt para águila que se quedó a 3 pies de distancia. El drive de Zalatoris el 17 salió justo del green y su tiro flop se detuvo a 8 pies del hoyo. Su putt para birdie se deslizó más allá del hoyo y Zalatoris golpeó para par.

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Con la oportunidad de aprovechar la ventaja, Thomas conectó su putt para birdie para obtener una ventaja de un golpe de cara al tercer hoyo de los playoffs, que era el 18.


Ambos golfistas llegaron al green 18 en dos. Zalatoris no pudo ocultar un putt para birdie y Thomas solo necesitó dos putts para un par que aseguró el campeonato.

Fue el primer desempate en un campeonato importante desde el Masters de 2017.

En varias ocasiones en las últimas etapas de la cuarta ronda, tanto Thomas como Zalatoris parecían incapaces de alcanzar a Mito Pereira, quien era el líder de la tercera ronda y parecía estar listo para convertirse en el primer golfista de Chile en ganar un campeonato importante.

Pereira, jugando apenas su segundo campeonato importante, tenía una ventaja de un golpe al ingresar al hoyo 18. Pero cortó su golpe de salida en el hoyo final en un pequeño arroyo adyacente a la calle. Tras una caída de penalti desde el agua, el golpe de aproximación de Pereira encontró el grueso rough junto al green. Su chip desde allí rodó lejos a través del green hasta que se detuvo en la franja en el lado opuesto del green. Pereira, de 27 años, hizo un doble bogey, lo que lo dejó empatado en el tercer lugar con el estadounidense Cameron Young.

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Zalatoris tiene una gran experiencia en campeonatos importantes a pesar de estar en el PGA Tour por solo tres temporadas. Terminó segundo en el Masters del año pasado y quedó empatado en el sexto lugar en ese evento el mes pasado. Estaba empatado en el octavo lugar en el Campeonato de la PGA de 2021 y empatado en el sexto lugar en el US Open de 2020.

Pero el domingo, Zalatoris, después de un par de primeros nueve hoyos, se vio obstaculizado por un putt deficiente, algo que lo ha atormentado durante toda la temporada. Hizo bogey en los hoyos 12 y 16, pero se recuperó cuando tomó una línea agresiva desde el tee en el hoyo 17 par 4 alcanzable. Su bola cayó en un búnker junto al green, pero escapó con un hábil tiro de arena que se detuvo a 8 pies del pin. Zalatoris calmó sus nervios y hundió el putt para birdie. Cerró haciendo un putt de 10 pies para salvar el par en el hoyo final para disparar 71 y terminar con cinco bajo par en general. En ese momento, sin embargo, no pareció ser suficiente para atrapar a Pereira.

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Lo más probable es que Justin Thomas haya terminado su ronda con la misma sensación. Comenzó el domingo siete golpes detrás de Pereira, pero tuvo un aumento dramático después de jugar los primeros ocho hoyos en uno sobre par. Después de un birdie en el hoyo 9 y un par en el 10, el golpe de salida de Thomas en el hoyo 11, par 3, estuvo ligeramente por debajo del green.

Thomas luego hundió el putt para birdie desde 64 pies. En el hoyo 12 par 4, hundió un putt para birdie de 18 pies por birdie. Thomas falló putts para birdie consecutivos en el 13 y 14, pero luego lanzó un tiro desde un bunker del green en el hoyo 17 par 4 a menos de 3 pies, una distancia que negoció con éxito para su quinto birdie del día. Eso lo pondría a un golpe de Pereira con un hoyo por jugar. Un drive brillante y un valiente golpe de aproximación al green elevado del 18 se detuvieron 11 pies detrás del hoyo, pero el putt de Thomas se deslizó más allá del borde derecho para un par y una puntuación de 67.