Keith Hufnagel, skater y emprendedor, muere a los 46 años

Keith Hufnagel, un espíritu libre de Nueva York que se convirtió en patinador profesional cuando llegó al Oeste y luego lanzó una marca de ropa urbana que dio forma a la moda del deporte de acción a nivel mundial, murió después de luchar contra el cáncer cerebral durante más de dos años.

Hufnagel murió el 24 de septiembre en su casa en Los Ángeles, dijo la compañía que lleva su nombre, Huf, en un comunicado. Tenía 46 años.

El andar en patineta todavía se descartaba burlonamente como una distracción para los holgazanes cuando Hufnagel comenzó a patinar en los Brooklyn Banks, una extensión de empinadas laderas de ladrillos y escaleras debajo del Puente de Brooklyn. Recordó que lo interrumpieron en el metro en el momento en que alguien vio su tablero.

“Era inaceptable tener una patineta”, le dijo a The Guardian en una entrevista en 2011. Dijo que a menudo escondía el tablero por temor a ser «golpeado» por los matones del vecindario.

Una imagen en blanco y negro de un joven con una patineta.

Un joven Keith Hufnagel en una foto sin fecha.

(Huf)

Pero mientras que otros vieron el patinaje como poco más que una molestia, Hufnagel lo vio como un movimiento contracultural, en parte rebelión, en parte aventura urbana, y ayudó a convertirlo todo en un estilo de vida con una línea de calzado, sudaderas con capucha, camisetas y sombreros que atrapó la atención de las principales marcas como Nike, Adidas e incluso la empresa matriz de Gucci, que finalmente compró la empresa de deportes de tabla Volcom por más de 600 millones de dólares.

En el momento de su muerte, Huf tenía tiendas en Los Ángeles, Dallas, Nueva York, Tokio y más allá y fue vendido por minoristas como PacSun y Zumiez.

Hufnagel nació en Nueva York el 21 de enero de 1974. Su madre era enfermera; su padre, vicepresidente de Metropolitan Life Insurance. Asistió al estado de San Francisco durante un semestre, pero se retiró para concentrarse en convertirse en un skater profesional. Encontró un patrocinador y se lanzó al circuito de skate, viajando por todo el mundo. Finalmente, se cansó de la rutina.

“Alrededor de 2001, estaba pensando en lo que pasaría después del skate. ¿Que voy a hacer? Sé que puedo patinar durante mucho tiempo, pero no sabes cuánto tiempo serás un profesional ”, le dijo a Goat, un sitio web para entusiastas de las zapatillas de tenis.

Inicialmente, él y su entonces esposa, Anne Freeman, pensaron en abrir una boutique de ropa femenina, pero rápidamente decidieron que el mercado ya estaba saturado. En cambio, con poca experiencia comercial y sin un plan de juego concreto, decidieron centrarse en la ropa de skate y abrieron una boutique, Huf, en el arenoso Tenderloin de San Francisco.

«Había estado viajando durante más de una década, viendo lo que estaba sucediendo en Tokio, Nueva York, Los Ángeles, Londres», le dijo a Goat. «Estaba recorriendo todas estas ciudades importantes y viendo cómo se desarrollaba esta cultura de la moda urbana y las zapatillas».

Así que él y su esposa llenaron los estantes con zapatillas de tenis y ropa que eran difíciles de encontrar, fabricadas por Perks, Mini, Stussy y Supreme, entre otros. Hufnagel también ideó sus propias líneas. A veces se asoció con otras marcas, como Nike Dunks, un diseño de teñido anudado con los colores de los San Francisco Giants. La empresa prosperó y se expandió rápidamente, abriendo tiendas en todo el mundo.

“Era una leyenda del patinaje de la fama de Nueva York y San Francisco, y un empresario pionero del bricolaje que valoraba la integridad sobre las ganancias”. El patinador profesional Tony Hawk escribió en su página de Facebook. «El skateboarding es un duelo colectivo hoy».

En 2018, Huf se vendió al grupo de ropa japonés TSI Holdings.

A Hufnagel le sobreviven su esposa, Mariellen, sus hijos, un hermano, Chris, y su madre.