Kayla Harrison quiere pelear contra los mejores, pero el negocio se interpone en el camino

Kayla Harrison quiere pelear contra los mejores, pero el negocio se interpone en el camino

Antes de que Harrison ganara su primera medalla de oro olímpica, la gente conocía parte de su historia.

Harrison reveló antes de los Juegos de Londres que un entrenador de judo la había abusado sexualmente en su ciudad natal, Middletown, Ohio, un suburbio de Cincinnati. De allí, se mudó a los suburbios de Boston, donde entrenó con el veterano entrenador de judo Jim Pedro y su hijo Jimmy, dos veces medallista olímpico de bronce. Harrison dice que sufrió depresión después de la mudanza y recibió atención psiquiátrica en el Hospital McLean en Belmont, Massachusetts.

Ella le da crédito a los Pedros por revivir su carrera de judo y agregarle estructura a su vida.

“Hicieron de mi salud mental una prioridad”, dijo Harrison. “Todavía recuerdo ser esa niña de 16 años que no quería levantarse de la cama, con cinco dólares en el bolsillo”.

Más tarde estableció Fearless Foundation, una organización sin fines de lucro que brinda recursos a sobrevivientes de abuso sexual.

Además de la capacitación y sus deberes con la fundación, Harrison tiene responsabilidades como madre. En 2020, Harrison tomó la custodia de su sobrina y sobrino después de que su padrastro, que los había estado criando junto con la madre de Harrison, muriera inesperadamente. Ella llama a Kyla, 9, y Emery, 3, sus hijos.

Harrison describió su abrupta transición a la paternidad como «aterradora», pero se las arregló para incluir a los niños en su rutina. Emery se graduó recientemente de una cuna a una cama, y ​​Kyla está inscrita en una variedad de deportes. Durante períodos de mucho trabajo, como las semanas previas a una pelea, la madre de Harrison vuela desde Ohio para ayudar.

“Se equilibró bastante rápido”, dijo. “Ahora soy una madre ruda y un luchador rudo”.

Junto con el entrenador en jefe Mike Brown y Jim Pedro, quienes han estado con Harrison durante años, su equipo ahora también cuenta con un estilista y un videógrafo. Su presencia indica que, incluso para un competidor serio como Harrison, la marca es importante.