Kiké Hernandez destaca la profundidad extrema de los Dodgers de Los Ángeles

ATLANTA – Los Dodgers de Los Ángeles no son para todos. A veces, los jugadores jóvenes deben irse cuando sean elegibles para la agencia libre si quieren tiempo de juego regular. Y a veces, los jugadores consumados son dejados de lado porque los Dodgers tienen la capacidad y la voluntad de adquirir otros jugadores más consumados.

El lanzador del Salón de la Fama, Waite Hoyt, dijo: “Es genial ser joven y un Yankee”.

Ser joven y un Dodger en una era de agencia libre, análisis, generosidad financiera y ganadores sostenidos significa a veces entrar de mala gana en la lista de lesionados mientras el club manipula su alineación durante los seis meses de una temporada regular, o regresar a la cancha. ligas menores incluso si fueras un aspirante al premio al Novato del Año.

Gavin Lux, quien comenzó el segundo juego del domingo de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, se familiarizó con este último este verano. Uno de los mejores prospectos en un sistema que ha producido dos novatos recientes del año en Cody Bellinger (2017) y Corey Seager (2016), Lux bateó .286 con cinco jonrones y 19 carreras impulsadas en mayo, pero se desmayó más tarde en el verano y fue sin tener el tiempo de juego regular que tendría en un lugar como Pittsburgh o Miami, donde podría haber salido de una mala racha.

Entonces, el 26 de agosto, los Dodgers lo enviaron de regreso a Oklahoma City Clase AAA.

“Es bastante fácil mirar alrededor de la liga y decir, oh sí, tal vez en este equipo no me hubieran enviado, obviamente”, dijo Lux. “Pero hay mucha gente realmente buena aquí de la que aprender, muchos jugadores realmente buenos de los que aprender, y muchachos que han existido y muchas superestrellas, miembros del Salón de la Fama.

“Así que para mí es como verlo como una bendición y no al revés. Y todavía estoy al principio de mi carrera, así que solo soy una esponja y trato de absorber todo lo que pueda de estos muchachos “.

Quizás algún día Lux se convierta en un pilar como Seager o Justin Turner, un proceso que podría acelerarse considerablemente si Seager deja Los Ángeles como agente libre esta temporada baja. O tal vez se convierta en una estrella de octubre para los Dodgers y aún termine en otro lugar, como un puñado de otros repartidos este mes.

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Hace cuatro años, Kiké Hernández conectó tres jonrones para los Dodgers en el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional contra los Cachorros de Chicago, lo que ayudó a empujar a los Dodgers a la Serie Mundial contra Houston. Hernández se convirtió en el primer jugador con tres jonrones en un juego de postemporada en Wrigley Field en los más de 100 años de existencia de ese estadio. Sus siete carreras impulsadas esa noche establecieron un récord de la NLCS.

Pero su camino hacia el tiempo de juego regular con los Dodgers se vio obstaculizado por la creencia del equipo en el pelotón, y luego fue cortado por completo por jugadores como Mookie Betts y Bellinger en los jardines y Seager y Max Muncy en el cuadro. Entonces, Hernández firmó un contrato por dos años y $ 14 millones con Boston como agente libre antes de la temporada 2021. Hernández fue una de las estrellas ofensivas cuando Boston derrotó a los Rays de Tampa Bay en una serie de división de la Liga Americana, y ya tiene tres jonrones en dos juegos de la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra Houston. Los Dodgers podrían verlo en la Serie Mundial si ellos y los Medias Rojas avanzan.

En su carrera de postemporada, Hernández ahora tiene un juego de tres jonrones, un juego de cinco hits, un juego de siete carreras impulsadas, un cuadrangular de emergente y una carrera impulsada que se lleva la serie. Según Elias Sports Bureau, ningún otro jugador en la historia de la MLB ha logrado más de dos de esas cinco hazañas.

Más inmediatamente, los Dodgers se enfrentan actualmente al jardinero Joc Pederson en la NLCS. Pederson, quien había mostrado algunos signos de estrellato en Los Ángeles, tuvo un final extraño en su tiempo con los Dodgers.

Fue canjeado a los Angelinos de Los Ángeles como parte de un canje complicado que incluyó la llegada de Betts de Boston justo antes de los entrenamientos de primavera en 2020. Pero Pederson terminó quedándose con los Dodgers esa temporada porque el primer itinerario de ese acuerdo fue cancelado. Cuando se rehizo, Pederson permaneció con los Dodgers.

Así que ese otoño, Pederson ayudó a los Dodgers a ganar su primera Serie Mundial desde 1988 al romper un jonrón clave en el Juego 5 para liderar una victoria por 4-2 sobre Tampa Bay. Eso fue después de que hubiera producido cuatro hits en el Juego 3 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional contra Atlanta para ayudar a los Dodgers a evitar la eliminación luego de perder los primeros dos juegos.

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Y, sin embargo, los Dodgers se despidieron una vez más, esta vez de verdad. Pederson, quien había sido reducido a un rol de pelotón, optó por un contrato de agente libre por un año y $ 7 millones con los Cachorros de Chicago, quienes le dieron la oportunidad de convertirse en un jugador de todos los días.

Atlanta luego lo adquirió en un canje en julio después de perder al jardinero Ronald Acuña Jr. por una lesión en la rodilla. Contra Milwaukee en la serie divisional, Pederson conectó un jonrón de tres carreras que dio la vuelta a la serie contra el relevista Adrian Houser en el Juego 3. Después de haber pegado un cuadrangular en el Juego 1 contra los Cerveceros, también frente a Houser, fue “Octubre” una vez. de nuevo.

Ese estilo para lo dramático continuó con otro jonrón el domingo, lo que ayudó a darle a Atlanta una sorprendente ventaja de 2-0 en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

“Ha estado mucho en estas situaciones, número uno”, dijo el manager de Atlanta, Brian Snitker. “Número dos, ese tipo no tiene ningún latido. Es como si estuviera en el patio de recreo. Jugando contra él en la postemporada los últimos años, se notaba eso “.

Pederson ha golpeado 12 jonrones en 165 turnos al bate de postemporada en su carrera, pero los Dodgers no parecen extrañarlo mucho. Su lista actual tiene al menos tres jugadores que se espera que sean miembros del Salón de la Fama en la primera votación: Clayton Kershaw, Max Scherzer y Albert Pujols. Luego están otros veteranos probados en batalla como los All-Stars Betts 2021, Justin Turner, Trea Turner y Chris Taylor, y más. El equipo a menudo ha contratado a veteranos como Chase Utley para que sirvan como mentores.

“Al entrar en los playoffs en 2019, JT me llevó a un lado, y Chase Utley también estaba allí, y me dijo: ‘Cada vez que subes a la caja, trata de tener la sensación de que estás 4 por 4 ‘”, Dijo Lux. “Esa es la mejor sensación que puedes tener si eres un bateador. Subiendo 4 por 4, no hay presión. Te sientes bien. Así que ese es el mejor consejo que he recibido de cualquiera, creo, de cara a los playoffs “.

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Para los jugadores que se quedan, el conocimiento está disponible en todo momento. A veces, proviene de fuentes inesperadas. Cuando Bellinger ganó el juego de la serie divisional del jueves con un sencillo productor en la novena entrada, fue su tercer hit ganador en un juego en el que el ganador se lo lleva todo. Éste, luego de una temporada en la que el exjugador más valioso bateó solo .165, llegó luego de varias conversaciones este verano con Scherzer.

“Belli tuvo un año difícil”, dijo Scherzer. “He tenido algunas conversaciones con él. Hombre, sigue moliendo. Sé que estás luchando por algunas cosas. Todos en su carrera reciben un puñetazo en la cara. Nadie ha tenido nunca una carrera fácil. Siempre hay años en los que el juego vuelve y te golpea en la cara “.

Scherzer le dijo a Bellinger que tenía que seguir trabajando duro y luchar durante un año malo y que si seguía teniendo oportunidades, vendrían cosas buenas.

“Va a hacer cosas absolutamente grandes para nosotros en los playoffs”, dijo Scherzer el jueves por la noche en San Francisco. “Vi esto venir a una milla de distancia. Solo quería eso por él. Es increíble verlo hacerlo “.

Bellinger, quien no es elegible para la agencia libre hasta después de la temporada 2023, podría ser uno de los jugadores locales que se queda, pero tendrá que mostrar alguna mejora ya que los Dodgers no esperarán para siempre. Siempre hay un Betts o un Trea Turner o un Scherzer que se puede adquirir para reemplazar a un jugador que no está en su mejor momento.

Jugar en lo que Tommy Lasorda, el mánager del Salón de la Fama del equipo que murió esta temporada baja, llamado “Blue Heaven” es residir en una casa club con cambios constantes, infinitas posibilidades creativas y un flujo constante de juguetes nuevos.

Casi todo el mundo, al parecer, es reemplazable.